Lehren aus dem generationenübergreifenden Unternehmertum von Igbo: Warum es wichtig ist

Die Igbos sind eine der drei wichtigsten ethnischen Gruppen Nigerias in einem Land von etwa 200 Millionen Menschen. Diese fleißige und azephale Gruppe mit Sitz im Südosten Nigerias hat in den letzten Jahren viel Aufmerksamkeit in der Forschung auf sich gezogen. Das meiste davon hat sich auf den Erfolg von Igbos in handwerklichen Unternehmungen und informellen Schulungen konzentriert. Jetzt ist ihr Lehrlingsausbildungssystem zu einem Gesprächsthema geworden.

Der größte Teil der Forschung über den Geschäftserfolg der Igbos wurde durch die traditionellen kulturellen Linsen der Anthropologie und Soziologie durchgeführt. Meine Co-Autoren und ich haben versucht, über diese kulturellen Rahmenbedingungen hinaus zu einer Geschäfts- und Managementlinse zu gelangen – insbesondere zum Unternehmertum.

Ich studiere Igbo-Unternehmertum seit 2008. In meinem früheren Artikel haben meine Co-Autoren und ich den anschaulichen Fall der Nnewi-Kultur gezeichnet. Dies ist eine Igbo-Enklave im Südosten Nigerias, die für ihre hohe Inzidenz produktiven Unternehmertums bekannt ist. Es ist bekannt für seine Automatisierungs- und Fertigungsgeschäfte, die zum Zeitpunkt unserer Forschung nur begrenzte Forschungsaufmerksamkeit erhalten hatten.

Fast ein Jahrzehnt später war ich Mitautor eines Papiers, in dem hervorgehoben wurde, dass das „informelle Lehrlingsausbildungssystem unternehmerisches Lernen bietet, das die jüngere Generation darauf vorbereitet, das Geschäft als Lebensform zu betrachten“.

Die Rolle von Familienaffinität und Netzwerken in Unternehmen wurde in verschiedenen Regionen beobachtet. Die Nutzung von Familiennetzwerken auf diese Weise trägt wesentlich zum Wirtschaftswachstum der Nationen bei.

Um die Wirkung dieser Familiennetzwerke besser zu verstehen, haben meine Co-Autoren und ich 25 Igbo-Unternehmer befragt, um herauszufinden, was den Katalysator für das Geschäftsmodell darstellt.

Über die Studie

Unsere Forschung identifiziert die Schlüsselvariablen, die mit dem Erbe und der Nachfolge von Unternehmen über Generationen hinweg verbunden sind. Die Igbos glauben, wie die meisten anderen indigenen Gruppen, daran, nicht nur ihre Sprache, sondern auch andere Werte, Bräuche und Normen zu bewahren. Insbesondere für die Igbos scheint die Geschäftskontinuität von größter Bedeutung zu sein, um sicherzustellen, dass es generationsübergreifende Geschäftserbe gibt.

Die Studie hob auch herausragende kulturelle und gemeinschaftliche Nuancen von Igbo hervor. Dazu gehören die Rolle von Di-okpara (erster Sohn), Umunna (Söhne des Landes), Ikwu (Angehörige einer Verwandtschaft) und Umuada (Töchter des Landes). Diese Erkenntnisse liefern einen Beitrag zum Diskurs über ethnisches oder indigenes Unternehmertum, der sowohl theoretische als auch politische Implikationen hat.

Anschließend entwickelten wir vier Themen, die als Ausgangspunkt für die Förderung des generationenübergreifenden Unternehmertums bei den Igbo dienen. Diese sind:

  • “Nwaboi” (informelle Freiwilligenarbeit);

  • die Rolle des ersten Sohnes (di-okpara), die eng mit „afamu-efuna“ verbunden ist;

  • die unabhängige und individualistische, aber dennoch gemeinschaftliche, dh “azephale” Natur der Igbos (“Igbo enwe Eze” – Igbos haben keinen König); und

  • die kollaborative und kulturelle Initiative für unternehmerische Initiative – die Rolle der Verwandten (Umunna).

Erstens nimmt das Nwaboi-Lehrlingsausbildungssystem zwei Formen an: „Imu-Oru Aka“ (Erlernen eines Handwerks oder einer Fertigkeit) und „Imu-Ahia“ (Erlernen des Handels) für alle Arten des Handels mit verschiedenen Handwerken und Fertigkeiten.

Zweitens überleben Igbo-Unternehmen über Generationen hinweg durch die Identifizierung und Erziehung von Söhnen, die das Geschäft übernehmen können. Wenn der erste Sohn kein Interesse zeigt, wird jeder andere Mann in der Familie mit Potenzial geschult, das Geschäft zu übernehmen. In der Tat unterstreicht der Begriff „Di-okpara“ die Bedeutung eines männlichen Kindes (normalerweise des ersten Sohnes) für das Erbe der Familie und etwaige Nachfolgepläne. Es ist auch mit dem Begriff „afamu-efuna“ verbunden, der die Abstammung unter den Igbos garantiert.

Drittens gibt es die moderierende Rolle der Umunna (Söhne des Landes), Umuada (Töchter des Landes) und Ikwu (Mitglieder einer Verwandtschaft). Dies sind die Schiedsrichter von familiären oder gesellschaftlichen Streitigkeiten. Die Entscheidungen der Umunna sind für die Mitglieder des Clans bindend. Wenn es zu Konflikten mit Familienunternehmen kommt, greifen die Ältesten der Verwandten ein, um den Streit beizulegen. Durch die interne Beilegung von Streitigkeiten tragen die Mechanismen dazu bei, langwierige Gerichtsverfahren zu vermeiden, die den Geschäftsbetrieb häufig stören. Dies macht die Rolle von Umunna sehr mächtig.

Genau wie Umunna gibt es auch die „Umuada“ (Umu bedeutet Menschen) der ersten Töchter (Ada). Dies ist eine Vereinigung einflussreicher indigener Frauen. Die Gruppe geht über die ersten Töchter hinaus, deren Abstammung auf ein Dorf oder eine Stadt zurückzuführen ist. Die Umuada vertritt die Interessen von Frauen und dient als Brücke zwischen Frauen und Männern.

In einigen Fällen dient die Umuada auch als Kontrolle des Machtmissbrauchs durch den Ältestenrat. Umuada kann aufgrund dieser Befugnisse in alle Streitigkeiten im Zusammenhang mit Geschäftspraktiken eingreifen. Außerdem üben Frauen manchmal auch diese Geschäftsaktivitäten aus.

Im Allgemeinen haben Schiedsrichter wie Umunna und Umuada dazu beigetragen, neue Normen und Überzeugungen zu formen. Andererseits erleichtern andere Igbo-Strukturen die Schaffung effektiverer Geschäftsprozesse. Dazu gehören bessere finanzielle Rahmenbedingungen. Ein Beispiel ist Afam efuna, ein gerechtes „nwaboi“ -System, das zum Teil von Depotbanken wie Ikwu, Umunna und Umuada überwacht wird. Diese Igbo-Strukturen ermöglichen daher die Entwicklung neuer Märkte und kulturelle Innovationen. Sie ermöglichen es Igbos auch, das generationsübergreifende Geschäftserbe und die generationsübergreifende Nachfolge aufrechtzuerhalten.

Die Igbo-Kultur des Unternehmertums lässt sich auf den Sklavenhandel im 15. Jahrhundert zurückführen. Bis zum 19. Jahrhundert wurden etwa 320.000 Igbos an Sklavenhändler innerhalb und außerhalb ihrer Gemeinden in Bonny, 50.000 in Calabar und Elem Kalabari verkauft.

Dieser Prozess dauerte bis zur Abschaffung des Sklavenhandels in den 1900er Jahren. Im Gegensatz zu den meisten afrikanischen Gemeinschaften waren Sklaven der Igbo-Ethnie von ihren Besitzern dem Unternehmertum ausgesetzt, einschließlich Mitgliedern ihres eigenen Stammes, die Waren wie Gewürze, Zucker, Tabak und Baumwolle für den Export nach Amerika, Europa und Asien handelten. Lange bevor die Europäer ankamen, versklavte Igbos andere Igbos als Strafe für Verbrechen, für die Zahlung von Schulden und als Kriegsgefangene. Die Praxis unterschied sich von der Sklaverei in Amerika.

Igbos baute darauf auf und wagte sich in der Vorkolonialzeit in verschiedene Formen des Unternehmertums. Durch die Kolonialisierung fanden die Igbos bereits führende Handwerker, Händler, Kaufleute und Hüttenindustrielle. Sie haben diese Kultur des Unternehmertums durch die oben beschriebenen Strukturen und Mechanismen aufrechterhalten.

Politische Implikationen

Die Ergebnisse von Igbo-Studien zum ethnischen Unternehmertum können nicht unbedingt für alle anderen ethnischen Gruppen verallgemeinert werden. Sie liefern auch realistische und aktuelle Beispiele dafür, wie afrikanisches Unternehmertum in einzigartige kulturelle Phänomene eingebettet ist. Jedes der Elemente des Igbo-Unternehmergeistes und der Igbo-Kultur wirft jedoch unterschiedliche Fragen auf, insbesondere, wie Gesellschaften das Unternehmertum über Generationen hinweg aufrechterhalten können.

Die Lehren aus dem Erfolg des generationenübergreifenden Unternehmertums von Igbo können sicherlich an andere soziokulturelle Rahmenbedingungen angepasst werden. Der amerikanische Journalist und Autor Robert Neuwirth hat darauf hingewiesen, als er über das Igbo-Lehrlingsausbildungssystem sprach.

In Anlehnung an den Titel des Buches des berühmten Chinua Achebe, eines der größten Dichter der Igbo-Abstammung, können Wissenschaftler nicht zulassen, dass „Dinge auseinanderfallen“, um die Dynamik und das Potenzial ethnischer Gruppen zu verstehen und darauf zu reagieren ihr Beitrag zur Weltwirtschaft.

Das Igbo-Modell für unternehmerische Initiative hat immer wieder gezeigt, wie man mit ethnischer und geschlechtsspezifischer Diskriminierung in der Mainstream-Gesellschaft umgehen kann. Dies hat offensichtliche Auswirkungen auf das Management, die Forschung und die Politik.

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