Neuer Science-Fiction-Preis in Kisuaheli zeigt einen Weg für afrikanische Sprachen auf

Die 6. Ausgabe des Mabati Cornell Kiswahili Prize for African Literature, der letztes Jahr aufgrund der COVID-19-Pandemie ausgesetzt wurde, ist zurück. Der 2014 gegründete Preis würdigt Schriften in afrikanischen Sprachen und fördert die Übersetzung aus, zwischen und in afrikanische Sprachen. Kisuaheli ist an der Ostküste Afrikas weit verbreitet. Der diesjährige Preis bietet auch einen besonderen Preis, der darauf abzielt, ein kiswaheliisches Vokabular für Technologie und digitale Rechte zu fördern und zu verbreiten. Wir haben mit den Preisstiftern – der Literaturwissenschaftlerin Lizzy Attree, ebenfalls vom Short Story Day Africa, und dem Literaturprofessor und gefeierten Autor Mukoma Wa Ngugi – über die Herausforderungen der wachsenden Literatur in afrikanischen Sprachen gesprochen.

Was ist die Idee hinter dem Sonderpreis Nyabola?

Lizzy Attree: Der Nyabola-Preis gibt uns die Möglichkeit, in einem neuen Bereich zu arbeiten, der für uns wirklich spannend ist. Nanjala Nyabola, die kenianische Autorin und Aktivistin, kam mit der Idee und der Finanzierung auf uns zu, um Vokabular für Technologie und digitale Rechte gezielt anzusprechen. Dies war für uns aus zwei Gründen besonders interessant. Erstens wollten wir schon lange einen Kurzgeschichtenpreis ausschreiben, sind aber bei längeren Werken geblieben, weil wir uns dadurch auf die kiswahiliische Literatur als vollständig beherrschte Form konzentrieren können. Aber wir sind uns bewusst, dass ein Kurzgeschichtenpreis ein guter Anfang für diejenigen ist, die gerade erst anfangen zu schreiben. Zweitens wird Kisuaheli oft als durchdrungen von archaischen oder historisch poetischen technischen Wörtern und Formen angesehen. Diese müssen aktualisiert werden, um der modernen Sprache von Wissenschaft und Technik gerecht zu werden. Es war ein interessantes Abenteuer herauszufinden, welche Wörter an den modernen digitalen und technologischen Fortschritt angepasst oder ergänzt werden können.

Ngugis Bruder: Es gibt auch die Idee, dass afrikanische Sprachen soziale Sprachen sind, emotional sind und keine Wissenschaft tragen können. Ganz bestimmt nicht wahr. Alle Sprachen können die komplexesten Ideen vermitteln, aber wir müssen sie zulassen. Es hat etwas Schönes an afrikanischen Sprachen, die Wissenschaft, natürlich fiktionalisiert, in eine imaginäre Zukunft tragen.

Mukoma, du schreibst auch spekulative Romane; was ist seine kraft?

Ngugis Bruder: Auf dem Höhepunkt der Diktatur in Kenia unter Präsident Daniel arap Moi, als Schriftsteller und Intellektuelle inhaftiert und ins Exil geschickt und ihre Bücher verboten wurden, waren es die Genreautoren, die die Politik am Leben hielten. Tatsächlich habe ich meinen Detektivroman gewidmet Hitze von Nairobi zwei solcher kenianischen Schriftsteller, David Mailu und Meja Mwangi. Wir haben vom Kolonialismus eine Hierarchie der ernsten Literatur geerbt, die Trennung zwischen kleinerer und großer Literatur. Es ist uns wichtig, die Grenzen zwischen Literatur und Genre-Fiktion zu verwischen – beide machen ernsthafte Arbeit, aber in unterschiedlichen Stilen. Dasselbe gilt zwischen geschriebener Literatur und Oratur (gesprochener Literatur). Orature wird weniger gesehen als, aber, wie Schriftsteller und Gelehrte argumentiert haben, hat die Oratur ihre eigene Disziplin und Ästhetik.

Wie hat sich das afrikanischsprachige Publizieren seit Beginn des Preises verändert?

Lizzy Attree: Leider glaube ich nicht, dass sich das Publizieren in afrikanischen Sprachen in den letzten sieben Jahren sehr weiterentwickelt hat oder dass es genügend akademische Studien gibt, die sich auf dieses Gebiet konzentrieren. Der Untergang des Noma Award for Publishing in Africa war Teil des Niedergangs oder deutete darauf hin. Die Buchfestivals nehmen jedoch zu, und wir hoffen, dass dies mit der Zeit zu mehr Auszeichnungen und mehr Veröffentlichungen in afrikanischen Sprachen führen wird. Mukomas Vater, Ngũgĩ wa Thiong’o, ist ein Pionier auf diesem Gebiet, und es war wunderbar, dass sein Roman kürzlich für den International Booker Prize nominiert wurde. Obwohl es viele andere gute Beispiele dafür gibt, wo Veränderungen stattfinden, besteht angesichts der Größe des Kontinents und der Anzahl der Sprachen immer noch eine große Lücke.

Ngugis Bruder: Das Jalada Journal ist ein gutes Beispiel dafür, wie sich die Einstellung zum Schreiben in afrikanischen Sprachen zum Besseren gewandelt hat. Im Jahr 2015 nahm Jalada eine von Ngugi in Gikuyu geschriebene Kurzgeschichte, übersetzte sie selbst ins Englische und ließ sie in fast 100 Sprachen übersetzen. Dies machte sie zur meistübersetzten afrikanischen Kurzgeschichte. Das Genie ihrer Initiative war jedoch, dass die meisten Übersetzungen zwischen afrikanischen Sprachen erfolgten. Das Beispiel Jalada ist aus zwei Gründen wichtig – es zeigt, dass Innovation entstehen kann, wenn afrikanische Sprachen miteinander sprechen. Und dass für die jüngeren Schriftsteller afrikanische Sprachen nicht das gleiche Minderwertigkeitsgefühl haben – Englisch ist nur eine andere Sprache. Alles in allem glaube ich, dass zum Beispiel der Nyabola-Preis vor 10 Jahren nicht möglich gewesen wäre. Vieles hat sich dort verändert, wo es am wichtigsten ist; die Ideologie um afrikanische Sprachen verändert sich.

Funktionieren Auszeichnungen und warum gibt es in Afrika so wenige große Literaturpreise?

Lizzy Attree: Ich denke, dass Auszeichnungen sicherlich dazu beitragen, das Profil von Schriftstellern und ihrer Arbeit zu schärfen, aber es ist schwierig, Mittel für diese Art von Projekten zu finden.

Ngugis Bruder: Es geht darum, ein lebensfähiges und florierendes literarisches Ökosystem für das Schreiben in afrikanischen Sprachen aufzubauen. Literaturagenten, Verleger, Leserschaft, Kritiker, Literaturpreise und so weiter. Preise sind nur ein Aspekt. Uns war von Anfang an klar, dass unsere Gewinner zusätzlich zu den Geldpreisen auch von Mkuki na Nyota Press in Tansania veröffentlicht wurden. Wir haben versucht, sie ins Englische übersetzen zu lassen, aber wie Lizzy betont, ist die Finanzierung ein riesiges Problem. Wir hatten das Glück, mit Mabati Rolling Mills und der Safal Group zusammenzuarbeiten. Wir haben einen De-facto-Slogan: Afrikanische Philanthropie für die afrikanische Kulturentwicklung. Aber alle lebenden Teile des afrikanischen literarischen Ökosystems müssen gedeihen. Dabei haben wir alle zu tun.

Warum ist afrikanische Sprachliteratur so wichtig?

Lizzy Attree: Es hat sich gezeigt, dass das Lernen in der eigenen Muttersprache den Studierenden enorme Vorteile bringt. Und wo müssen wir uns sonst wiederfinden, wenn nicht in unserer eigenen Literatur, in unseren eigenen Sprachen?

Ngugis Bruder: Sie können sich Sprache als die Summe der Geschichte und des Wissens eines Volkes vorstellen. Wir speichern Geschichte und Wissen in Sprache. Nur Englisch zu sprechen bedeutet, sich von Ihrer Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft zu entfremden. Es ist ein Schmerz, den wir alle tief fühlen sollten. In meinem Buch, Der Aufstieg des afrikanischen Romans: Sprache, Identität und Eigentum, gebe ich das Beispiel dafür, wie das frühe Schreiben in südafrikanischen Sprachen außerhalb unserer literarischen Tradition bleibt. Ich spreche darüber, wie das zu abgeschnittener Vorstellungskraft führt. Wir schreiben innerhalb literarischer Traditionen, aber was passiert mit Ihrer Vorstellungskraft, wenn Sie keinen Zugang zu Ihrer literarischen Tradition haben?

Die Shortlist wird im Oktober/November 2021 bekannt gegeben, die Gewinner werden im Dezember 2021 in Dar es Salaam bekannt gegeben.

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