Wir haben die darstellenden Künste verwendet, um geschlechtsspezifische Gewalt in Sierra Leone aufzuzeigen. Was wir gefunden haben

Es ist mehr als zwei Jahre her, dass Sierra Leone wegen sexueller und geschlechtsspezifischer Gewalt den Ausnahmezustand ausgerufen hat. Die Erklärung folgte einem öffentlichen Aufschrei über eine Reihe von hochkarätigen sexuellen Übergriffen, bei denen jedes dritte Opfer Minderjährige ausmachten.

Obwohl verfassungswidrig, führte der Ausnahmezustand zu erheblichen Gesetzesänderungen. Die Mindeststrafe für Vergewaltigung wurde für Erwachsene von fünf auf 15 Jahre angehoben. Neue Bestimmungen kriminalisierten auch informelle außergerichtliche Einigungen wegen sexueller Übergriffe und Vergewaltigung.

Diese Änderungen wurden allgemein als positiver Schritt begrüßt. Einige haben jedoch die Betonung sexueller Gewalt, insbesondere von jungen Mädchen, auf Kosten anderer Arten geschlechtsspezifischer Gewalt kritisiert.

Laut der Bevölkerungs- und Gesundheitserhebung von 2019 haben etwa 62 % der sierraleonischen Frauen im Alter von 15 bis 49 Jahren körperliche oder sexuelle Gewalt erlebt. Die alltägliche Gewalt in der Ehe ist weit verbreitet, wird jedoch in der Gesetzgebung und im politischen Diskurs weniger beachtet. Frauen sprechen aus verschiedenen sozialen und kulturellen Gründen auch nur ungern über Gewalt in ihrer eigenen Ehe.

Unser Forschungsprojekt wollte untersuchen, wie verschiedene Medien der darstellenden Künste Diskussionen zu diesem sensiblen Thema eröffnen können. Während verschiedene Techniken der darstellenden Künste seit langem verwendet werden, um soziale Transformation zu mobilisieren, haben wir einfach versucht, Gespräche über Gewalt zu beginnen.

Wir fanden heraus, dass Menschen (insbesondere Frauen) viel aktiver in Diskussionen über Gewalt waren, wenn diese mit einer Aufführung verbunden waren. Wir konnten viel schneller auf Informationen zugreifen, die hauptsächlich darauf beruhten, dass sich das Publikum in den Aufführungen selbst sah. Dieser Ansatz half uns auch, mehr über die alltäglichen Erfahrungen von Frauen und ihre unterschiedlichen Empfindungen und ihren Umgang mit körperlichen und emotionalen Schmerzen in diesen Gemeinschaften zu erfahren.

Aufführungen im ländlichen Sierra Leone

Traditionell ist Theater für Entwicklung oder angewandtes Theater interventionistisch. Leistungstechniken werden verwendet, um Verhaltensänderungen zu erreichen und Botschaften rund um die öffentliche Gesundheit oder Bildung zu fördern.

Unser Projekt ist von diesem Ansatz abgewichen, indem es die darstellenden Künste als Werkzeug zum Verständnis oder zur Schaffung von Diskussionsräumen nutzt, anstatt das Verhalten zu ändern. Wir untersuchten, inwieweit verschiedene Aufführungsformen – Komödie, Theater und Tanz – Gespräche über alltägliche Erfahrungen mit sexueller und geschlechtsspezifischer Gewalt eröffnen können.

Wir arbeiteten in drei Gemeinden im Distrikt Bombali im Norden von Sierra Leone. Für jede Gemeinde wurden zwei verschiedene Performance-Workshops angeboten, die sich jeweils auf eine andere Art von Performance konzentrierten. Ziel war es herauszufinden, ob unterschiedliche performative Modi zu unterschiedlichen Gesprächen über sexuelle und geschlechtsspezifische Gewalt führten.

In Zusammenarbeit mit lokalen Comedians entstanden in den Comedy-Workshops Szenen, die auf offen humorvolle Weise lokale Geschlechterstereotypen thematisierten. Für das interaktive Drama griffen wir auf partizipative Performance-Techniken wie direkte Ansprache und „Hot-Seating“ zurück – das heißt, die Figur konnte Fragen des Publikums stellen und beantworten.

Für die Tanzworkshops haben wir mit der Gemeinde Sampa, einer Volkstänzerin, zusammengearbeitet. Sie führte Tänze an, während sich Frauen aus der Gemeinde abwechselten, um ein Lieblingslied der Kindheit oder einen Songtext vorzustellen, den sie im Moment selbst erstellt hatten.

Nach jeder Aufführung führten wir fokussierte Diskussionen mit kleinen Gruppen von Männern und Frauen im Publikum. Beobachtungen und Bemerkungen, die aus dem Publikum im ersten Workshop hervorgingen, prägten dann den Inhalt der Szenen, die wir bei unserer Rückkehr in diese Gemeinschaft lieferten.

Ergebnisse

Gespräche, die durch die Aufführungen ausgelöst wurden, bestätigten, dass Themen wie häusliche Gewalt, Untreue, Verlassenheit und Polygamie in den Gemeinden erkennbar und weit verbreitet waren. Sowohl Männer als auch Frauen sprachen von mangelnder Kommunikation in der Ehe, Spannungen wegen finanzieller Belastungen oder sexueller Unzufriedenheit. Diese führten schließlich zu Untreue und Gewalt.

Viele Männer glaubten, dass die Zahlung eines Brautpreises ihnen ein Recht auf Sex gab, der ihnen frei angeboten oder, wenn nicht, gewaltsam genommen wurde. Für Frauen war das Zurückhalten von Sex einer der wenigen Akte der Macht und des Widerstands, die sie in der Ehe zu haben glaubten. Doch es birgt das Risiko, dass ein unzufriedener Ehemann woanders Sex sucht. Viele Frauen sprachen von der Ablehnung und Verzweiflung, die sie erlebten, als ihr Mann eine neue Frau oder Freundin nahm.

Viele der diskutierten Inhalte und Themen waren bei allen drei von uns untersuchten darstellenden Kunstformen ähnlich. Aber wir haben je nach Aufführungsstil eine andere Qualität der Gespräche festgestellt. Die von uns eingesetzten interaktiven Dramatechniken sollen die kritische Reflexion im Publikum fördern. Diese helfen, soziale Probleme zu erkennen und laden die Teilnehmer ein, Lösungen zu erarbeiten.

Im Gegensatz dazu konzentrierten sich die Lieder, zu denen Frauen tanzten, auf den emotionalen und körperlichen Schmerz des Verrats ihres Mannes. Frauen hatten im Alltag verschiedene Gründe für das Singen: um die Aufmerksamkeit des Ehemanns oder der Familie zu gewinnen, um das Thema zu diskutieren; allgemeine Erleichterung für viele, die sich machtlos fühlten; oder manchmal Verbindung mit anderen Frauen.

Die Komödie und das interaktive Drama boten den Menschen eine unterhaltsame und ansprechende Möglichkeit, über bekannte Situationen nachzudenken. Aber es war offensichtlich, dass die Songs einen unmittelbareren Zugang zu tief empfundenen Emotionen boten, die aus persönlichen Erfahrungen stammten. Obwohl man das Gefühl hatte, dass das Singen in der Gruppe solche Schmerzen linderte, war das Singen für viele Frauen eine Möglichkeit, zu beunruhigen oder sogar zu stören.

Eine Reihe von Männern drückte ihr Unbehagen mit dieser Art von Liedern im Haushalt aus und bezeichnete sie als beleidigend oder provokativ. Dies deutet auf die Fähigkeit dieser Form des Selbstausdrucks hin, den persönlichen Schmerz von Frauen zu unterstreichen, und auf die subtile und kreative Art und Weise, wie Frauen diese Gefühle ausdrücken.

Die häufigsten und allgegenwärtigsten Formen von Schmerzen im Alltag von Frauen in Sierra Leone erfordern die Aufmerksamkeit lokaler Beamter und politischer Entscheidungsträger. Die heimtückische Natur und die allgemeine „Akzeptanz“ dieser Handlungen ist genau das, was sie so beängstigend macht und angegangen werden muss.

Juliet Fornah und Stella Kanu haben zu den Recherchen beigetragen, auf denen dieser Artikel basiert.

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