Südafrikas Romcom-Revolution und wie sie Joburg neu interpretiert

Netflix wurde am 6. Januar 2016 in Südafrika live geschaltet. Die Einführung des abonnementbasierten Content-Streaming-Dienstes war für die Film- und Fernsehbranche des Landes wie für andere Länder ein grundlegender Wandel.

Etwa zur gleichen Zeit – in den Jahren 2015 und 2016 – gab es einen weiteren Wendepunkt für die südafrikanische Filmindustrie: die Ankunft eines neuen, kommerziell erfolgreichen Genres, der schwarzen romantischen Komödie.

Zum ersten Mal konnten die schwarzen Filmemacher des Landes an der Abendkasse etwas bewirken – und ihre Filme an Streaming-Plattformen lizenzieren.

In Südafrika signalisierte Netflix die Wende zum Streaming für das Ansehen von Filmen und Fernsehserien. Trotz der jüngsten Verlangsamung des Abonnentenwachstums hat Netflix weltweit über 200 Millionen bezahlte Abonnenten. Diese Zahlen – und die Art und Weise, wie Streaming-Dienste die Produktion, Verteilung und den Verbrauch von Inhalten verändern – stellen die radikalste Veränderung in der Filmindustrie in den letzten Jahren dar.

Auf dem afrikanischen Kontinent musste sich diese Expansion den Herausforderungen mangelnder Erschwinglichkeit, ungleicher Konnektivität und Datenkosten stellen. Dadurch bleibt Netflix für die Mehrheit der Bevölkerung unerreichbar. Daten zufolge hatte Netflix im Jahr 2020 nur noch 1,4 Millionen Abonnenten auf dem gesamten Kontinent. In einer wachsenden Anzahl afrikanischer Länder ist die Erfassung und Produktion von Inhalten für Online-Streaming eine schnell wachsende Branche.

Und es geht nicht nur um Netflix. Das in Südafrika ansässige Unternehmen Multichoice, Inhaber des digitalen Satellitenfernsehdienstes DStv und des Online-Abonnement-Video-on-Demand-Dienstes Showmax, hat einen wirksamen Kampf für diesen Markt geführt. Vor dem Ausbruch der COVID-19-Pandemie plante Multichoice, 2020 52 lokale Filme und 29 Dramen zu produzieren.

Das Unternehmen behauptete, DStv und Showmax hätten die südafrikanischen Nutzer zwischen 2018 und 2019 verdoppelt und seien jetzt lokal größer als Netflix – obwohl die genauen Zahlen nicht bekannt gegeben wurden.

Das Romcom Tell Me Sweet Something 2015 war ein Durchbruch.

Das afrikanische Romcom scheint perfekt für den Streaming-Markt zu passen. Versionen davon werden noch heute produziert und über Streaming-Plattformen zugänglich gemacht. Südafrikanische Romcoms Mrs. Right Guy (2016), Gefühle einfangen (2017) und Ernsthaft Single (2020) sind derzeit auf Netflix verfügbar. Sie reiben sich die Schultern mit einer Auswahl von Nollywood-Aufnahmen des Genres, einschließlich Hits wie Die Hochzeits Party (2016).

Mein kürzlich veröffentlichter Artikel über dieses Genre untersucht, was einige dieser populären Filme über städtische Lebensstile und Bestrebungen der Mittel- und Oberschicht enthüllen. Es wird auch darüber nachgedacht, wie sie Johannesburg neu interpretieren, die Stadt, in der die meisten schwarzen südafrikanischen Romcoms spielen.

Die Romcom-Revolution

Im Jahr 2016 war Jaco Smits afrikaanssprachiges romantisches Drama der Film mit den höchsten Einnahmen. Immer (Für immer), die in lokalen Theatern über 15 Mio. R (über eine Million USD) verdienten. Es folgte Thabang Moleyas bling-gesättigter Romcom in Johannesburgs nördlichen Vororten Glück ist ein Wort aus vier Buchstaben. Dies brachte beeindruckende 13,2 Mio. R in einer Abendkasse ein, die zuvor von Afrikaans-Filmen und Leon Schusters Slapstick-Komödien dominiert wurde. Auf dem vierten Platz war Adze Ugah Mrs. Right Guy, die über 4 Millionen R einnahm, indem sie eine der Standardhandlungen des Genres einstudierte.

Glück ist ein aus vier Buchstaben bestehendes Wort, das 2016 an der südafrikanischen Abendkasse 13 Millionen Rand betrug.

Im Jahr zuvor hatte Akin Omotoso Regie geführt Sag mir etwas Süßes, eine romantische Komödie in Johannesburgs Hipster-Treffpunkt in der Innenstadt von Maboneng. Es war einer der wenigen schwarzen südafrikanischen Filme seit 1994, der fast 3 Millionen Rupien einspielte. Das südafrikanische Publikum, so die Kommentatoren, hatte genug von hochkarätigen, sozial engagierten Filmen und wandte sich Genre-Filmen zu. Mit den Worten der Journalistin Lindiwe Sithole: “Es scheint, dass Südafrikaner sich zu den leichteren Angeboten neigen.”

Um ihre Anziehungskraft zu verstehen, lohnt es sich zu fragen, was diese Filme über die Zeit und den Ort sagen, an dem sie spielen.

Das Ende des Regenbogens

Südafrikas schwarze Romcoms brechen mit den Geschichten der Rassenversöhnung und den Regenbogen-Intimitäten einer früheren Generation englischsprachiger romantischer Komödien. Denk an Weiße Hochzeit (2009), wo Elvis und Ayandas interrassische Hochzeit in Gugulethu von rechten Afrikanern begleitet wird, die bereit sind, sich der Rassenvielfalt anzunehmen. Oder Ich spreche dich jetzt schwarz und weiß aus (2010), wo ein Bräutigam und eine Braut den Konflikt zwischen ihren jüdischen und Zulu-Eltern überwinden – oder Lobola von Fanie Fourie (2013), wo ein Paar auch die kulturellen Unterschiede seiner Familien überwinden muss.

Die meisten schwarzen südafrikanischen Romcoms wie Catching Feelings spielen in Johannesburg.

Im Gegensatz, Sag mir etwas Süßes, Mrs. Right Guy und Glück ist ein Wort aus vier Buchstaben sind auffällig “schwarze” Filme. Im Gegensatz zur vorherigen Generation englischsprachiger Romcoms haben alle schwarze Regisseure (ein Zeichen dafür, dass sich die südafrikanische Filmindustrie langsam verändert).

Sie spielen in Johannesburgs Stadtlandschaften der Mittel- und Oberschicht und zeigen hauptsächlich junge, hippe, wohlhabende, gut aussehende, heterosexuelle schwarze Charaktere, die sich ineinander verlieben – mit gelegentlichen Spaltungen und Enttäuschungen, um dem Streben nach Glück und echter Leidenschaft Würze zu verleihen und wahre Liebe.

Joburg als glamouröse Weltstadt

Die Entstehung und das Mainstreaming des schwarzen südafrikanischen Romcom ist auch Teil eines breiteren Trends im Kino des globalen Südens, wo die Aneignung westlicher kommerzieller Genres von Bildern der „globalen Stadt“ begleitet wird.

Sag mir etwas Süßes, Mrs. Right Guy und Glück ist ein Wort aus vier Buchstaben Stellen Sie sich Johannesburg neu vor, indem Sie es mit einer Bildsprache des globalen Urbanismus in Einklang bringen, die mit visuellen und narrativen Repertoires zeitgenössischer afrikanischer Kinos wie New Nollywood-Komödien in Nigeria verbunden ist. Diese Herausforderung stellt Diskurse und Stereotypen der „afrikanischen Rückständigkeit“ dar und wird häufig in Luft- oder Hochwinkelaufnahmen von Skylines aus hohen Gebäuden oder durch Bilder von glänzenden, verschönerten und schillernden Stadtlandschaften festgehalten.

Die Romcom Mrs Right Guy aus dem Jahr 2016 wurde an der südafrikanischen Abendkasse Vierte.

Aber dazu gehört noch mehr, argumentiere ich. Durch die Darstellung einer globalisierten Version von Johannesburg werfen diese Filme ihre eigenen Widersprüche auf. Sie profitieren von der Ästhetik einer afrikanischen Weltstadt, auch wenn sie uns unvermeidlich weiterhin an die sozialen Konflikte und sozioökonomischen Ungleichheiten der Stadt erinnern. Sie tun dies sowohl in ihren Handlungssträngen als auch in ihren Bildern.

Alle drei Filme beziehen sich wiederholt auf eine authentischere Version der Stadt als Objekt der Liebe und des Begehrens. Dies wird nicht nur durch die High Angle Shots einiger der am dichtesten besiedelten städtischen Gebiete von Johannesburg hervorgerufen, sondern auch durch Bilder einiger der neu gentrifizierten Innenstadtviertel und durch den Wunsch ihrer Charaktere, die Stadt zu lieben, zu bewohnen und Teil der Stadt zu sein. .

Diese Filme sind nicht nur eine Feier des konsumistischen Lebensstils. Sie repräsentieren auch die Spannungen und Verwerfungen, die mit der Besetzung wohlhabender städtischer Räume durch die schwarze Mehrheit und ihrer Akzeptanz der Konsumpraktiken einhergehen, von denen sie so lange ausgeschlossen war. Es ist keine Überraschung, dass sie sich aufgrund der Nachfrage nach gestreamten Inhalten als beliebt erwiesen haben.

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