Wie die „Glücksspiele“ des Fußballs den Sport in Südafrika aufbauen

Ein Manager eines Fußballvereins im ländlichen Bezirk Cape Winelands in der Provinz Westkap erklärt, wie Fußball in Südafrika gespielt wird, und erklärt, dass der Sport zwei Strukturen hat: organisiert und unorganisiert.

Die organisierte Struktur, erklärt er, fällt unter Wettbewerbe, die vom südafrikanischen Fußballverband unterstützt werden. Unter der unorganisierten Struktur kann jeder einen Wettbewerb um Geld organisieren und jedes Team kann kommen und spielen. Der Fußballverband erlaubt jedoch nicht, dass ihm angeschlossene Vereine nicht organisierten Fußball spielen und umgekehrt.

Umgangssprachlich als „Glücksspiel“ bezeichnet, stand die unorganisierte Struktur des Fußballs unter der arbeitenden Bevölkerung im Fokus meiner Promotion und Habilitation. Bevor ich mit meiner Feldforschung unter Farmarbeitern in einer kommerziellen Landwirtschaftsregion von Rawsonville im Western Cape begann, hatte ich den Eindruck, dass es im Leben dieser ausgebeuteten Arbeitskräfte wenig sportliche Betätigung gab.

Dies wäre wahr, wenn ich nur die organisierten Strukturen betrachten würde. Durch die Linse des „unorganisierten“ Fußballs eröffnete sich eine reiche und bedeutungsvolle Welt des Arbeitersports. Wetten (mit Geld, Schnaps, Schafen oder anderen Einsätzen) war das einfache Prinzip, das die Organisation der nicht organisierten Fußballspiele und Turniere leitete.

Wenn ich diese betrachte, argumentiere ich, dass die unorganisierten Strukturen die Bestrebungen der Arbeiterklasse und die praktischen Aspekte der Organisation und Kontrolle der eigenen Freizeiträume verkörperten. Die Glücksspiele boten denen, die keinen verlässlichen Zugang zu organisierten Strukturen hatten, die Möglichkeit, eine Welt des Fußballs zu schaffen, die sie kontrollieren konnten.

Implizit war jedoch ein anhaltender Wunsch, Teil einer organisierten Struktur zu sein. Auch der Wunsch, davon zu profitieren, ein Teil zu werden, sich auszuzeichnen, gesehen zu werden, anerkannt zu werden und die eigene Kunst und das Theater des Fußballs auf die Weltbühne zu bringen.

Glücksspiele

Meistens wurden die Glücksspiele in Rawsonville zwischen zwei Fußballvereinen oder -mannschaften arrangiert. Wenn mehr als zwei Teams um einen einzigen Geldtopf oder andere Einsätze kämpften, wurde dies als Turnier bezeichnet. Ein Turnier wurde im KO-Format organisiert und konnte bis zu acht Mannschaften umfassen. Die Spiele begannen, als sich die Spieler versammelten, ein Schiedsrichter ernannt und die Einsätze vereinbart wurden.

Das Turnier mochte etwa eine Woche im Voraus bekannt werden, aber erst an dem Tag, an dem die genaue Anzahl der Teilnehmer bekannt wurde. Es war nicht ungewöhnlich, die Verteilung der Preisgelder während der laufenden Spiele bekannt zu geben oder anzupassen. Verspätungen waren weder ungewöhnlich noch unerwünscht; sie wurden mit ordentlicher Schnelligkeit aufgenommen.

„Unorganisiert“ erhält organisierte

Obwohl die organisierten Ligen, die den lokalen Fußballverbänden der South African Football Association (SAFA) angegliedert sind und von diesen betrieben werden, von den meisten Fußballvereinen als angesehener angesehen wurden, wurden sie – zumindest indirekt – von der unorganisierten Struktur der Glücksspiele getragen.

Der wirkliche Anziehungspunkt für die überwiegende Mehrheit der Fußballvereine für die organisierten Strukturen von SAFA war die Möglichkeit, “in die Castle League, Vodacom League aufzusteigen und eines Tages PSL zu spielen”. Wie die gleiche Führungskraft erklärt, haben die SAFA zwar die Verantwortung für den gesamten Fußball in Südafrika, aber sie haben den Fußball nicht für alle zugänglich gemacht.

„Uns wird mitgeteilt, dass die Vorteile in die Regionalliga Castle (jetzt SAB), Vodacom (Provincial) League und die Möglichkeit, eines Tages PSL (Professional Soccer League) zu spielen, befördert werden und Sponsoring von SAFA erhalten. Aber es wird mehr Geld in den unorganisierten Fußball investiert als in den organisierten Fußball.“

Das ist nicht das Geld von SAFA, das ist privates Geld, fügte er hinzu. Das „private Geld“ bezieht sich hier nicht auf formelles Sponsoring des privaten oder unternehmerischen Sektors, sondern vielmehr auf das Geld, das Einzelpersonen oder Gruppen, meist Arbeiter, für den Betrieb ihrer eigenen Fußballvereine ausgeben.

Von Landarbeitern geführte Fußballvereine sind über weite Felder verteilt, und die Kosten für die Reise zu den wöchentlichen Spielen, die Mitgliedschaft und die Aufrechterhaltung professioneller Standards waren oft viel höher als das, was sich die meisten ländlichen Fußballvereine dauerhaft leisten konnten. In diesem Zusammenhang sei „mehr Geld (wurde) in den unorganisierten Fußball investiert als … in den organisierten Fußball“.

Wie viele Fußballtrainer bescheinigten, dienten Glücksspiele auch als Trainingsgelände, um ihr Können zu testen, Übungsspiele zu bekommen und eine starke Grundlage zu schaffen, bevor sie sich in die offiziellen Fußballligen wagten. Das Geld, das aus diesen Spielen gewonnen wurde, konnte verwendet werden, um die Ausgaben des Fußballvereins zu bestreiten. Einige Fußballvereine spielten an den Glücksspielen mit dem ausdrücklichen Ziel, Geld für die Mitgliedsgebühren der SAFA zu verdienen.

Fußball bot eine flexible und erschwingliche Freizeitbeschäftigung, und Glücksspiele trugen zu der Ernsthaftigkeit und Aufregung der Spiele für die Fußballklubs mit niedrigem Einkommen bei. Man konnte immer ein Spiel organisieren, wenn Transportmittel und Geld vorhanden waren, ohne sich um die Strafen kümmern zu müssen, die die örtlichen Fußballverbände für Abwesende verhängten.

Du verlierst etwas und gewinnst etwas

Bei “Glücksspielen verliert man etwas und gewinnt etwas”, betonte der ehemalige Trainer des Rawsonville Gunners FC, Tanduxolo “Kolly” Mkoboza. Kolly spielte, trainierte und leitete viele Jahre Fußball in Rawsonville (1998–2014). Damals sagte er,

Wir haben das nicht so gesehen, es war nur ein weiterer Versuch, Geld zu verdienen, um den Club zu erhalten. Je stärker Sie sind, desto höher sind die Chancen, Spiele zu gewinnen. Dann können wir Fußballtrikots kaufen. Aber in der Zwischenzeit haben wir gerne Fußball gespielt.

Es mag logisch erscheinen, dass je stärker der Fußballverein ist, desto mehr Geld könnte er möglicherweise gewinnen. In der Praxis bedeutete jedoch die Anerkennung als deutlich stärker, dass weniger Klubs bereit wären, ihr Geld gegen sie zu verwetten. Die Glücksspiele funktionierten am besten, wenn beide Teams der Meinung waren, dass sie eine faire Chance auf den Sieg hatten, wodurch das Spielfeld organisch ausgeglichen wurde.

Ein stärkerer Fußballverein, der Glücksspiele als Sprungbrett zum Profifußball nutzen wollte, würde sein Ziel wahrscheinlich nicht erreichen.

Angesichts der Geschichte des Kasi-Fußballs (unorganisierter Fußball in Gegenden, die hauptsächlich von schwarzer Arbeiterklasse bewohnt werden), der Leichtigkeit, einen Fußballverein zusammenzustellen, und der schieren Anzahl kleiner Fußballvereine im Land, war es unwahrscheinlich, dass ein Sponsoring erforderlich ist, um professionell zu werden von der SAFA.

Während Fußballvereine, die von Landarbeitern geführt werden, von Zeit zu Zeit Sponsoren von ihren Arbeitgebern in Anspruch nehmen konnten, verließ sich jemand wie Kolly, der für die lokale Gemeinde arbeitete, auf sein Einkommen und ein Netzwerk fußballverrückter Freunde.

Die Leichtigkeit und das Fachwissen, einen Fußballverein zu führen, die Möglichkeit und Unzuverlässigkeit der Verfügbarkeit von Ressourcen spielen alle eine wichtige Rolle bei der Aufrechterhaltung der Popularität und Tradition von Fußballspielen.


Ein türkisfarbener Bucheinband mit gelbem Text mit der Aufschrift

Ohio University Press

Dieser Artikel ist Teil einer Serie über den Zustand des afrikanischen Sports. Die Artikel basieren jeweils auf einem Kapitel aus dem neuen Buch Sports in Africa: Past and Present, das von Ohio University Press veröffentlicht wurde. Weitere in der Serie finden Sie hier.

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