ein südafrikanischer Popstar der 80er und vieles mehr

Steve Kekana war einer der beliebtesten Sänger Südafrikas in der Soul- und Disco-Ära der 1980er Jahre. Aber er war noch viele andere Dinge – er war Juralehrer, Talk-Radiomoderator und ein Mann, der Apartheid und Behinderung überwand, um erfolgreich zu sein. Yonela Mnana ist Sängerin, Pianistin und Musiklehrerin und arbeitet derzeit an ihrer Doktorarbeit über südafrikanisches Klavier. The Conversation Africa fragte ihn nach seinen Eindrücken von dem Künstler, dessen Lieder er unterrichtet und dessen Wege sich mehrmals kreuzten.

Wer war Steve Kekana und was repräsentiert er?

Steve Kekana war ein beliebter und preisgekrönter Sänger und Songwriter, der im Alter von fünf Jahren erblindete. Er wurde 1958 im Distrikt Zebediela der Provinz Limpopo im Norden Südafrikas, unweit von Polokwane, der Hauptstadt der Provinz, geboren. Er ging auf die Siloe School for the Blind in Chuenespoort, Polokwane, dieselbe Schule, die ich besuchte. Belgische Missionare waren Teil des Lehrkörpers.

Er hat die Schule nie beendet, weil er wegen des Eintretens für Schülerrechte ausgewiesen wurde. Das ist also eines der Dinge, die er vertritt, die Menschenrechte, in mehr als einer Hinsicht. Und wir kennen seine Leidenschaft für das Arbeitsrecht und dass er schließlich Universitätsdozent wurde.

Und sein Gesang. Dies kam später – um 1979, als sein erstes Album herauskam. Außerdem wurde er viel bekannter, nachdem er nach Johannesburg gezogen war.

Sein Leben kreuzte sich mit meinem, weil wir dieselbe Schule besuchten. Ich traf ihn zum ersten Mal, als die Schule ihr 50-jähriges Bestehen feierte. Ich war in den letzten Jahren meiner Schulzeit und hatte schon angefangen Keyboard zu spielen. Ich habe Musik im außerschulischen Unterricht gemacht. Wir haben seine Lieder in seiner Abwesenheit gemacht. Und eines Tages kam er durch. Er erschien mir als ziemlich unabhängiger Mensch.

Ich glaube, er mochte keine Heldenverehrung, er fühlte sich ungeschickt und leicht asozial. Später stellte ich fest, dass er sich nicht wirklich erfreut darüber fühlte, dass die Leute ihm sagten, wie sehr sie von seiner Musik hielten. Er war als sehr ehrlicher Mensch bekannt.

Erzähl uns, warum er musikalisch so besonders war

Im populären Musikumfeld repräsentierte seine Musik alles. Zuerst machte er als Sänger und Songwriter nur Lieder mit Kommentaren zu gesellschaftlichen Normen und Themen. Einer seiner Songs erzählt von diesem Typen, der immer tolle Outfits trägt, maßgeschneiderte Anzüge, aber nicht einmal Decken zum Schlafen hat.

Er war so flexibel, wie er im Musikethos der Zeit sein konnte. Bereits 1981, 1982 sammelte er Auszeichnungen für große Hits wie Iphupho (in isiZulu), Mandla (isiZulu) und Abuti Thabiso (Sesotho).

Der Traum.

Die meisten Jungs waren damals in der Lage, sich selbst zu harmonieren, aber was seinen Gesang angeht, müssen wir auch die Mentorschaft seines blinden Sängers und Musikers Babsy Mlangeni schätzen. 1979 war Babsy bereits 11 Jahre in der Branche, als er anfing, bei Kekana zu arbeiten.

Ich finde, dass Kekanas Gesang immer mutierte, genauso wie seine Lieder.

Bruder Thabiso.

Er bewegte sich auch ziemlich viel in Bezug auf Plattenlabels. 1983 hatte er bereits ein Label, Steve Records, von dem ich annehme, dass es sein eigenes war, das seine Musik veröffentlichte. Er erinnert mich auf diese Weise an Frank Sinatra. Ich denke, die Idee, sich ständig neu zu erfinden, hat ihn gereizt. Er stahl und borgte sich aus allen Genres. Die Amerikaner tun es heute, aber Steve hat es vor Jahren getan.

Take Your Love war seiner Zeit voraus, ebenso wie seine Zusammenarbeit mit einem weißen Künstler während der Apartheid, PJ Powers.

Nimm deine Liebe.

Wie beliebt war er?

Steves Popularität führte 1980 zu einem Massenansturm in Lesotho. Tatsächlich handelte sein Lied Kodua Ea Maseru davon, was passiert ist.

Hip-Hop-Musiker, die versuchen, einen Veranstaltungsort zu füllen, tun immer so, als wären sie die ersten in Südafrika. Er tat es in Lesotho in einer Zeit, in der es kein Twitter und kein Marketing gab. Natürlich gingen die Leute dann tatsächlich mehr, um Musik zu sehen. Heute sehen wir es mehr als Produkt denn als Erlebnis.

Steve arbeitete mit ein paar Bands zusammen – Hotstix Mabuse war einer der Produzenten. Steve hatte mit seinem blinden Trio – Babsy Mlangeni, er selbst und Koloi Lebona – viel Popularität in den Schulen erlangt. Und sie vertraten nicht nur sich selbst, sondern setzten sich auch ganz real für Behinderung und vor allem Blindheit ein. Und sie taten es mit so viel Elan.

Ich hatte das Glück, in sein Haus eingeladen zu werden, um ihm beim Klavier zu helfen, wissen Sie, zeigen Sie ihm einige Tonleitern. Ich glaube, er hat sich wirklich ein recht angenehmes Leben verdient, und wieder bewunderte ich seine Unabhängigkeit.

2010 wurde ich zu einem Workshop mit anderen blinden Musikern eingeladen und Steve, Babsy und Koloi waren dort und ich glaube, sie glaubten, dass wenn Musik für sie als blinde Menschen funktioniert, die entrechtet sind, sie wahrscheinlich für alle funktionieren sollte work sonst. Aber es ist traurig, Menschen nur aus einer Dimension zu betrachten. Er war vieles.

Wie sollen wir uns an ihn erinnern?

Ich denke, vielleicht konnten wir uns so an ihn erinnern: Er war nur ein ganz normaler Mensch, der außergewöhnliche Dinge tat. So wie es alle anderen großartigen Menschen auf dieser Welt tun.

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