In Erinnerung an Pat Mokoka von den Malopoets – wegweisende südafrikanische Musik

Der Mangel an Archiven rund um das Leben und die Musik des Bassgitarristen Patrick Thabo „Pat“ Mokoka ist sinnbildlich dafür, wie wenig südafrikanische Kulturgeschichte wirklich erhalten geblieben ist. Mokoka, ein Gründungsmitglied der radikalen, einflussreichen 80er-Jahre-Musikgruppe Malopoets, ist letzte Woche gestorben.

Ich kannte Mokoka nicht gut. Ich habe ihn 2019 einmal für eine Geschichte interviewt, die die Geschichte der Malopoets nachzeichnet, als es möglich erschien, ihr erstes Album, das 1979 Wiedergeburt, möglicherweise neu aufgelegt. Dieses Album war „verloren“ gewesen: wahrscheinlich von einer Plattenindustrie aus der Apartheid-Ära begraben, die nicht bereit war, mit ihren risikoreichen Fusionen, absichtlich ungeschliffenen Sounds und radikalen Botschaften umzugehen. Obwohl das unabhängige Label Matsuli Music ein intaktes Masterband entdeckte, verweigerte einer der überlebenden Rechteinhaber die Erlaubnis für seine Wiederveröffentlichung. Mokoka hoffte, dass sich seine Meinung ändern könnte:

Ich glaube immer noch, dass wir eines Tages eines dieser Lieder hören könnten. Ein wunderschöner, roher afrikanischer Klang … er hatte unseren Touch; Wer wir sind. Man würde es hören und sagen: Das ist Malopoets (besonders in) Duze (Mahlobo)s tiefer afrikanischer Touch auf der Gitarre.

Die Wurzeln der Malopoets und Mokoka liegen – wie die Wurzeln so vieler innovativer südafrikanischer Jazzmusik – in der Tshwane-Region nördlich von Johannesburg und der Malombo-Musik.

Anfangen

Mokoka studierte bei dem 2020 verstorbenen legendären Mamelodi-Gitarristen Lawrence Hendrick Mampya Moloisi. Moloisi hatte sich die Gitarre auf einem selbstgebauten Ölkanneninstrument selbst beigebracht und Anfang der 1970er Jahre zusammen mit dem Künstler Lefifi Tladi und anderen die Black Consciousness Performancegruppe Dashiki gegründet. Ein wesentlicher Bestandteil der Politik der Gruppe war die Verbreitung und der Austausch von Wissen, also unterrichtete er auch. In Moloisis Unterricht lernte Mokoka den Pianisten Don Laka kennen: der Beginn einer weiteren langen Freundschaft.

Mokoka trat dann Afrika bei, der Band, die von Reedman Abbey Cindi gegründet wurde, zu der auch der Multi-Instrumentalist Pat Sefolosha gehörte. Bei einem Festival in Durban traf Afrika auf die Band Third Generation, darunter Schlagzeuger Bruce „Madoda“ Sosibo und Gitarrist Duze Mahlobo. Reisen, Kollaborationen und intensive politische Gespräche zwischen den Musikern aus KwaZulu-Natal und Pretoria führten zur Gründung der Malopoets (setzt unter Bezugnahme auf eine Praxis des spirituellen Heilens) am 7. Juli 1978. Das Datum wurde gewählt, weil es das Geburtsdatum des US-Jazzers John Coltrane war.

Die Malopoets

Die Malopoets stellten die aktuellen Debatten über Südafrikas separatistische Apartheid-Ideologie auf vielfältige Weise in Frage. Sie haben auch die neuen Visionen der Tradition vorweggenommen, die heute von so unterschiedlichen Musikern wie Sibu Mashiloane, iPhupho L’Ka Biko, Sibusile Xaba und anderen zu hören sind.

Malopoets mit einem Track namens Fire.

Die Apartheid versuchte, die Menschen nach Rassen zu teilen – und nach Regionen und Stämmen. Die Malopoets haben diese Kluft gesprengt. Mokoka erinnerte sich:

Wir waren zwei Pedis, zwei Zulus und ein Shangaan. Und das war damals wichtig – dass wir zusammen waren.

Sie sprengten Genregrenzen mit einer expliziten afrikanistischen Ausrichtung und einem Sound, der bewusst auf die Geschmeidigkeit kommerzieller Musik verzichtet. Sagte Mokoka:

Wir hörten Manu Dibangu, Fela (Kuti), Osibisa. Wir dachten, nein, wenn wir etwas aus Malombo (Jazztradition) und Poesie kombinieren können, kann es ein bisschen anders klingen. Also haben wir recherchiert. Wir hörten Pedi-Musik, Zulu-Musik, Shangaan-Musik und da kamen uns neue Ideen. Wir dachten: Wenn wir all diese Stämme gemeinsam umgehen können, können wir etwas machen, das uns widerspiegelt.

Malopoets’ Texte spiegeln die Erfahrungen der arbeitenden Menschen im Kampf, von hungernden Kindern, abwesenden Vätern und harten Bedingungen in den Minen wider.

Die Praxis der Band war ebenso herausfordernd. Sie spielten Solidaritätskonzerte für Streikende und Protestbewegungen und nahmen einen kollektiven Arbeitsstil an.

All dies hatte einen persönlichen Preis. Die Band aß wenig, schlief auf Etagen oder lagerte auf ihren Reisen heimlich in verlassenen Gebäuden. Sefolosha, inzwischen in einer Beziehung mit einer Schweizerin, die er später heiratete, wurde überall belästigt. Der Schlagzeuger Eugene Skeef wurde wegen seiner politischen Aktivitäten gejagt. Der erste Manager der Band, der Studentenorganisator Ben Langa, wurde 1984 von Apartheid-Agenten ermordet. Die Polizei sabotiert Konzerte.

Eine Schwarz-Weiß-Zeichnung einer Musikband, auf Gitarre und Schlagzeug, die verschwommenen Ränder wogen vor Bewegung.
Die Malopoets, von links, Patrick Mokoka, Patrick Sefolosha und Samson Tshabalala.
Abbildung mit freundlicher Genehmigung von Judy Seidman

Die Malopoets haben ein zweites Album aufgenommen, Feuer, im Jahr 1982, wobei der erste auf mysteriöse Weise noch fehlt. Zu diesem Zeitpunkt hatten einige Mitglieder Südafrika bereits ins Exil verlassen, und ein neues Management versuchte, das radikale Image aufzuweichen.

1983 ging die Band für eine Europa-Tour, wo sie weiteren Versuchen von Veranstaltern ausgesetzt war, den Sound in das umzuformen, was das ausländische Publikum als “afrikanischen Pop” bezeichnete: elektrische Keyboards, selbstbewusst exotische Kleidung und mehr. Wenn sie sich nicht anpassten, sagte man ihnen, würden sie nach Hause geschickt.



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Mokoka war Teil einiger der Tourneen, kehrte aber auch zeitweise nach Südafrika zurück, zum Beispiel auf dem 1984er Hit der Band Ozila Ich leide. 1985, zerrissen durch den Druck und entmutigt durch den Mord an Langa, trennten sich die Malopoets.

Einige Mitglieder blieben in Europa, Sefolosha ließ sich in den USA nieder, andere, darunter Mokoka, kamen nach Hause. 1989 war er zurück in Europa für eine Promotion-Tour mit einem neuen Malopoets-Album Das Leben ist zum Leben da. Aber unter dem multinationalen Label Virgin herrschte ein ganz anderes Ethos vor. Mokoka sagte mir:

Der Spirit, die Kommunikation konnte nicht die gleiche sein wie sie war, weil (jemand) der ‘Bandleader’ war … Wir hatten unser Leben geopfert und uns von unseren Familien ferngehalten, um bei dieser Band zu sein … Es war sehr traurig, wie es endete.

Diese soliden Bass-Grooves

Zurück in Südafrika spielte er weiter Bass. 25 Jahre lang war er regelmäßiger Bassist von Don Laka. Er spielte auch mit Blondie und Pappa, Vusi Mahlasela und vielen anderen sowie unzähligen Sessions, oft ohne Abspann. Als wir uns trafen, war klar, dass schwierige wirtschaftliche Zeiten nicht weit entfernt waren.

In einer herzlichen Facebook-Hommage erinnert sich Laka an Mokokas letztes Konzert mit ihm am 30. Mai dieses Jahres:

Pat spielte eine ernsthafte Bassline, die mir die Tränen in die Augen trieb. Diese soliden Bass-Grooves … werden uns noch Jahrzehnte in den Ohren klingen. Pass gut durch, lieber Bruder: Du wirst vermisst.

Eine Township-Straße und ein blauer Himmel;  ein älterer mann steht mitten auf der straße und blickt zurück in die kamera, eine gitarre über der schulter.
Der Autor interviewte Mokoka gegen Ende seines Lebens.
Ihsaan Haffejee/Neuer Rahmen

Wir denken selten darüber nach, wie wichtig der Klang des Basses für die Identität einer Band ist. Mokokas Bassstimme war ein solcher formgebender Klang. Dennoch gibt es keine Geschichten, die diese lebenswichtigen Ketten der Gemeinschaft, Kreativität und Inspiration von Dashiki über Afrika bis zu den Malopoets bis Mahlasela und Laka dokumentieren, die Musikstudenten konsultieren könnten. Es gibt keine Biographie des enorm einflussreichen Lehrers Moloisi, der von fast jedem Pretoria-Musiker erwähnt wird, den ich je interviewt habe.

Schlafe in Frieden (Ruhe in Frieden), Patrick Mokoka. Möge Ihre Bibliothek an Erinnerung und Kreativität nicht umsonst gebrannt haben.

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