in Erinnerung an Tsepo Tshola, den musikalischen Giganten Lesothos

„Es ist die Liebe zu dem, was ich tue, die mich im Geschäft gehalten hat“, erklärte Sänger und Komponist Tsepo Tshola, der am 15. Juli im Alter von 68 Jahren in Lesotho starb.

Tshola war seit über einem halben Jahrhundert im Showbiz tätig: eine Karriere, die sich von den Sesotho-Wurzeln und der populären Musik in den 1970er Jahren über internationale Tourneen und Kollaborationen bis hin zu seiner jüngsten Identität als inspirierender Gospelsänger und Mitbegründer der unabhängigen Musik erstreckte stretch Label Killer Joe.

Kennzeichnend für seine Arbeit war der leidenschaftliche Wunsch, sie so zu erzählen, wie er sie sah, ob es um die Übel des Rassismus in den Anfängen seiner Karriere ging oder um die Gefahren der Sucht und neuerdings die Notwendigkeit der Eigenständigkeit.

Seine rechtschaffene Predigt brachte ihm den Beinamen The Village Pope ein, war aber auch ein Familienerbe.

Der junge Künstler

Tshola wurde am 15. August 1953 in Teyateyaneng in Lesotho geboren, einem kleinen, bergigen Binnenland, umgeben von seinem größeren Nachbarn Südafrika. Sein Vater war Prediger und Kirchenorganisator, seine Mutter Chorsängerin. Seinen reichen Bariton verfeinerte er zunächst im Kirchenchor.

Als Teenager trat er der Popband Lesotho Blue Diamonds bei. Später tat er sich mit Anti-Antiques zusammen, die von Gitarrist „Captain“ Frank Leepa gegründet wurden. Die beiden kamen zuerst auf der Straße ins Gespräch, erinnerte er sich: „Es war Gottes Werk. Ich war auf der Suche nach einem Streichholz – also hatte einer von uns ein Streichholz und der andere eine Zigarette: ‚Klar, Mann, lass uns teilen.‘“

Sie teilten auch ihre Meinungen über Musik, und obwohl Anti-Antiques bereits einen Sänger hatte – und definitiv nicht genug verdiente, um zwei zu unterstützen – sorgten Leepas Traum, eine Supergroup zu gründen, und Tsholas markante Stimme seine Mitgliedschaft.

Ein Mann in einem beigen Anzug auf einer gestreiften Couch und lächelt.
Ausschnitt aus dem Albumcover zu Nothing Can Beat the Truth (2010)
CCP-Aufzeichnungen/EMI

Tshola fährt fort:

Ich erinnere mich an das erste Mal, als ich meine Stimme im Radio hörte. Ich ging durch die Straßen und es lief aus einem Radio in einem Geschäft. Ich sprang vor Freude – und sprang direkt ins Wasser. Die Zeit danach verbrachte ich damit, nach Pappe für meine Schuhe zu suchen, da sie keine Sohlen hatten.

In dieser unsicheren, unberechenbaren Umgebung der aufkommenden modernen Musikszene in Lesotho verwandelte sich Anti-Antiques in eine zweite Inkarnation von Leepas Band Uhuru. Eine kleine, aber relativ erfolgreiche 1976-Tour durch Südafrika stürzte ab und brannte, als „wir wegen Singens verboten wurden“ Afrika soll sich vereinen“. Südafrikas Apartheid-Herrscher haben die panafrikanische Befreiungspolitik des Liedes nicht geduldet. Leepas vierte Band Sankomota wurde Mitte der 1970er Jahre gegründet.

Sankomoto

Tshola sang mit dieser Inkarnation von Sankomota einige Zeit in Lesotho, aber Mitte der 1980er Jahre arbeitete er auch breiter. Schließlich nahm er eine Einladung des Jazztrompeters Hugh Masekela an, die Alben aufzunehmen record Techno-Busch und Warten auf den Regen in Botswana.

Unterdessen hatten Sankomota 1983 in Lesotho ihr viel beachtetes, selbstbetiteltes Debütalbum aufgenommen, das im folgenden Jahr international veröffentlicht wurde. Die Musik kombinierte die musikalischen Wurzeln von Sesotho mit einer scharfen zeitgenössischen Musikalität und einer mitreißenden Befreiungsbotschaft.

https://www.youtube.com/watch?v=0TzGlzP-dk

Als Tshola, inzwischen in London, die Kassette hörte, beeilte er sich sofort, einen Londoner Kollegen, den Musiker Julian Bahula, zu überreden, die Arbeit für die Band zu organisieren. Nach großen Schwierigkeiten, Geld zu beschaffen und eine Route zu arrangieren, die nicht durch Südafrika führte, wo sie noch immer verboten waren, schaffte es Sankomota nach London. Es wurde ihre Basis zwischen 1985 und 1989.

Bahula organisierte eine Reihe von Konzerten und Tourneen, viele davon unter der Ägide der südafrikanischen Befreiungsbewegung, dem African National Congress. „Wir tourten durch Europa und wurden buchstäblich mit Brot und Salami bezahlt“, erinnert sich Tshola. „Es gibt keine Möglichkeit, ruhig zu bleiben, wenn Sie den Schmerz fühlen. Wir wurden von Schmerzen getrieben.“ Und trotz der Strapazen: „Dieser Beitrag macht mich heute noch glücklich.“

Tsholas Stimme klingt auf Sankomotas zweitem Album süß und klar Träume werden doch wahr (1987) und ihre dritte, Die Schrift ist an der Wand (1989).

Er tourte auch weiterhin mit anderen, darunter Masekela, und durchlebte wie der Trompeter rücksichtslose Zeiten, die von Drogensucht überschattet wurden. Und wie Masekela nahm er diese Erfahrung positiv auf und beriet später andere Musiker, die gegen ihre Sucht kämpften.

Der Dorfpapst

Tshola komponierte seit Mitte der 1980er Jahre. Als der Wandel eintrat und Südafrika zur Demokratie überging, fand er dort reichlich Arbeit: Er trat beispielsweise beim Projekt Africa Against Aids von 1983 und dem Wahlalbum des ANC von 1994 auf Sekunjalo.

Tsholas eigenes Album als Leader, Der Dorfpapst, wurde 1993 veröffentlicht; ein zweites Album, Lesedi, erschien 2001 und ein dritter, Neuanfang, im Jahr 2003. Er arbeitete mit dem verstorbenen simbabwischen Sänger Oliver Mtukudzi, mit den südafrikanischen Sängern Brenda Fassie und PJ Powers und später mit dem Tanzmusikproduzenten Cassper Nyovest, mit Gesangsstar Thandiswa Mazwai und als Interesse an einer Rückkehr zu seinen Gospel-Wurzeln wurde stärker, mit Gospelstar Rebecca Malope.

Im Alter von 20 Jahren verbrachte er einen Großteil seiner Zeit mit seinem Label Killer Joe, das zusammen mit dem Musiker Joe Nina und dem Anwalt Stanley Letsela gegründet wurde. Auch das war eine Reaktion auf frühere bittere Erfahrungen. „Ich habe nie Manager gefunden“, sagte er 2019, „das waren nur Plünderer … Heute leite ich mich selbst.“

Auch auf andere Weise kehrte Tshola zu seinen Wurzeln zurück. Er gründete ein Zuhause in Johannesburg und ein weiteres in Lesotho, wo seine erwachsenen Söhne Kamogelo und Katlego, beide Sänger, wohnten. Dort arbeitete er mit dem Musikprojekt Conservation Africa zusammen, um Lesothos Musikerbe zu archivieren und junge Musiker zu betreuen.



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Als die Nachricht von Tsholas Tod bekannt wurde, starrte Südafrika düster auf die Folgen von fast einer Woche Unruhen und Unordnung. Diejenigen, die um seinen Tod trauerten, riefen sein Lied an Stoppe den Krieg, als erinnerungswürdige Botschaft.

Aber Tshola, die Sozialkommentatorin, hatte auch andere Worte. Auf die Frage der South African Broadcasting Corporation am Freedom Day 2017, was Freiheit für ihn bedeutet, warnte er, dass ein Leben in Freiheit keine einfache, selbstverständliche Sache sei: „Freiheit braucht Disziplin und Konzentration. Wenn du nicht Freiheit lernst, wird dich die Freiheit zerstören.“

Schlafe in Frieden (Ruhe in Frieden) zu einer wahrhaft goldenen Stimme und einem wirklich sehr scharfen Denker.


Hören Sie sich hier im Blog des Autors eine Tsepo Tshola-Playlist an.

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