ikonischer Komponist, der trotz der Chancen der Apartheid ein reiches Erbe hinterlassen hat

Professor James Steven Mzilikazi Khumalo (1932-1921), der im Alter von 89 Jahren starb, hatte eine bemerkenswerte Karriere als Sprachwissenschaftler, die eine herausragende Karriere in der Musik ergänzte.

Er war der führende Komponist und Leiter von Chormusik aus Südafrika. Seine Oper, Prinzessin Magogo, war die erste eines schwarzen Südafrikaners. Heute gehört er zu den meistgespielten aller südafrikanischen Komponisten.

Für Aufführungen seiner Hauptwerke in Europa und den USA erlangte er internationale Anerkennung. Dies ist besonders bemerkenswert, wenn man bedenkt, dass er keine formalen Qualifikationen in Musik hatte und vollständig in Tonika-Solfa und nicht in Notenzeile komponiert wurde.

Khumalo arbeitete an der Veröffentlichung und Popularisierung der dualen Notation, die die do-re-mi von Tonika Solfa mit den notenbasierten Notationen, die von Kunstmusikkomponisten verwendet werden. Dies veränderte die Chorsphäre. Jahrzehntelang hatten sich Komponisten und Chöre fast ausschließlich auf Tonika-Solfa verlassen.

Seine Innovationen in der Notation eröffneten auch neue Perspektiven für Chorwerke in afrikanischen Idiomen und Sprachen. Dies ermöglichte es Chormusikern, nahtlos mit Orchestern und Opernhäusern zusammenzuarbeiten. Seine Expertise in afrikanischen Tonsystemen verlieh seinen Innovationen in der Notation beträchtliche Autorität.

Khumalo arbeitete mit bedeutenden Dirigenten, Komponisten, Librettisten und Opernkompanien zusammen, um genredefinierende Werke zu inszenieren. Dazu gehörten das Epos „uShaka kaSenzangakhona“ (1981/1996), die Oper „Prinzessin Magogo“ (2002) und der Liederzyklus „Haya Mntwan’ Omkhulu“ (1999).

Diese Werke wurden mit großem Erfolg aufgeführt – unter anderem beim Ravinia Festival, dem Kennedy Center und vielen anderen Veranstaltungsorten auf der ganzen Welt.

Einstieg in die Wissenschaft

Khumalo verbrachte den größten Teil seiner Karriere als Lehrer, zuerst an Schulen und dann an der University of the Witwatersrand.

In den 1980er Jahren – mit der Apartheid noch auf dem Höhepunkt und Südafrika im Ausnahmezustand – wurde er der erste schwarze Professor für afrikanische Sprachen an der Universität. Er war auch der erste schwarze Leiter der Abteilung für afrikanische Sprachen.

Diese Leistungen sind außergewöhnlich angesichts der Hindernisse, mit denen er konfrontiert war. In den 1950er Jahren konnte er aufgrund der Rassentrennung während der Apartheid nicht an den großen Universitäten Südafrikas studieren.

Khumalo studierte zunächst ein Lehrerdiplom am Bantu Normal College in Pretoria im Jahr 1954, bevor er 1956 seinen Bachelor of Arts an der University of South Africa (UNISA) erwarb. Später erlangte er den Bachelor of Arts Honours auf Korrespondenz, ebenfalls durch UNISA , 1972.

An der University of the Witwatersrand wurde Khumalo zunächst als Sprachlehrer berufen. Damals waren die meisten schwarzen Wissenschaftler nicht als Dozenten an den weißen Universitäten des Landes anerkannt. Stattdessen erhielten sie Nachhilfe- oder Assistentenrollen. Er setzte sein Studium der afrikanischen Sprachen und Linguistik fort und erreichte für seinen Master-Abschluss eine bahnbrechende und hoch entwickelte theoretische Abhandlung über die Zulu-Tonologie – das Studium des sprachlichen Tons und der Tonhöhe.

Er promovierte in Phonologie, einem Teilgebiet der Linguistik, das sich der systematischen Analyse von Sprachlauten widmet. Diese Arbeit beinhaltete eine wichtige Zusammenarbeit mit Charles Kisseberth, Professor für Linguistik an der University of Illinois, USA.

Sprachen und Musik

Khumalo erhielt für seinen Artikel den Via Afrika Prize for Linguistic Studies Links Ho! In Zulu-Tonologie veröffentlicht im South African Journal of African Languages ​​(1990). Seine unverblümte Kritik am kolonialen Charakter der Sprachwissenschaft in Südafrika und im Ausland wird in veröffentlichten Artikeln festgehalten, die auf die wachsende dekoloniale Bewegung in der Wissenschaft eingehen.

Indigene Sprachsprecher in Südafrika waren vor Khumalos Zeit beim Studium der afrikanischen Sprachen unterrepräsentiert. Durch seine Bemühungen als Lehrer und Mentor begann sich die Disziplin zu verändern.

Khumalos Beitrag zur Chormusik wird in seiner Arbeit mit Schul-, Kirchen- und Gemeindechören und insbesondere durch die Heilsarmee veranschaulicht. Er tourte durch die USA, Europa und die Karibik. Während der Apartheid knüpfte er auch wichtige kulturelle Verbindungen zur afrikanischen Diaspora.

Er war auch maßgeblich an der Gründung der Sowetan Nation Building Massed Choir Festival die er von Anfang an zusammen mit Maestro Richard Cock leitete. Diese jährliche Veranstaltung wurde organisiert von der Sowetan Zeitung, in Zusammenarbeit mit Transnet, dem Verkehrsunternehmen. Es wurde von der South African Broadcasting Corporation im Fernsehen übertragen. Es zog jedes Jahr Tausende von Teilnehmern und Zuschauern an.

Es wurde zu einer der ersten Veranstaltungen für junge Sänger und Solisten, von denen viele im In- und Ausland erfolgreich waren.

In diesem Zusammenhang haben Khumalo und Cock erstmals das innovative System der dualen Notation (Tonic Solfa mit Notensystem) entwickelt, das in Südafrika zu einem festen Bestandteil geworden ist.

Professor Mzilikazi Khumalo dirigiert 2017 beim Massed Choir Festival in Johannesburg.
Peter Mogaki / Sowetan

Khumalo förderte dieses Projekt bei der Southern African Music Rights Organisation), wo er nach seiner Emeritierung von der Universität 1997 als stellvertretender Vorsitzender tätig war. In seiner Funktion als Kurator der Stiftung förderte er afrikanische Kunst und Chormusik durch Aufträge. Damit erhielten verdiente junge und etablierte Komponisten die Möglichkeit und die finanziellen Mittel, sich dem Schaffen neuer Werke zu widmen.

Er war auch Pionier bei der Veröffentlichung von drei Bänden von Südafrika singt, die die Werke der schwarzen Chorkomponisten Südafrikas in populären Publikationen porträtiert.

Auszeichnungen

Khumalos Beitrag zur Chormusik wurde vom ehemaligen Kunst- und Kulturminister Ben Ngubane gewürdigt, der ihn 1995 zum Vorsitzenden des Nationalhymnenkomitees für Südafrika ernannte Nkosi Sikelel ‘iAfrika als Grundlage für eine neue Hymne für das Land. Es war seine Idee, die neue und die alte Hymne zur Versöhnung zu verbinden.

1999 wurde ihm in Anerkennung seiner Verdienste um die Nation der Orden des Sterns von Präsident Nelson Mandela verliehen.

Khumalos Leistungen innerhalb und außerhalb der akademischen Welt – als Musiker, öffentlicher Intellektueller, Linguist und Administrator – wurden von fünf südafrikanischen Universitäten mit Ehrendoktorwürden gewürdigt. Außerdem erhielt er 2007 einen Lifetime Achievement Literary Award von MNET. Zum Zeitpunkt seines Todes war er emeritierter Professor für afrikanische Sprachen an der Wits University.

Die Tatsache, dass er all dies trotz aller Widrigkeiten erreicht hat, ist ein Beweis für seinen brillanten, originellen Geist und die Qualitäten von Disziplin, Entschlossenheit und Führung, die sein Vermächtnis ausmachen.

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