Nigerias Armutsprofil ist düster. Es ist Zeit, über Handouts hinauszugehen

Die Nigerianer sind zu Recht durch widersprüchliche Armutsdaten, die von der Regierung Muhammadu Buhari und der Weltbank vorgelegt wurden, verwirrt. Laut Buhari hat seine Regierung in den letzten zwei Jahren 10,5 Millionen Nigerianer aus der Armut befreit. Aber kaum hatte er die Erklärung abgegeben, behauptete die Weltbank, dass die Inflation sieben Millionen Nigerianer in die Armut gestürzt habe.

Diese Aussagen mögen für Nicht-Ökonomen widersprüchlich erscheinen. Doch eine genauere Analyse legt nahe, dass Buhari und die Weltbank recht haben – je nachdem, wie Armut gemessen wird.

Die erste ist das Einkommens- oder monetäre Maß für Armut, das von Ökonomen als „Kopfzahlindex“ bezeichnet wird. Es misst den Anteil der Bevölkerung, der arm ist, basierend auf einem persönlichen Mindesteinkommen – zum Beispiel 1,90 US-Dollar pro Tag. Dieser Mindestbetrag wird als angemessen erachtet, um einen akzeptablen Lebensstandard angesichts der Lebenshaltungskosten in einem bestimmten Land aufrechtzuerhalten.

Ausgehend von dieser Maßnahme behauptet Buhari zu Recht, dass die Mehrheit dieser Nigerianer durch Überweisungen von Bargeld an 12 Millionen Haushalte in den letzten fünf Jahren die Einkommensgrenze überschritten hat. Daher sind sie der Armut entkommen.

Das andere Maß ist als multidimensionales Armutsmaß bekannt. Es misst Armut nach Einkommen und nach dem Zugang der Menschen zu Gesundheits-, Bildungs- und Lebensstandardindikatoren. Dazu gehören sanitäre Einrichtungen, Trinkwasser, Strom und Wohnen. Es ist daher möglich, dass jemand nach Buharis Berechnungen als nicht arm angesehen wird, aber arm, wenn dieser Maßstab verwendet wird.

Diese Maßnahme scheint die Weltbank anzuwenden. Demnach leben 47,3% der Nigerianer oder 98 Millionen Menschen in mehrdimensionaler Armut. Die meisten von ihnen befinden sich im Norden Nigerias. Diese Armutsquote beinhaltet nicht den Bundesstaat Borno, wo Aufstände die Datenerhebung verhindert haben.

In diesem Bewusstsein hat sich die Buhari-Regierung das sehr ehrgeizige Ziel gesetzt, bis 2030 100 Millionen Nigerianer aus der Armut zu befreien. Dies ist eine große Aufgabe, wenn man bedenkt, dass weitere fünf Millionen Nigerianer aufgrund von COVID-19 voraussichtlich in Armut leben werden 2020.

Das Geldtransferprogramm der Verwaltung ist lobenswert. Buhari sollte sich aber stärker auf die Förderung des Strukturwandels konzentrieren. Dies würde Millionen von armen Nigerianern von Tätigkeiten in der Landwirtschaft und im informellen Sektor mit geringer Produktivität zu hochproduktiven Sektoren wie Fertigung, Agrarverarbeitung sowie Informations- und Kommunikationstechnologien verlagern.

Was ist Armut?

Armut ist ein amorpher und subjektiver Begriff, der von dem beeinflusst wird, was die Menschen im Leben für wertvoller halten. Diejenigen, die mehr Geld in der Tasche schätzen, würden ein monetäres Maß für Armut bevorzugen. Aber Nigerianer, die sich mehr für Gesundheitsversorgung, Nahrung, Bildung, Elektrizität, Transport und Sicherheit interessieren, die sie mit ihrem Geld kaufen können, würden die Zahlen der Weltbank als einen nützlicheren Indikator ansehen.

Einige Ökonomen haben die Idee eines „Happy Planet Index“ als besseres Maß für Armut vorgeschlagen. Es misst Armut anhand von drei Indikatoren. Dies sind die durchschnittliche subjektive Lebenszufriedenheit, die Lebenserwartung bei der Geburt und der ökologische Fußabdruck.

Eine 80-jährige Analphabetin, die von weniger als 1,90 Dollar pro Tag lebt, aber berichtet, ihr ganzes Leben lang glücklich gewesen zu sein; lebt in einer kleinen Hütte ohne Stromanschluss; noch nie ein Krankenhaus oder einen Arzt aufgesucht hat und hauptsächlich Bio-Produkte konsumiert, die auf ihrer Farm angebaut werden, würde nach der Definition des Happy Planet Index nicht als arm gelten. Aber sie wäre nach dem Headcount-Index und dem multidimensionalen Armutsmaß arm. Armut liegt also im Auge des Betrachters.

Einige Analysten nehmen die stilisierten Konzeptualisierungen von Armut als eurozentrisch wahr. Sie behaupten, dass diese westliche Werte widerspiegeln und nicht-westliche Vorstellungen von einem „guten Leben“ marginalisieren.

Hohe Lebensmittelpreise

Ein Grund für die Behauptung der Weltbank, dass sieben Millionen Nigerianer in die Armut getrieben wurden, ist der Anstieg der Lebensmittelpreise um 22 %. Die Lebensmittelpreise trugen etwa 60 % zu Nigerias Inflationsrate von 18 % bei. Steigende Lebensmittelpreise verschärfen die Armut, weil sie die reale Kaufkraft der Haushalte verringern und Ausgaben von wesentlichen Gütern wie Gesundheit, Bildung und Wohnen weglenken.

Ein durchschnittlicher nigerianischer Haushalt gibt etwa 56% seines Einkommens für Lebensmittel aus, den höchsten Wert weltweit. Länder wie die USA, Großbritannien, Kanada und Australien geben 6,4%, 8,2%, 9,1% und 9,8% aus. Nigerias hohe Nahrungsmittelausgaben implizieren, dass ein leichter Anstieg der Nahrungsmittelpreise mehr Menschen in mehrdimensionale Armut treiben würde.

Die Lebensmittelpreise sind in Nigeria gestiegen und haben aus verschiedenen Gründen mehr Menschen in die Armut gedrängt. Erstens hat der Wertverlust des Naira zu einem starken Anstieg der Preise für importierte Lebensmittel wie Reis, Zucker, Milch, Getränke und Tiefkühlkost geführt. Der Naira hat im letzten Jahr um etwa 13% an Wert verloren.

Zweitens könnte die Nahrungsmittelversorgung des Landes aufgrund des schnellen Bevölkerungswachstums in Nigeria hinter der Nachfrage zurückbleiben. Nigerias Bevölkerung wächst jährlich um etwa 2,6%, während die landwirtschaftliche Wertschöpfung um 2% gewachsen ist.

Das bedeutet, dass die landwirtschaftliche Produktion kaum mit dem Konsum Schritt hält. Versorgungsengpässe wurden durch Instabilität, Banditentum, Terroranschläge, schlechte Infrastruktur und den Klimawandel verschärft. Auch die Abwanderung von Bauern in städtische Zentren auf der Suche nach illusorischen Möglichkeiten.

Unabhängig davon, wer Recht hat, ist Nigerias Armutsprofil düster und peinlich für ein Land, das mit enormen menschlichen und natürlichen Ressourcen ausgestattet ist. Das nigerianische National Bureau of Statistics sagte im Jahr 2020, dass 40% oder 83 Millionen Nigerianer in Armut leben. Obwohl Nigerias Armutsprofil für 2021 noch nicht veröffentlicht wurde, wird die Zahl der Armen im Jahr 2022 auf 90 Millionen oder 45% der Bevölkerung ansteigen.

Wenn die Einkommensarmutsschwelle der Weltbank von 3,20 USD pro Tag verwendet wird, beträgt die Armutsquote Nigerias 71 %. Im Vergleich zu niedrigeren Raten für einige ölproduzierende Entwicklungsländer wie Brasilien (9,1%), Mexiko (6,5%), Ecuador (9,7%) und Iran (3,1%) ist dies düster.

Die Daten des nigerianischen National Bureau of Statistics deuten darauf hin, dass die Zahl der armen Nigerianer die Gesamtbevölkerung von Südafrika, Namibia, Botswana, Lesotho, Mauritius und Eswatini zusammen übersteigt.

Was Nigeria braucht

Nigeria braucht mehr Industrieproduktion, ausländische und inländische Investitionen, nicht nur Almosen.

Es wurde zu viel Wert auf Bargeldtransfers gelegt und weniger darauf, die Fähigkeiten der Nigerianer für den Übergang in die Sektoren und Arbeitsplätze der Zukunft aufzubauen.

Bargeldtransfers allein sind unzureichend und nicht allgegenwärtig genug, um eine beträchtliche Anzahl von Nigerianern aus extremer Armut zu befreien. Diejenigen, die im Rahmen des nationalen Sozialinvestitionsprogramms Barzahlungen erhalten haben, riskieren, am Ende des Programms in die Armut zurückzufallen. Der Strukturwandel ist jedoch nachhaltiger, da er es den Nigerianern ermöglicht, produktive Kapazitäten zu erwerben und zu nutzen, um der Armut dauerhaft zu entkommen.

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