TB Joshua, Nigerias umstrittener Pfingst-Titan

Der umstrittene nigerianische Fernsehevangelist, Glaubensheiler und neopfingstlerische Pastor Temitope Balogun (TB) Joshua ist im Alter von 57 Jahren gestorben. Er war der Leiter der in Nigeria ansässigen Synagogue Church of All Nations.

Viele werden sich an ihn und seine Kirche aus der viel beachteten Tragödie von 2014 erinnern, bei der 116 Menschen starben, als ein Kirchengebäude in Nigeria einstürzte. Sein Umgang mit der Tragödie war problematisch. Er behauptete zunächst, der Einsturz des Gebäudes sei durch ein „seltsames Flugzeug“ verursacht worden. Durchgesickerte Audioaufnahmen deuteten später darauf hin, dass er versuchte, die Erzählung über den Einsturz des Gebäudes durch Bestechung von Reportern zu ändern. Es stellte sich heraus, dass das Gebäude schlecht konstruiert war und die grundlegenden Sicherheitsanforderungen nicht erfüllte.

Dass Josua nach diesem Debakel seinen Dienst fortsetzen konnte, ist bemerkenswert. Nur sehr wenige Wirtschaftsführer oder Politiker könnten einen solchen Skandal überleben. Doch Unterstützung und Bewunderung für ihn blieben.

Nach seinem Tod wurde er von seinen Anhängern am sozialen Medien als ein Mann Gottes, der den Armen gab.

TB Joshua hatte mehr als 3,5 Millionen Follower auf Facebook, und bevor sein YouTube-Kanal im April wegen Videos geschlossen wurde, die behaupteten, Homosexualität zu „heilen“, hatte er fast 1 Million Follower.

Die anhaltende Unterstützung für ihn und seinen Dienst kann durch das Verständnis der theologischen Tradition, in der er tätig war, erklärt werden.

Technisch versierter Televangelist

Josua ist Teil einer relativ neuen Entwicklung im Weltchristentum. Er war ein medienerfahrener Fernsehevangelist und in jüngerer Zeit ein Internet-Influencer, der dafür bekannt ist, das Wohlstandsevangelium zu befürworten. Das Aufkommen von YouTube, Facebook und Twitter hat dazu geführt, dass immer mehr dieser Prediger mit Millionen von Anhängern auftauchen.

Ihre Anziehungskraft liegt in dem Wohlstandsevangelium, das sie predigen. Von vielen Christen als häretische Lehre angesehen, die eher auf Manipulation als auf echter Fürsorge beruht, wird das Wohlstandsevangelium oft als „Gesundheits- und Wohlstandsevangelium“ bezeichnet.

Seine Prediger sehen Gott als eine Mischung aus einem persönlichen Börsenmakler und einem Therapeuten. Der Kern ihrer Botschaft ist, dass Gott wünscht, dass die Menschen reich und gesund sind. Natürlich wird nicht viel darüber nachgedacht, dass Altern und Krankheit Teil der natürlichen Lebensordnung sind oder dass der Planet kein ungebremstes Konsum- und Produktionsniveau aufrechterhalten kann.

Wohlstandsevangelium

Das Wohlstandsevangelium ist am beliebtesten in Kontexten, in denen die Menschen mit erheblichen wirtschaftlichen und gesundheitlichen Herausforderungen konfrontiert sind, wie in Afrika, Lateinamerika und in der ärmeren demografischen Bevölkerung im Westen. Unter solchen Bevölkerungsgruppen wird der Glaube zu einer wichtigen Quelle von Bedeutung und Hoffnung, weil die Menschen verletzlich sind und mit erheblichen Herausforderungen oder Bedürfnissen konfrontiert sind.

Die Menschen finden große Hoffnung, wenn ihr gut gekleideter, wortgewandter und wohlhabender Prediger ihnen sagt, dass sie nur den Glauben an Gott brauchen, um reich und erfolgreich zu werden. Diese Behauptungen werden oft durch Zeugnisse von Mitgliedern der Versammlungen gestützt, die bezeugen, dass ihre „Opfergabe“ zeigte, dass sie mehr an Gott glaubten als an wirtschaftliche und soziale Systeme.

Leider ist es meistens nur der Prediger, dessen Reichtum wächst.

Heilungsversprechen

Ähnliche Argumente werden in Bezug auf Gesundheit und körperliches Wohlbefinden verwendet. Wenn Sie krank sind oder von Krankheit bedroht sind, können Sie die Krankheit durch den Glauben überwinden. Diese Prediger behaupten, dass der klarste Weg, seinen Glauben zu demonstrieren, darin besteht, das Spirituelle dem Physischen vorzuziehen. In extremeren Fällen haben die Prediger den Mitgliedern gesagt, sie sollen ihr Geld der Kirche geben, anstatt Medikamente oder notwendige Behandlungen zu bezahlen.

Josuas Kirche behauptete:

Göttliche Heilung ist die übernatürliche Kraft Gottes, die dem menschlichen Fleisch Gesundheit bringt … Tausende, die von Krankheit und Krankheit bedrückt kommen, erhalten ihre Heilung in der (Synagogen-Kirche) … Wahrlich, es gibt nie eine Krankheit, die Jesus nicht heilen kann.

Diese Heilungen sind nicht billig. Viele wohlhabende und angesehene Afrikaner haben Joshuas „Heilungswunder“ gesucht. Dazu gehören der verstorbene simbabwische Politiker Morgan Tsvangirai, der Anführer der Economic Freedom Fighters, Julius Malema, der malawische Präsident Binguwa Mutharika und der verstorbene Vorsitzende des African National Congress (ANC), Winnie Mandela.

Es gibt auch zahlreiche Sportstars, von denen bekannt ist, dass sie Joshuas Gebete für Heilung gesucht haben. Einige reisten, um den Kirchenleiter persönlich zu treffen, andere nahmen virtuell an heilenden Gebetssitzungen teil.

Mitnehmen

Der Tod von TB Joshua wird für seine Kirche und diejenigen, die seine theologischen Ansichten vertreten, zwangsläufig einige theologische Probleme aufwerfen. Hat Gott ihn verlassen? War er nicht mehr gesegnet? Es wird interessant sein zu sehen, welche theologischen Antworten auf seinen frühen Tod in den kommenden Tagen und Wochen gegeben werden.

Joshua vertrat besonders unwissenschaftliche und problematische Ansichten über Krankheiten im Allgemeinen und COVID-19 im Besonderen und behauptete, Menschen von der Krankheit heilen zu können. Er betete:

Durch die Kraft des Heiligen Geistes, durch die Kraft des Heiligen Geistes, diese Bedrängnis, dass COVID-19 ausgespült wird! Diese Viren in ihren inneren Organen werden ausgespült!

Das Versprechen von Heilung oder einer Lösung für die zermürbenden wirtschaftlichen Nöte ist verlockend, insbesondere wenn es scheinbar keine vernünftigen Alternativen gibt. Wir müssen jedoch diejenigen religiösen Führer zur Rechenschaft ziehen, die die Verzweiflung der Armen und Verletzlichen nutzen, um sich zu bereichern und persönliche Imperien aufzubauen.

Das Wohlstandsevangelium ist ein sehr junges Phänomen in der Weltchristenheit. Es erschien erst in den letzten 100 Jahren auf der Bühne und ist stark von zeitgenössischen Ansichten über Wohlstand und körperliches Wohlbefinden beeinflusst und nicht von den traditionellen Grundsätzen des christlichen Evangeliums oder orthodoxen christlichen Lehren. Seine Lehren werden häufig als Häresie angesehen.

Während Millionen von TB Joshuas vorzeitigem Tod betrauert werden, sollte sein schädliches Vermächtnis nicht ignoriert werden.

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