seine eindringliche Geschichte eines senegalesischen Soldaten, gekrönt mit dem Booker-Preis

Als Sohn einer französischen Mutter und eines senegalesischen Vaters gewann David Diop den renommierten International Booker Prize, der jedes Jahr für seine übersetzten Romane verliehen wird. Diesen Preis teilt er sich mit seiner Übersetzerin Anna Moschovakis für den Roman „In der Nacht ist alles Blut schwarz“ – was übersetzt werden könnte als „Das Nachtblut ist immer schwarz“. Das Buch erzählt die Geschichte eines senegalesischen Soldaten, der während des Ersten Weltkriegs im Kampf für Frankreich in den Wahnsinn versinkt. Dieses Buch ist ein Bestseller in Frankreich und hat mehrere bedeutende Literaturpreise gewonnen. Caroline D. Laurent, Spezialistin für französische postkoloniale Studien und die Darstellung von Geschichte in der Kunst, erklärt, warum dieser Roman so wichtig ist.

Wer ist David Diop?

Diop ist ein französisch-senegalesischer Schriftsteller und Akademiker, geboren 1966 in Paris. Er wuchs in Dakar, Senegal, auf. Sein Vater ist Senegalese und seine Mutter Französin, und dieses doppelte kulturelle Erbe spiegelt sich in seinen literarischen Werken wider. Er studierte in Frankreich, wo er derzeit Literatur des 18. Jahrhunderts lehrt.

„At Night All Blood is Black“ ist sein zweiter Roman; die erste – „1889, the Universal Attraction“ (2012) beschreibt eine senegalesische Delegation zur Weltausstellung von 1889 in Paris. Sein nächstes Buch über die Reise eines Europäers nach Afrika soll diesen Sommer erscheinen.

Worüber redest du Nachts ist alles Blut schwarz/Frère d’âme ?

Dieses Buch erzählt die Geschichte von Alfa Ndiaye, einem senegalesischen Tirailleur, der der Haupterzähler des Romans ist (er verwendet in den meisten Texten das Personalpronomen „I“). Er kämpfte an der Seite Frankreichs – und auf französischem Boden – während des Ersten Weltkriegs.

Der Roman beginnt mit der Erzählung eines traumatischen Ereignisses, das der afrikanische Soldat miterlebt hat: die lange und schmerzhafte Agonie seiner besten Freundin Mademba Diop. Dieses Trauma leitet Alfas Rache, die auch als Bestrafung gewertet werden könnte. Auf die gleiche Weise tötet er deutsche Soldaten und wiederholt so die traumatische Szene. Danach schneidet er eine ihrer Hände ab, die er behält.

Alfa wird dann in eine psychiatrische Klinik gebracht, wo die Ärzte versuchen, ihn zu behandeln. Das Buch beschäftigt sich mit den Konzepten der Kriegsneurose und des Schocks der Granaten, die um diese Zeit entstanden (was wir heute posttraumatische Belastungsstörung nennen).

In seiner Form verbindet dieses Werk Elemente eines inneren Monologs und eines Zeugnisses. Dies ermöglicht es dem Leser, mit den Augen eines kolonialen Subjekts die Schrecken des Krieges zu entdecken.

In diesem Sinne ist der von Diop verfasste Text nuanciert: Er beschreibt die von allen Parteien verübte und erlebte Gewalt. Alfa Ndiaye wird zum Symbol für die Ambivalenz des Krieges und seine Zerstörungskraft.

Warum ist dieses Buch wichtig?

Es ist von einiger Bedeutung, weil es eine Geschichte thematisiert, die ich in Stille überging: die der französischen Kolonialtruppen. Letztere, insbesondere die senegalesischen Tirailleurs, ein koloniales Infanteriekorps der französischen Armee, wurden zwar im 19. auf europäischem Boden durchgeführt.

Trotzdem wird die Teilnahme afrikanischer Soldaten an den beiden Weltkriegen in französischen Schulen kaum gelehrt oder in der Öffentlichkeit debattiert. Gewalt bei der Rekrutierung in Französisch-Westafrika und Französisch-Äquatorialafrika, deren Ausschluss von anderen Truppen und der französischen Bevölkerung, insbesondere durch eine bestimmte Sprache (die Französischer Tirailleur) – geschaffen, um jede echte Kommunikation zu verhindern – und die Behandlung, die ihnen nach den Kriegen zugefügt wurde, widersprechen einer spezifisch französischen Erzählung, die die positiven Aspekte des französischen Kolonialismus und seiner zivilisatorischen Mission hervorhebt.

Die mangelnde Sichtbarkeit senegalesischer Schützen und ihrer Geschichte hängt auch mit der permanenten Anfechtung bestimmter Ereignisse zusammen. Einer davon ist das Massaker von Thiaroye. Im Dezember 1944 wurden zwischen 70 und 300 (diese Zahlen sind umstritten) senegalesische Infanteristen in einem Demobilisierungslager in Thiaroye getötet, nachdem sie ihren Militärdienst verlangt hatten.

Diop schafft es auch, Stereotypen im Zusammenhang mit senegalesischen Schützen ein Ende zu setzen. In französischen historischen und literarischen Darstellungen werden sie sowohl als naive, führungsbedürftige Kinder als auch als barbarische Krieger gesehen. Die senegalesischen Tirailleurs beteiligten sich gegen ihren Willen an der Kriegspropaganda: Diese Darstellung sollte auf französischer Seite wie auf deutscher Seite Furcht erregen (Die schwarze Schande – Schwarze Scham – präsentiert afrikanische Soldaten als Vergewaltiger und Bestien).

Diop eignet sich diese Darstellung an, um sie komplexer zu machen: Während die Gewalt, die Alfa durch das Töten seiner Feinde ausdrückt, dieser Logik folgt, erkennen wir, dass sie große Not verursacht und das Ergebnis davon ist. Darüber hinaus kehrt Diop diese Vision auch um, wenn er sich fragt, wer menschlich und wer unmenschlich ist: Alfa behauptet, sein Kapitän Armand sei barbarischer als er.

So gelingt es Diop, die von kolonialen Stereotypen diktierten Darstellungen schwarzer Soldaten zu hinterfragen – um sie besser zu zerstören.

Warum ist diese Booker-Unterscheidung wichtig?

Dass Diop den International Booker Prize erhält, ist besonders wichtig, denn „At Night All Blood is Black“ schildert eine typisch französische Geschichte, verbunden mit den kolonialen Unternehmungen dieses Landes. Und obwohl sich der Roman auf Frankreich konzentriert, verbindet er andere Geschichten, da er indirekt die Tatsache hervorhebt, dass auch andere europäische Kolonialmächte in Kriegen auf Kolonialtruppen zurückgegriffen und deren Rolle ausgelöscht haben, „die sie bei ihren späteren Gedenkfeiern spielten.

Dieser Roman zeigt auch die Bedeutung und Kraft der Übersetzung, da es Anna Moschovakis gelungen ist, all die Schönheit und das Grauen von Diops Prosa zu übersetzen. So wie Diop es schafft, sein doppeltes Erbe in seinem Text zu vereinen, ermöglichte Moschovakis dem englischen Leser, eine für Frankreich spezifische und doch anderen Geschichten ähnliche Geschichte zu entdecken.

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