Junge südafrikanische Architekten erfinden den Serpentine Pavilion in London neu rein

Die Ankunft eines neuen Serpentine Pavilion in London ist jedes Jahr ein Highlight im Design-Tagebuch.

Jeder Auftrag sieht ein neues temporäres Gartengebäude – einen Pavillon – erstellt von einem ausgewählten internationalen Architekten. Es wird von den Serpentine Galleries in Kensington Gardens im Hyde Park organisiert und zieht jährlich über 1,2 Millionen Besucher an.

Im Jahr 2020 wurde der renommierte Serpentine Pavilion an das südafrikanische Studio Counterspace vergeben. Kurz darauf beschlossen die Organisatoren, die Beauftragung wegen der COVID-19-Pandemie zu verschieben und um zwei Jahre zu verlängern. Nun soll es endlich ins öffentliche Leben eintreten.

Die Nachricht von der Wahl von Counterspace wurde mit Begeisterung aufgenommen. Drei Frauen leiten die interdisziplinäre Praxis in Johannesburg. Sie sind die jüngsten Architekten, die den Pavillon-Auftrag in seiner 20-jährigen Geschichte erhalten haben. Zu den früheren Designern zählen Architektur-Superstars wie Frank Gehry, Daniel Libeskind und Peter Zumthor.

Der Serpentine Pavilion, ein frei zugänglicher Ort und Veranstaltungsort für kulturelle Zusammenkünfte, gilt als Innovationsträger. Kritiker argumentieren jedoch, dass es zu einer Plattform geworden ist, um „Stararchitekten“ zu feiern und Paparazzi-freundliche Partys zu veranstalten.

Jüngste Versuche, die Botschaft durch die Auswahl „aufstrebender“ Designer zu diversifizieren, haben auf gemischte Kritiken gestoßen, aber die Wahl von Counterspace erhöht den Einsatz. Hier ist der Grund.

Vielfältige Alternativen

Das Counterspace-Trio ist nicht die erste weibliche Ernennung. Die gefeierte britisch-irakische Architektin Zaha Hadid entwarf den Eröffnungspavillon, 2009, 2015 und 2018 folgten Frauen. Aber Counterspace steht für eine neue, zukunftsweisende und zeitgemäße Haltung zu Inklusion, Vielfalt und Kreativität.

Als Reaktion auf die Nachricht sagte Lesley Lokko, Direktorin des African Futures Institute und Preisträgerin des RIBA Annie Spink Award:

Während sich die Welt mit Fragen der Rasse, Identität und Ungleichheit in der gebauten Umwelt auseinandersetzt, bietet dies eine Gelegenheit für eine junge afrikanische Praxis, zu zeigen, dass die Vorstellungskraft das mächtigste Werkzeug für Veränderungen ist.

Benannt nach seiner Überzeugung, dass „jeder Raum einen gleichen und entgegengesetzten Gegenraum hat“, operiert Counterspace als kollaboratives Studio, in dem eine Kultur des Hinterfragens von grundlegender Bedeutung ist.

Wer ist Counterspace?

Die Gründungspartner Sumayya Vally, Sarah de Villiers und Amina Kaskar gründeten das Unternehmen in ihren Zwanzigern. Sie wollen Architekturwissen ebenso verändern wie Gebäude. Alle drei unterrichten, während sie professionell üben.

Eine Illustration einer Frau, die auf ein Gebäude mitten in einem Park zugeht, in dem Menschen sitzen.  Die Struktur hat keine Wände und ein rundes Dach, das von einer Vielzahl eckiger, moderner Säulen getragen wird.
Der Siegerentwurf für den neuen Serpentine Pavilion.
Bild mit freundlicher Genehmigung von Counterspace

Zu den Projekten des Counterspace-Portfolios gehören Performances, Installationen, Choreografie und Kuratieren sowie Forschungsuntersuchungen und Gebäudeentwürfe. Werke umfassen Gefaltete Himmel, eine großformatige Spiegelskulptur in Kapstadt, und die Brixton-Moschee in Johannesburg, ein Plan, eine bestehende Kirche, die als Moschee wiederverwendet wird, in eine neue Hülle zu hüllen, die die architektonische Sprache der islamischen Geometrie spricht.

Im Gegensatz zur objektorientierten Architektur der meisten Pavillons bisher betont Counterspace den Prozess. Es will den Serpentine Pavilion im Laufe der Zeit lenken und zusammenbringen.

Zeit und Stadt

Der Bauakt erstreckt sich über den Eröffnungstermin hinaus und erstreckt sich über die Sommermonate. Der Pavillon, den Sie im Juni sehen, kann sich also ändern, wenn Sie im September auf einen zweiten Blick zurückkehren.

Dies stimmt auch mit der Ansicht der Serpentine Gallery überein. Der Silberstreifen der Pandemie sei laut Intendant Hans Ulrich Obrist eine „Gelegenheit, sich mehr Zeit zu nehmen“. Es wurden eine Reihe von Veranstaltungen und Forschungsaktivitäten initiiert, die den offiziellen Eröffnungstermin als Meilenstein auf dem Weg des Pavillons und nicht als sein Ziel bezeichnen.

Der renommierte Architekt David Adjaye riet den Kuratoren des Pavillons,

Akzeptieren Sie die Langsamkeit, die die heutige Gesellschaft umgestaltet, und nutzen Sie sie, um eine tiefere Beziehung zu den Architekten aufzubauen.

Das Counterspace-Ethos wird es dem Pavillon ermöglichen, Unterschiede, sogar Konflikte, aufzunehmen. Vally, die einzige Architektin auf der Time100 Next-Liste 2021, erzählte mir kürzlich von ihrem Bestreben, Londonern in Nah und Fern einen bedeutsamen Raum zu bieten. Es soll die Peripherie erreichen und bis in die Innenstadt reichen.

Der Pavillon

Ein hohes Runddach definiert die Ausdehnung des Pavillons. Es ist sowohl kosmologisch – ein Baldachin aus Sternen – als auch kindlich in seiner Symbolik der Zentralität, die uns an den Spielkreis erinnert, den wir durch Händeschütteln bilden.

Aufsteigende Säulen und Mauerfragmente spiegeln andere Geschichten wider, nehmen Teile der Stadt auf und bringen sie in einer Bricolage aus rekombinierten und recycelten Fragmenten zusammen. Verbindungen zu anderen Gebäuden, Momenten und Orten in ganz London werden vorgeschlagen.

Summaya Vally von Counterspace spricht über die Inspiration für den Pavillon 2021.

Diese Architektur aus visuellen Zitaten erinnert an die postmodernen Theorien von Robert Venturi und Denise Scott Brown. Der Ansatz überlagert Erinnerungen, die durch Designmotive repräsentiert werden. Ein Cut-and-Paste-Detail aus einem karibischen Café in Notting Hill, das in den 1960er Jahren ein Zentrum für antirassistische Aktivisten war, könnte auf dem Pavillon neben einem Element erscheinen, das aus den Südlondoner Büros der Westindische Gazette, eine große schwarze Zeitung, die 1958 von der Aktivistin Claudia Jones gegründet wurde.

Diese Ansammlung von Elementen und Einflüssen wird durch Vallys künstlerische Interpretationsprozesse gefiltert:

Bei jeder Arbeit, die ich mache, geht es darum, wie ich von den Menschen, mit denen ich arbeite, geformt werde, so viel wie möglich von einem Ort und seinen Menschen aufzunehmen und dann in Form zu übersetzen.

Architektur der Einladung

Bis heute bietet der Serpentine Pavilion einen passiven Rahmen für die Begegnung. Counterspace zielt jedoch darauf ab, sich aktiv mit Gemeinschaften und Orten der marginalisierten Geschichte in ganz London zu engagieren – um Menschen anzuziehen.

Dies ist eine Architektur der Einladung. Das Design versucht nicht, Einsichten zu liefern, sondern fördert das Verständnis und absorbiert Konflikte, indem es einen Kontext bietet, um Unterschiede zusammenzubringen.

Es fängt etwas von einem aufstrebenden kreativen Geist ein – beeinflusst, aber nicht definiert durch Wachheit und damit verbundene kulturelle Kontroversen –, in dem der Raum, fehlerhaft und unsicher, real zu sein, als Bühne der Zugehörigkeit beansprucht wird.

Dieser Ansatz, der mit Robert McCarters Neuformulierung von „Place-Making als Widerstand“ mitschwingt, erinnert uns an die Notwendigkeit, unsere Fähigkeit zu menschlichen Beziehungen zurückzugewinnen. Der Pavillon lädt uns ein, das öffentliche Leben neu zu entdecken und uns nach langer Haft in einem für uns und mit uns gemachten Raum wieder zu treffen.

Der Serpentine Pavilion 2021 wird am 11. Juni in London eröffnet

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