Wie sich die Geschichte Simbabwes auf den Cricketfeldern des Landes abgespielt hat

Als ich 17 Jahre alt war, reiste ich mit meinen Eltern zum ersten Mal nach Indien. An einem Imbissstand in Goa fragte uns der Besitzer, woher wir kamen. Als wir Simbabwe sagten, antwortete er: „Oh, ihr habt ein Cricket-Team. Sie spielen nicht so gut.“

Der Kommentar war 2006 leider zutreffend. Aber die Geschichte des Cricket in Simbabwe war auch durch historische Verbindungen zwischen den beiden Ländern verbunden. In meinem Buchkapitel The Gist of the Game is Played Out on the Edges: The History of an Indian Cricket Team in Africa 1934-1995, das auf einer von mir verfassten wissenschaftlichen Arbeit basiert, betrachte ich diese Verbindungen und wie sie sich entwickelt haben ein halbes Jahrhundert.

Im Jahr 1934 gründeten neun Einwanderer den Young Merchants Cricket Club in der Stadt Salisbury in Südrhodesien. Sieben Jahre später benannten sie ihn in Oriental Cricket Club um. Sie alle hatten in den letzten Jahrzehnten von Gujarat an der Westküste des indischen Subkontinents den Indischen Ozean überquert, um nach Möglichkeiten in einer neuen Kolonie zu suchen.

Sie waren das erste indische Cricket-Team des Landes. Im Laufe der Zeit wandelten sie sich von einer bunt zusammengewürfelten Gruppe von Männern, die den Sport zur Unterhaltung spielten, zu einer formal strukturierten Organisation, die bis ins 21. Jahrhundert überlebte.

Das simbabwische Cricket befindet sich erneut in einem Zustand der Unordnung und des Chaos. Seine Leistung bei internationalen Spielen und Turnieren ist erbärmlich. Und, gehindert durch eine mangelnde Teilnahme sowie eine Möglichkeit für seine Spieler, über Ligaspiele hinaus aufzusteigen, beherbergt der Sunrise Sports Club heute nur noch Social Cricket.

Aber die Geschichte des Teams sowie die Geschichte des Cricket in Simbabwe zeigen, dass das Land jahrzehntelang kosmopolitisch mit einer sozialen und kulturellen Welt jenseits seiner Grenzen verbunden war und dass sie einen bedeutenden Teil des Übergangs Rhodesiens nach Simbabwe waren.

Durch die Einbeziehung der Männer des Sunrise Sports Club in diese Neuinterpretation einer simbabwischen Nationalkultur wird deutlich, wie sich die Geschichte des Landes im wahrsten Sinne des Wortes auf dem Cricketfeld abspielte.

Vor der Unabhängigkeit

Cricket wurde Ende des 19. Jahrhunderts von den ersten weißen Siedlern des Landes nach Rhodesien gebracht. Diese Männer nannten sich „Pioniere“, für die das Schläger-und-Ball-Spiel ein Erbe des Kolonialismus und des Imperiums darstellte.

Der Oriental Cricket Club strebte danach, ideale koloniale Untertanen zu werden, indem er das Spiel nutzte, um eine Affinität zur weißen Siedlergesellschaft und nicht zur afrikanischen Mehrheitsbevölkerung zu behaupten. Für sie war das Spiel des Imperiums eine Möglichkeit, sich in das elitäre Sportleben der Kolonialstadt einzugliedern. Sie spielten mit anderen indischen Teams im Land und nahmen an lokalen Cricket-Ligen teil.

Aber als die weiße Siedlerregierung Rhodesiens Status als selbstverwaltete Kolonie festigte, verschärfte sich die Diskriminierung nichteuropäischer Bevölkerungsgruppen. Cricket war ein Spitzensport, der spezielle Ausrüstung und Gelände erforderte, die für gewöhnliche Afrikaner unerreichbar blieben. Inder ihrerseits wurden diskriminiert, wenn sie gegen weiße Mannschaften spielten. Sie durften sich nicht in weißen Sportvereinen umziehen oder essen und durften keine eigenen Sportplätze in weißen Vierteln eröffnen.

Infolgedessen begannen indische Cricket-Teams in Südrhodesien, darunter der Oriental Cricket Club, den Sport als Mittel zur Verbindung mit einer indischen Tradition des Spiels und einer nationalistischen indischen Identität zu nutzen.

Das postkoloniale Indien entwickelte sich zu einem starken Konkurrenten im internationalen Cricket und triumphierte über seinen ehemaligen Kolonisator. Anstatt nur gegen weiße Teams zu spielen, spielten die orientalischen Mitglieder auch gegen andere diasporische indische Cricket-Teams in der Region. Gespielt wurde in Südafrika, Kenia, Tansania sowie in den Nachbarländern Nordrhodesien und Nyasaland.

Noch wichtiger war, dass sie die Notwendigkeit erkannten, einen eigenen Raum zu haben, in dem sie das Spiel zu ihren eigenen Bedingungen spielen konnten und nicht den diskriminierenden Bedingungen unterworfen waren, die ihnen von der weißen Gesellschaft auferlegt wurden.

Im Jahr 1969, dem 100. Geburtstag von Mahatma Gandhi, eröffnete das orientalische Team offiziell sein neues Gelände im Sunrise Sports Club im indischen Viertel Ridgeview in Salisbury. Der Name des Teams wurde offiziell in Sunrise geändert.

Nach der Unabhängigkeit

Im Laufe der 1970er Jahre wurde klar, dass die Fluten des Wandels, die den Rest des Kontinents durchdrungen hatten, auch die Grenzen Rhodesiens durchdrangen. Noch unter der Herrschaft der weißen Minderheit hatte das Land 1965 einseitige Unabhängigkeit von Großbritannien erklärt. Aber internationale Sanktionen und ein Bürgerkrieg bedrohten den Einfluss der weißen Regierung, und 1979 lag ein Wandel in der Luft.

Aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen für die Jahre der Unterdrückung, falls eine Regierung mit schwarzer Mehrheit an die Macht kommt, waren sich weiße Rhodesier ihres Status im neuen Land nicht sicher. Aber bei seiner Wahl im Jahr 1980 forderte Simbabwes neuer Führer Robert Mugabe die Versöhnung zwischen Schwarz und Weiß, Worte, die den Geist des ersten Jahrzehnts der Unabhängigkeit des Landes prägten.

1980 wurde Rhodesien zu Simbabwe, und weniger als ein Jahrzehnt später begann das Sunrise Management Committee aktiv afrikanische Spieler für das Team zu rekrutieren, in der Hoffnung, an einer postkolonialen Sportkultur teilzunehmen und Simbabwes Spiel um den Teststatus beim International Cricketing Council zu unterstützen .

Mehrere indische Spieler und ehemalige Sunrise-Mitglieder, darunter der Allrounder und Linkshänder-Schlagmann Ali Shah, wurden in das internationale Team berufen und repräsentierten sowohl ihre Gemeinschaft als auch ihr Land.

Das Spiel, das einst als koloniales Erbe und dann als Erbe einer indischen Identität gespielt wurde, wurde für die Spieler zu einem Weg, um in eine nationalistische simbabwische Sportkultur aufgenommen zu werden.

Aber diese Zeit der Hoffnung und des Wandels währte nicht lange.

1995 wurde Henry Olonga als erster schwarzer Spieler in die internationale Mannschaft gewählt. Seine Auswahl sorgte für Wellen im simbabwischen Cricket. Schwarze Mitglieder der Führung der Simbabwe Cricket Union drängten auf die Auswahl von mehr schwarzen Spielern. Die restlichen weißen Mitglieder gruben sich in die Fersen und bestanden darauf, hauptsächlich weiße Spieler im Team zu behalten.

Mehrere weiße Spieler sind gegangen. Und der Konflikt um die rassische Zusammensetzung der Nationalmannschaft überträgt sich auf die lokale Ligaebene. Einst von weißen Cricket-Teams dominiert, ist es jetzt auf einige Vereine reduziert, die noch an sozialen Turnieren teilnehmen.

Ein türkisfarbener Bucheinband mit gelbem Text mit der Aufschrift

Ohio University Press

In vielerlei Hinsicht war dies eine Geschichte über simbabwisches Cricket und nicht nur über die Geschichte des Cricket-Teams des Sunrise Sports Club. Sport und insbesondere Cricket boten den Indern eine Möglichkeit, sich selbst sichtbar zu machen und sich in den rassischen Hierarchien und Strukturen der kolonialen und postkolonialen Gesellschaft in Simbabwe zurechtzufinden.

Während Cricket sowohl als britische als auch als indische Sportart angesehen wurde, deutet der Fall des Sunrise-Teams darauf hin, dass sie in den 1980er Jahren aus diesen beiden Erbschaften schöpften, um eine afrikanisch Staatsbürgerschaft.


Dieser Artikel ist Teil einer Serie über den Zustand des afrikanischen Sports. Die Artikel basieren jeweils auf einem Kapitel aus dem neuen Buch Sports in Africa: Past and Present, das von Ohio University Press veröffentlicht wurde. Weitere in der Serie finden Sie hier.

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