Überall in Südafrika kollabieren Kleinstädte. Wie es sich auf die Landwirtschaft auswirkt

Landwirtschaft und Agrarindustrie spielen eine entscheidende Rolle bei der Erhaltung der Wirtschaft kleiner Städte und ländlicher Gebiete. Dafür gibt es viele Belege in der Wirtschaftsliteratur und in den populären Medien. Diese Abhängigkeit birgt inhärente Risiken.

Die internationale Literatur konzentriert sich tendenziell auf die Verwüstung von Kleinstädten in Dürrezeiten oder wenn Bauernlobbygruppen für eine bestimmte Politik plädieren. In Südafrika hat sich ein anderes Muster herausgebildet. Dies ist der Fall, wenn Gemeinden ihren Gemeinden und Unternehmen keine Grundversorgung bieten. Diese Dienstleistungen umfassen Wasser und Abwasser, Strom, Straßen und technologische Infrastruktur.

Südafrika hat ein dreistufiges Regierungssystem. Die nationale Regierung legt die nationale Wirtschaftsentwicklungspolitik fest und treibt die Suche nach Investitionen sowohl durch inländische als auch durch internationale Investoren voran. Auch die Provinzregierung spielt eine große Rolle bei der Suche nach Investitionen und der Umsetzung der Politik und Programme der Regierung. Die erfolgreichste Provinz ist dabei das Western Cape, das den Status eines Technologiezentrums des Landes erreicht hat. Wo sich die Investoren innerhalb einer Provinz befinden, hängt jedoch von den Gemeinden ab, insbesondere davon, wie gut sie geführt werden.

Die südafrikanischen Gemeinden sind in großen Schwierigkeiten. Seit vielen Jahren spüren Haushalte und Bewohner die Auswirkungen. Sie griffen zunehmend auf wachsende Proteste im ganzen Land zurück. In letzter Zeit gibt es jedoch immer mehr Beweise dafür, dass Misserfolge in der Verwaltung und bei der Erbringung von Dienstleistungen auch die Funktionsweise und die Effizienz der Landwirtschaft und der Agrarunternehmen in Kleinstädten direkt beeinträchtigen.

Ein typisches Beispiel ist die jüngste Entscheidung des Lebensmittel- und Getränkekonzerns Clover, seine Käseproduktion von Lichtenburg, einer Stadt in der Nordwestprovinz Südafrikas, aufgrund von „anhaltend schlechtem Service“ in ein bestehendes Werk außerhalb von Durban in KwaZulu-Natal zu verlagern Lieferanten”.

Lichtenburg ist Teil des Maisanbaudreiecks des Landes. Auf drei Provinzen – Free State, Mpumalanga, North West – entfallen 84 % der Maisproduktion des Landes, nach neuesten Schätzungen der Saison 2020/21.

Zustand des Zusammenbruchs

Südafrikas Finanzminister Tito Mboweni zeichnete kürzlich ein düsteres Bild vom Zustand der Kommunen des Landes. In Südafrika gibt es etwa 278 Gemeinden. Mboweni sagte, dass 163 Gemeinden in finanzieller Not seien, 40 um die Grundversorgung kämpften und 102 Haushalte für 2021/22 verabschiedet hätten, die sie nicht finanzieren können.

Eine wachsende Zahl von Einwohnern und Unternehmen versäumt es auch, Einnahmen für Strom-, Wasser- und Grundsteuern einzuziehen.

Mboweni fügte hinzu:

Und zum ersten Mal in unserer Demokratie wurde die nationale Exekutive von einem Obersten Gericht angewiesen, aufgrund eines Finanz- und Dienstleistungsversagens verfassungsmäßig in die Angelegenheiten einer Gemeinde einzugreifen.

Gemeinden in ländlichen Gebieten und Kleinstädten sind am schlimmsten dran. Eine kürzlich von den Forschern der Tshwane University of Technology durchgeführte Studie ergab, dass

Das Niveau der Leistungserbringung in ländlichen Gemeinden ist geringer als in städtischen Gebieten, und es gibt keine Anzeichen für eine Verbesserung.

Folgen

Die Multiplikatoreffekte von Clovers Umzugsentscheidung dürften groß sein. Die Schließung des Unternehmens in einer so kleinen Stadt wird wahrscheinlich eine Reihe von negativen Spillover-Effekten auf die lokale Wirtschaft haben.

Das Unternehmen stellte nach offiziellen Angaben der Regierung 380 unbefristete Arbeitsplätze und 40 befristete Arbeitsplätze zur Verfügung. Es beschäftigt auch 20 allgemeine Arbeiter und 20 LKW-Fahrer und Reinigungskräfte.

Darüber hinaus verschaffte die Anlage den Landwirten Marktzugang für ihre Produkte, und eine Reihe von Unternehmen kauften und verkauften Produkte des Unternehmens. Die Einnahmen aus diesen Aktivitäten hätten viele andere Unternehmen in der Gemeinde unterstützt.

Clover ist nicht das erste große Unternehmen, das schlechte kommunale Dienstleistungen anprangert. Da gibt es den langjährigen Fall von Astral Foods, einem Geflügelproduzenten, der auch Tierfutter liefert, und der Gemeinde Lekwa. Astral hat Millionen Rand in der Produktion verloren, weil die Gemeinde in der Provinz Mpumalanga es versäumt hat, seine Geflügelfabrik mit Wasser und Strom zu versorgen.

Diese beiden Fälle veranschaulichen, wie Effizienz und wirtschaftliche Nachhaltigkeit von Agrarunternehmen von der Bereitstellung grundlegender Dienstleistungen abhängen. Ohne sie werden die Investitionen in die Unternehmen in solchen Städten schrumpfen. Wichtig ist, dass dies die Nachhaltigkeit von Agrarunternehmen beeinträchtigen kann, da einigen möglicherweise mehr Kosten entstehen, wenn sie versuchen, die Dienstleistungen zu erbringen, die von den lokalen Regierungen bereitgestellt werden sollten.

Die Landwirte stehen direkt und indirekt vor einer ähnlichen Herausforderung. Das Agrobusiness bietet eine Reihe von Lösungen und Marktzugang für lokale Landwirte. Wenn die Nachhaltigkeit der Agrarunternehmen gefährdet ist, leiden auch die Landwirte. Direkter wirken sich schlechte Straßen, unzuverlässige Stromversorgung und Wasserversorgung direkt auf die Rentabilität und Nachhaltigkeit der landwirtschaftlichen Betriebe aus.

Wichtig ist, dass dies alles Einheiten sind, die den am wenigsten qualifizierten Südafrikanern Beschäftigungsmöglichkeiten bieten und indirekt die Gemeinden in der Nähe von Kleinstädten unterstützen.

Der Weg nach vorn

Präsident Cyril Ramaphosa legte im Oktober 2020 eine Wirtschaftsreform- und Erholungsagenda für das Land vor. Darin nannte er Landwirtschaft und Agro-Verarbeitung (Ernährungssicherheit) als einen der Treiber für Wirtschaftswachstum und die Schaffung von Arbeitsplätzen, insbesondere in Kleinstädten.

Aber eine lebendige Landwirtschaft und Agrobusiness wird sich nicht entwickeln, wenn die mangelhaften Dienstleistungen der Gemeinden anhalten.

Es gibt einige grundlegende praktische Interventionen, die die Regierung vornehmen könnte. Dazu gehört die Sicherstellung, dass eine Gemeinde über eine kompetente Verwaltung, Finanzbeamte, Bau- und Elektroingenieure sowie eine kompetente politische Führung verfügt.

Die Finanz- und Steuerkommission, ein unabhängiges verfassungsrechtliches Beratungsgremium für Finanzsteuerfragen des Landes, forderte kürzlich die Kommunen auf, ihre Lohnrechnungen genau zu prüfen. Dies würde sicherstellen, dass die Gehälter nicht das Geld für kritische Serviceleistungen verdrängen. Dazu gehören Abfallbeseitigung, Abfallwirtschaft, Kanalisation, Straßen und Wasserversorgung.

Diese Verbesserungen müssen gleichzeitig und nicht vor oder nach der Revitalisierung der Landwirtschaft erfolgen, die durch die Masterpläne der Regierung für Landwirtschaft und landwirtschaftliche Verarbeitung unterstützt wird. Diese zielen darauf ab, Südafrikas Landwirtschaft und Agro-Verarbeitung zu erweitern und auszubauen.

Ein gesunder Landwirtschaftssektor beruht jedoch auf Städten, die funktionsfähig sind und über die Grundlagen verfügen.

Dies ist eine Herausforderung, der sich die südafrikanische Regierung direkt stellen sollte.

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