Multinationale Unternehmen gehen bei Investitionen in Afrika nicht auf die gleiche Weise vor: Die Unterschiede sind wichtig

Weltweit wachsen die Erwartungen an Unternehmen, ihr Engagement für Corporate Social Responsibility (CSR) zu zeigen. Dies gilt insbesondere für große multinationale Unternehmen. Ihre Größe, ihr Einfluss und ihre geografische Verbreitung machen diese Verantwortung umso wichtiger.

Aber wie reagieren multinationale Konzerne in Wirklichkeit sowohl auf globale Normen als auch auf unterschiedliche lokale Erwartungen?

Dies ist in einigen afrikanischen Kontexten besonders auffällig. Viele Regierungen haben Empowerment-Regelungen entwickelt, um die Beteiligung der lokalen Bevölkerung an der Wirtschaft zu erhöhen. Ziel war es, das Erbe der Kolonialpolitik anzugehen, die die Bürger davon abhielt, wirtschaftliche Aktivitäten zu kontrollieren oder davon zu profitieren.

Eine Politik wie diese hat in vielen Teilen des Kontinents eine lange Geschichte. Aber sie haben in den letzten Jahren an Bedeutung gewonnen. Dies zeigt eine aktuelle Analyse von 14 afrikanischen Ländern der südafrikanischen Anwaltskanzlei Bowmans. Der Bericht zeigt eine zunehmende Betonung solcher Vorschriften.

Aber sie waren schwer umzusetzen. Dies geht deutlich aus einem Bericht eines der großen Finanzdienstleistungsunternehmen Südafrikas über die Umsetzung der Black Economic Empowerment (BEE)-Politik der Regierung hervor. Es kam zu dem Schluss, dass es seit 27 Jahren in der Demokratie lethargische Fortschritte gegeben hat.

Solche Strategien zur sozialen Verantwortung von Unternehmen und zur Stärkung der Handlungsfähigkeit haben viele Gemeinsamkeiten. Zu den globalen CSR-Prinzipien gehören die Betonung der Menschenrechte, die Berücksichtigung der Bedürfnisse ausgegrenzter Gruppen und Investitionen in die Entwicklung der Gemeinschaft. Ein Beispiel sind die Prinzipien des Global Compact der Vereinten Nationen. Ein anderer ist der Leitfaden zur sozialen Verantwortung, der von der Internationalen Organisation für Normung herausgegeben wird. Diese Themen sind auch in vielen Empowerment-Vorschriften enthalten, darunter Südafrikas BEE-Strategie und Scorecard.

Sie könnten daher erwarten, dass multinationale Unternehmen, die es gewohnt sind, CSR-Anforderungen zu erfüllen, proaktiv auf lokale Ermächtigungserwartungen in afrikanischen Ländern reagieren.

Aber das ist nicht immer der Fall. Einige Unternehmensführer haben die Verbindungen zwischen Empowerment-Politiken und ihrem Engagement für CSR betont. Aber es gab auch Widerstand. Zum Beispiel verklagte eine Gruppe multinationaler Konzerne die südafrikanische Regierung wegen ihrer ihrer Ansicht nach illegitimen Erwartungen, Schwarzen Aktien zu geben.

Diese Unterschiede und ihre Ursachen haben wir in unserer Forschung untersucht. Unser Ziel war es, die Beziehung zwischen dem Engagement multinationaler Unternehmen für CSR und ihrer Reaktion auf BEE in Südafrika zu verstehen.

Die Rolle der Herkunft multinationaler Unternehmen

Für unser Papier stellten wir die Hypothese auf, dass Unternehmen mit einem hohen CSR-Engagement besser auf BEE reagieren würden. Aber nur, wenn sie eine aktive Rolle des Staates bei der Gestaltung der Geschäftspolitik gewohnt waren.

Unsere Hypothese basiert auf der Erkenntnis, dass Regierungen in verschiedenen Teilen der Welt eine mehr oder weniger aktive Rolle bei der Gestaltung des Unternehmensverhaltens spielen. Unternehmen mit Hauptsitz in Europa erwarten beispielsweise eher, dass Regierungen „mehr an wirtschaftlichen und sozialen Aktivitäten beteiligt“ sind als beispielsweise in den USA. Ein Beispiel dafür ist, dass europäische Regierungen eher dazu neigen, Umweltleistungsanforderungen für Unternehmen verbindlich vorzuschreiben. In den USA wurde eine solche Leistung eher dem Ermessen des Managements überlassen.

Wir testeten diese Hypothese anhand von Daten darüber, wie 93 multinationale Unternehmen auf die BEE-Erwartungen in Südafrika reagierten. Wir haben Daten zu ihrem globalen CSR-Engagement und ihren lokalen BEE-Reaktionen gesammelt. Daten zum institutionellen Kontext des Heimatlandes multinationaler Unternehmen wurden aus dem Global Competitiveness Report des Weltwirtschaftsforums gesammelt.

Unsere Analyse bestätigte unsere Hypothese. Wir stellten fest, dass multinationale Unternehmen stärker auf lokale Strategien zur Stärkung der Selbstbestimmung reagieren, wenn sie ein stärkeres globales Engagement für CSR zeigen.

Dies galt aber nur, wenn sie aus Ländern mit einer „engagierten“ Regierung kamen.

Wenn nicht, war das Gegenteil der Fall. Ein höheres CSR-Engagement, das einen freiwilligen Ansatz betonte, reduzierte tatsächlich die BEE-Leistung.

Wir kamen zu dem Schluss, dass die Ursprünge multinationaler Unternehmen einen Einfluss auf ihre Antworten haben. Dies bedeutet, dass die Reaktionen der Unternehmen auf lokale Empowerment-Politiken nicht einheitlich sein werden, wie von politischen Entscheidungsträgern allgemein angenommen.

Was es in der Praxis bedeutet

Politische Entscheidungsträger müssen erkennen, dass die Ansätze multinationaler Unternehmen in Bezug auf CSR- und Empowerment-Politik nicht einheitlich sind.

Die CSR-Verpflichtungen einiger Unternehmen können zu einem proaktiven Ansatz lokaler, staatlich getriebener Empowerment-Politiken führen. Aber ähnliche Zusagen anderer multinationaler Konzerne werden tatsächlich den gegenteiligen Effekt haben. Wenn sie daran gewöhnt sind, dass CSR ein freiwilliges Konzept ist, widersetzen sie sich möglicherweise einer Politik, die Ermächtigungserwartungen auferlegt.

Dies bedeutet, dass die politischen Entscheidungsträger die Ziele und rechtlichen Erwartungen von Empowerment-Politiken klären müssen. Dies soll dazu beitragen, schädliche Grauzonen bei der Definition von unternehmerischen und staatlichen Verantwortlichkeiten zu vermeiden.

Diese Art der regulatorischen Klarheit muss nicht dazu führen, dass manche Unternehmen freiwillig über die festgelegten Erwartungen hinausgehen.

Unsere Analyse hat auch Auswirkungen auf Führungskräfte. Lokale Manager in multinationalen Unternehmen, die hart daran arbeiten, auf Empowerment-Richtlinien zu reagieren, werden davon profitieren, die Rolle der internen Unternehmenskultur und deren Prägung durch ihr Heimatland zu erkennen.

Sie sollten nicht allzu überrascht sein von möglichen Widersprüchen zwischen globaler CSR und mangelnder Reaktionsfähigkeit auf lokale Empowerment-Politiken.

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