Große Bewässerungsprojekte in Afrika haben versagt. Was wird als nächstes benötigt

1938 begannen die französischen Kolonialbehörden im heutigen Mali mit einem ehrgeizigen Infrastrukturplan, um die Wüste in ein landwirtschaftliches Produktionsgebiet zu verwandeln. Über ein Kanalsystem wurde Wasser aus dem Niger abgeleitet, um die Bewässerung auf über einer Million Hektar fruchtbaren Landes zu ermöglichen. Mit einer Gesamtfläche von über 100.000 Hektar ist dieses Projekt immer noch eines der größten Bewässerungssysteme in Afrika.

Das malische Projekt, bekannt als „Office Du Niger“, hat seit Mitte des 20. Jahrhunderts einen tiefgreifenden Einfluss auf die landwirtschaftliche Wasserwirtschaft und -planung in ganz Afrika. In den 1960er Jahren sahen die afrikanischen Regierungen es als Modell für die ländliche Entwicklung.

Mit Mitteln der Weltbank wurden in ganz Afrika Hunderte von Staudämmen und große Bewässerungssysteme errichtet. Die angestrebten Ziele waren die Erhöhung der Ernährungssicherheit, die Verringerung der Armut und die Förderung des Wirtschaftswachstums. Leider sieht die Realität vieler dieser Bewässerungsprojekte ganz anders aus.

Als Reaktion auf steigende Lebensmittelpreise haben Regierungen in ganz Afrika seit 2008 Pläne für eine neue Ära der Entwicklung von Bewässerungssystemen angekündigt. Es bleibt jedoch unklar, warum frühere Programme so hinter den Erwartungen zurückblieben. Um diese Frage zu beantworten, haben wir die Leistung von 79 Systemen bewertet, die zwischen den 1940er Jahren und 2010 in Subsahara-Afrika gebaut wurden.

Unsere Forschung überprüfte die ursprünglichen Ziele für landwirtschaftliche Produktionsflächen, wie in den Projektplanungsdokumenten berichtet. Diese wurden mit Schätzungen verglichen, wie viel bewässerte Landprojekte derzeit unterstützen. Die Schätzungen wurden aus hochauflösenden Satellitenbildern abgeleitet.

Unsere Ergebnisse zeigen, dass diese Bewässerungssysteme im Durchschnitt nur 18 % der ursprünglich vorgeschlagenen bewässerten Produktionsfläche liefern. Und viele Vorhaben sind inzwischen komplett inaktiv – manche erst wenige Jahre nach Baubeginn. Es scheint wenig Beweise dafür zu geben, dass sich die Systemleistung über mehr als 60 Jahre verbessert hat.

Zyklus des Versagens

Forschungen zu einzelnen Systemen haben eine Reihe von Faktoren für das Scheitern von Bewässerungsprojekten verantwortlich gemacht. Dazu gehören die Systemgröße und das Klima. Es wird argumentiert, dass größere Systeme, die stärker klimatischen Schwankungen ausgesetzt sind, häufiger scheitern. Dies war bei unserer Analyse von 79 Projekten weitgehend nicht der Fall.

Stattdessen fanden wir die Hauptursachen für das Scheitern in den politischen und Managementrahmen, die die Entwicklung von Bewässerungsprojekten untermauern.

Zuerst das Politische. Für die Regierungen war eine Hauptmotivation für die Entwicklung von Programmen, mehr Nahrungsmittel zu produzieren. Dies würde auch die Abhängigkeit von Importen verringern und gleichzeitig Exporte generieren. Die daraus resultierende Konzentration auf die Produktion von minderwertigen Grundnahrungsmitteln – wie Reis und Mais – führte jedoch oft zu einer schlechten finanziellen Leistung.

Geringwertige Pflanzen untergraben langfristig die finanzielle Tragfähigkeit kapitalintensiver Bewässerungsprojekte. Dies liegt daran, dass diese Pflanzen nicht immer zuverlässige und beträchtliche Gewinne aus den im Rahmen von Programmen zugewiesenen Flächen erzielen. Und das erschwert es den Landwirten, zur Erhaltung und Pflege der Infrastruktur beizutragen.

Die Folge ist ein Kreislauf der Abhängigkeit von externen Investitionen und Subventionen. Sobald diese Anfangsinvestition aufgebraucht ist, verschlechtern sich viele Systeme schnell.

Zweitens haben Geber tendenziell große, zentral verwaltete Infrastrukturprojekte bevorzugt. Sie scheinen technisch und logistisch weniger komplex zu sein als eine Vielzahl kleinerer Initiativen. Leider sind viele zentralisierte Regierungsbehörden in Subsahara-Afrika unterfinanziert und verfügen nur über geringe Mittel. Vielen fehlt es an den technischen und institutionellen Kapazitäten, die für die Verwaltung solcher Großprojekte erforderlich sind.

Gleichzeitig stimulieren die Geberpräferenzen hinsichtlich der Größe den Appetit der Regierung auf optimistische Pläne, finanzielle Unterstützung zu erschließen. Infolgedessen sind vorgeschlagene Bewässerungsflächen und Systemrückgaben oft unrealistisch. So hat das Office Du Niger zum Beispiel erst vor kurzem 10 % der 1938 geplanten 1 Million Hektar erreicht. Andererseits sind die Pläne zur Bewässerung von 127.000 Hektar rund um den Tschadsee völlig inaktiv.

Auch Planer unterschätzen die Kosten und überschätzen den Nutzen. Unsere Forschung argumentiert, dass afrikanische Regierungen ohne Änderung der Art und Weise, wie Projekte geplant, umgesetzt und verwaltet werden, Gefahr laufen, die Fehler der Entwicklung des 20. Jahrhunderts zu wiederholen. Dies könnte schädliche Folgen für Armut, Ernährungssicherheit und wirtschaftliche Entwicklung haben.

Wege nach vorn

Misserfolge bei der großflächigen Bewässerung in Subsahara-Afrika sind seit mehreren Jahrzehnten bekannt. Unsere Untersuchungen legen jedoch nahe, dass dies wenig Einfluss auf die Art und Weise hatte, wie Planer oder Regierungen solche Projekte angehen.

Angesichts der tatsächlich erzielten Ergebnisse lässt sich argumentieren, dass viele große Bewässerungsprojekte keinen Return on Investment erbracht haben. Selbst diejenigen, die zunächst tragfähig waren, haben inzwischen Gelder für Instandhaltung und Sanierung verschlungen. Um diese Probleme anzugehen, ist eine stärkere und systematischere Überwachung und Abrechnung der Leistung erforderlich.

Dazu können Regierungen, Geber und Forscher neue Datenquellen wie Satellitenbilder nutzen. Ebenso wichtig sind Reformen der Planungsprozesse, um sicherzustellen, dass Investitionen von erfolgreichen und nachhaltigen Ergebnissen für Landwirte und Gemeinden abhängig gemacht werden.

Parallel dazu schlagen wir vor, auch die historische Vorliebe für Großprojekte zu überdenken. Sind sie das beste oder einzige Mittel, um die Ernährungssicherheit oder das Einkommen der Landwirte zu erhöhen?

Es wird zunehmend anerkannt, dass Landwirte in ganz Afrika sehr unternehmerisch tätig sind. Dies wird beispielsweise durch die jüngste Zunahme der Aufmerksamkeit innerhalb der Weltbank und anderer Behörden auf die von Landwirten geleitete Bewässerung belegt. Kleinbauern entwickeln seit vielen Jahrzehnten und sogar Jahrhunderten unabhängig von Entwicklungsagenturen oder Regierungen eine Vielzahl von Bewässerungssystemen.

Es gibt Hinweise darauf, dass diese Investitionen um mehrere Größenordnungen billiger sein können als große Systeme. Diese können bessere Erträge in Bezug auf das Einkommen der Landwirte und die ländliche Lebensgrundlage bieten.

Kontinuierliche Investitionen

Investitionen in die großflächige Wasserinfrastruktur werden auch weiterhin ein wichtiges Mittel der landwirtschaftlichen Produktion bleiben. Dies gilt umso mehr, als die Wasserverfügbarkeit in vielen Regionen aufgrund des Klimawandels und des Drucks durch das Bevölkerungswachstum immer unberechenbarer wird.

Dies erfordert Investitionen in Speicherinfrastruktur – sowohl gebaute als auch natürliche – um einen zuverlässigen Zugang zu Wasser zu gewährleisten. Dies wiederum schafft eine Grundlage, um Landwirte zu ermutigen, in die Bewässerungslandwirtschaft zu investieren, wodurch Risiken im Zusammenhang mit der Einführung neuer Technologien oder Praktiken verringert werden.

Dies erfordert auch neue Ansätze, wie die Bewässerungsentwicklung in Afrika finanziert und umgesetzt wird. Es besteht die Notwendigkeit, sowohl große als auch kleine Ansätze zur Bewässerungsentwicklung zu kombinieren, um die beiden Ziele der Verbesserung der Nahrungsmittel- und Wassersicherheit zu erreichen.

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