ignoriere den Lärm, achte auf das Gespräch

Die jüngste Aufregung in den Medien um die „Fehde“ zwischen den gefeierten in Nigeria geborenen afrikanischen Diaspora-Autoren Chimamanda Ngozi Adichie und Akwaeke Emezi vermengt die Themen zu leicht.

Die sehr öffentliche Meinungsverschiedenheit begann, als Adichie 2017 in einem Interview ihre Ansichten zu Transgender-Frauen – oder Transwomen – präsentierte. Anstatt ihren Status als Frauen zu bekräftigen, erklärte Adichie, dass „Transfrauen Transfrauen sind“. Emezi, einst von Adichie betreut, reagierte mit Verletzung und Wut auf die Anschuldigungen, Adichie sei transphob – sie habe Vorurteile gegenüber Transgender-Menschen.

Die jüngste öffentliche Meinungsverschiedenheit zwischen ihnen zu diesem Thema wurde durch Adichies Überlegungen auf ihrer Website ausgelöst. In dem Beitrag ging es um das aus ihrer Sicht unethische Verhalten und das Überschreiten persönlicher und beruflicher Grenzen durch ehemalige (unbenannte) Mentees. Es schien eine zutiefst persönliche, ja bittere Klage über angespannte und zerbrochene Beziehungen zu sein.

Emezi antwortete mit bissigen Social-Media-Kommentaren und sagte, der Aufsatz sei „dazu gedacht, Horden transphober Nigerianer anzustacheln, mich anzugreifen“. Emezi wiederholte, dass Adichies Ansichten der Trans-Community Schaden zufügen.

Ihre Meinungsverschiedenheiten wurden in den Medien sensationell. Dies diente jedoch nur dazu, die Leser zu reizen und zu manipulieren, um harte und schnelle ideologische Positionen einzunehmen, ohne die notwendige Anstrengung, dem eigentlichen Gespräch sorgfältig Aufmerksamkeit zu schenken.

In Anlehnung an die eigene Marketinglogik der Verlagsbranche positionieren sich beide Autoren eher als Vertreter vermeintlich unterschiedlicher „afrikanischer“ Anliegen und Lebensweisen. Aus diesem Grund wirft ihre Meinungsverschiedenheit und die Art und Weise, wie sie dargestellt wurde, uralte Fragen auf. Wer darf Afrika vertreten und was darf er der Welt gegenüber vertreten?

Dass afrikanische Schriftsteller als Ikonen dargestellt werden, ist nicht neu. Gleiches galt beispielsweise für die verehrten „Väter“ der kanonischen postkolonialen afrikanischen Fiktion, Chinua Achebe und Ngũgĩ wa Thiong’o.

Dies ist ein (post-)koloniales Erbe, das sich in der medialen Hervorhebung und Hervorhebung von Adichie und Emezi als unterschiedliche, repräsentative Persönlichkeiten akzentuiert.

Der Medienhype trägt zwar dazu bei, sie global relevant zu halten, lenkt jedoch die Aufmerksamkeit von den wichtigen Bedenken hinsichtlich der qualitativen Vorzüge des „Gesprächs“ ab.

Die Hintergrundgeschichte

Adichie ist der von der Kritik gefeierte Autor der Romane Purple Hibiscus (2003), Half of a Yellow Sun (2006) und Americanah (2013). Sie ist eine der sichtbarsten Schriftstellerinnen der Welt, die die Aufmerksamkeit von Akademikern und Popstars auf sich zieht und als Gesicht des Feminismus gilt.

In Bezug auf den Feminismus wurde sie 2017 in einem TV-Interview gebeten, sich dazu zu äußern, ob Transfrauen als Frauen gelten könnten oder sollten. Adichie erklärte, dass sie das glaubte:

Transfrauen sind Transfrauen. Ich denke, wenn man als Mann in der Welt gelebt hat, mit den Privilegien, die die Welt den Männern gewährt, und dann, irgendwie, das Geschlecht wechselt … Erfahrung einer Frau, die von Anfang an in der Welt als Frau gelebt hat. Und wem wurden nicht die Vorrechte gewährt, die Menschen sind.

Emezi ist Autor von Bestsellern, darunter die fiktiven Memoiren Freshwater (2018) und der Roman Der Tod von Vivek Oji (2020).

Als ehemalige Teilnehmerin und Mentee von Adichies Farafina Creative Writing Workshop wird Emezi als Gesicht und Stimme von Transgender-Menschen dargestellt und schloss sich dem Chor derer an, die Adichies Reaktion als transphob betrachteten.

Emezi, der sich als nicht-binärer Transgender identifiziert, betrachtete Adichies Kommentare als symptomatisch für eine breitere Mainstream-Kultur der Diskriminierung. Die schädliche „Entlassung“ und „Mißachtung“, der Trans-Menschen ausgesetzt sind.

Eine junge Person, die sich als Frau vor der Kulisse für ein Buchevent präsentiert, prägt dünner goldener Gesichtsschmuck ihren Look.
Der nigerianische Schriftsteller Akwaeke Emezi im Jahr 2019.
Theo Wargo/WireImage über Getty Images

Adichie wiederum beschrieb ihre Kritiker als Teilnahme an „Trans-Noise“. Es ist eine Reaktion, die sie mit der „Abbruchkultur“ verbindet.

Der Austausch zwischen den beiden wurde immer erbitterter und persönlicher.

Das Thema zur Hand

Kritiker lesen sie weiterhin als transphob. Aber ich würde argumentieren, dass Adichie, als sie ihre Meinung zu Transfrauen äußerte, unsere geschlechtsspezifischen Erfahrungen mit der Gesellschaft und gesellschaftlichen Normen hervorhob. Entgegen der Behauptung, dass dies Transsubjektivitäten trivialisiert oder schädigt, bestätigt es tatsächlich die feministische Sichtweise, dass Geschlecht, wie auch Rasse, nicht biologisch ist.

Einige Transfrauen, denen bei der Geburt eine männliche Identität zugewiesen wurde, entscheiden sich für den Übergang durch Hormontherapie oder chirurgische Eingriffe zu ihrer bevorzugten Geschlechtsidentität. Dies zeigt, dass Geschlecht nicht normativ ist; es ist etwas, was wir lernen. Wir sind darin akkulturiert und diszipliniert und „spielen“ es wiederum.

Dies nicht anzuerkennen, indem man behauptet, Transfrauen seien „kategorisch“ Frauen, würde sie auf ein einfaches Stereotyp reduzieren. Und entkräften damit ihre unterschiedlichen, gelebten Geschlechtererfahrungen.

Emezis eigener offener Bericht über ihren nicht-binären Übergang ist ein typisches Beispiel. Sie beschreiben ihre „Wahl“, sich verschiedenen (nicht-reproduktiven) Verfahren zu unterziehen, und erklären dies

Ich war mir damals nicht sicher, worauf ich meinen Körper umstellen sollte, aber mir war klar, dass das Geschlecht, in dem ich aufgewachsen war, ungenau war – ich war nie eine Frau gewesen … Die Operationen waren eine Brücke zwischen den Realitäten.

Die Meinungen beider Autoren jenseits des medialen Hypersensationalismus zu lesen, würde uns helfen, von rein ideologischen Positionen wegzukommen. Es würde anregendere, materiellere Diskussionen über die gesellschaftlichen Strukturen und Beschränkungen ermöglichen, denen wir alle, wenn auch ungleich, unterworfen sind.

Adichie und Emezi . lesen

Im Einklang mit ihrem Eintreten für Bürgerrechte haben sich Adichie und Emezi gegen Nigerias drakonische Anti-Queer-Gesetzgebung ausgesprochen. Ihre Literatur bietet weitere, differenziertere und differenziertere Einblicke und Anleitungen zu diesen Themen.

Nehmen Sie zum Beispiel Adichies On Monday of Last Week aus ihrer gefeierten Kurzgeschichtensammlung The Thing Around Your Neck. Es ist ein komplexer, nachdenklicher Bericht über eine mögliche sexuelle Beziehung zwischen zwei Frauen. Einer ist Afroamerikaner, der andere nigerianischer Afrikaner. Die Geschichte erforscht nicht nur die Möglichkeiten nicht-normativer, gleichgeschlechtlicher Beziehungen. Sie nutzt diesen intimen, „grenzüberschreitenden“ Austausch als Plattform, um globale Machtungleichgewichte zwischen Nord und Süd abzufragen.

In ähnlicher Weise bietet Emezis Arbeit einen Raum für die Anerkennung und Feier sogenannter Anderer Subjektivitäten. Die Darstellung hybrider afrikanischer Igbo-Glauben und Weltanschauungen in ihrem Debütroman Freshwater bietet ein erfrischendes „Korrektiv“ für einfachere globale (Nord-)Verständnisse von nicht-normativen Identitäten.



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Die gender-fluide, menschlich-spirituelle – letztlich „queer“ – Subjektivität der Protagonistin Ada inszeniert das Potenzial existenzieller Grenzüberschreitungen. Emezis Roman ist respektlos, beredt „trans“. Es artikuliert nicht nur die erfahrungsmäßige Fluidität von Geschlecht; es widersetzt sich, weil es nicht genau unseren normativen literarischen und ideologischen Erwartungen „passt“.

Adichie und Emezi haben ihr Können unter Beweis gestellt. Sie sind auch unbestreitbar wichtige Mitwirkende und notwendige Ergänzungen der afrikanischen Diaspora und der globalen Literaturlandschaft.

Wenn Mainstream- und Social-Media-Lärm, der uns dazu verleitet, sie als repräsentative Persönlichkeiten zu loben, abzutun oder zu dämonisieren, ohrenbetäubend wird, tun wir gut daran, uns daran zu erinnern, dass ihre Literatur eine alternative Realität bietet.

Es fordert uns ständig auf, unsere akzeptierten „Wahrheiten“ zu hinterfragen und uns eine andere Welt vorzustellen.

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