Ein speziell für informelle Unternehmen konzipiertes Portal könnte bahnbrechend sein

Afrika hat weltweit den höchsten Anteil an Beschäftigten im informellen Sektor. Sie machen mehr als 85 % der Arbeitnehmer des Kontinents aus. Im Vergleich dazu 68,2 % in Asien und im pazifischen Raum, 68,6 % in den arabischen Staaten, 40,0 % in Amerika und 25,1 % in Europa und Zentralasien.

Es ist einfacher, im informellen Sektor zu arbeiten, da kein akademisches Zeugnis oder eine formale Ausbildung erforderlich ist. Das Wichtigste ist die Bereitschaft und Arbeitsfähigkeit.

Der informelle Sektor umfasst alle Unternehmen, die nicht unter staatliche Regulierung fallen. Dazu gehören alle Formen des Kleinhandels, des Handwerks sowie des Verkaufs und der Lieferung von Waren. Sie umfassen auch verschiedene Dienstleistungen wie Friseur, Friseure, Mechaniker, Maler, Handwerker, Handwerker, Haushaltsdienste und andere Arbeitsbemühungen, die Menschen für Geld ausüben. Diese Definition schließt Personen aus, die an Straftaten beteiligt sind.

Diese Unternehmen stehen jedoch zahlreichen Herausforderungen gegenüber, die ihr Wachstum behindern. Auf der Grundlage von Untersuchungen in Südafrika sind dies: fehlender Zugang zu Finanzmitteln; schlechter Zugang zu Qualifikationstraining und Technologie; schwache informelle Unternehmensverbände und ihr Mangel an „Stimme“; Probleme im rechtlichen und regulatorischen Umfeld und Fragen der zwischenstaatlichen Koordinierung; mangelnde Organisation; schlechte Servicequalität und fehlende Servicestandards. Ihnen fehlen auch Geschäftsunterlagen, was es den Regierungen erschwert, sie zu besteuern.

Dieselben Herausforderungen sind mit dem informellen Sektor der meisten afrikanischen Länder verbunden.

In Südafrika gab es eine Reihe von Initiativen auf der Grundlage von Informations-, Kommunikations- und Technologie (IKT) für kleine, kleinste und mittlere Unternehmen.

Aber sie alle haben den informellen Sektor umgangen.

Die Cape Peninsula University of Technology versuchte, diese Lücke zu schließen, indem sie ein Forschungsprojekt zur Technologieunterstützung für den informellen Sektor Südafrikas initiierte. Ziel war es, einige der Herausforderungen des informellen Sektors durch IKT auf eine für alle Beteiligten vorteilhafte Weise anzugehen.

Ziel des Projekts ist die Bereitstellung einer Online-Plattform (Portal), die mithilfe von künstlicher Intelligenz und Cloud-Technologie Geschäftstransaktionen im informellen Sektor unterstützt. Bisher wurde die erste Version der Plattform (genannt Uvuyo) erstellt. Es wird informellen Geschäftsinhabern ermöglichen, sich kostenlos auf dem Portal zu registrieren und ihre Geschäfte für Kunden sichtbar zu machen.

In der zweiten Projektphase werden wir noch weiter gehen, um sicherzustellen, dass Interaktionen zwischen Kunden und Dienstleistern auf dem Portal in südafrikanischen Landessprachen über Text- oder Sprachnachrichten erfolgen können.

Online-Plattformen, die speziell darauf ausgerichtet sind, die lokale Bevölkerung im informellen Sektor Afrikas auf diese Weise zu unterstützen, sind noch nicht verbreitet.

In einem 2018 veröffentlichten Papier habe ich dargelegt, wie zweckgebundene Portale informelle Unternehmen dabei unterstützen könnten, einige ihrer Grundbedürfnisse zu decken. Ich schlug vor, eine Online-Plattform zu schaffen, auf die über Mobiltelefon, Web oder Spracheingabe zugegriffen werden kann. Ich argumentierte, dass die Plattform einige bekannte Herausforderungen wie schlechte Servicequalität und mangelnde Sichtbarkeit meistern würde. Und dass Regierungsbehörden von den aus dem Portal generierten Daten profitieren könnten, um strategische Pläne zur besseren Entwicklung des informellen Sektors zu erstellen.

Viele neue moderne Unternehmen basieren auf der Idee einer Sharing Economy, bei der eine Technologieplattform On-Demand-Dienste zwischen Kunden, die Dienste benötigen, und Anbietern dieser Dienste ermöglicht. Viele internationale Unternehmen, denen es gut geht, wie Uber, Bolt und Taskrabbit.com, verwenden diesen Ansatz.

Wir glauben, dass dieselbe Idee verwendet werden kann, um Dienstleistungen des informellen Sektors zu fördern.

Was ist vorhanden und was fehlt

Afrika hat bereits eine vernünftige Grundlage für den umfassenden Einsatz von Technologie. Nehmen Sie die weit verbreitete Nutzung von Mobiltelefonen. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht zeigte, dass 91 % der Erwachsenen in Südafrika ein Mobiltelefon besitzen; 51 % der Erwachsenen besitzen ein Smartphone und 40 % ein einfaches Telefon.

Ghana, Senegal, Nigeria, Kenia und Tansania weisen ebenfalls eine relativ hohe mobile Verbreitung auf, wobei über 30 % der erwachsenen Bevölkerung ein Smartphone besitzen.

Das bedeutet, dass ein informeller Dienstleister mit Kunden telefonisch über SMS oder Social Media Geschäfte tätigen kann.

Heutzutage veröffentlichen viele Menschen Informationen über ihr Unternehmen in sozialen Medien, um die Aufmerksamkeit der Kunden zu gewinnen. Smartphones ermöglichen es Dienstleistern, sich sofort mit Kunden zu verbinden.

Auf dem Kontinent gibt es eine Reihe von Unternehmen, die auf diese Weise operieren. Bemerkenswerte Beispiele sind lynk.co.ke aus Kenia; Nigerias kobo360.com, anyservice.ng und fixam.com.ng; und Sweepsouth.com in Südafrika, inländische und kandua.com.

Sie verdienen Geld, indem sie Kunden mit Dienstleistern zusammenbringen. Sie überprüfen die Anmeldeinformationen von Dienstleistern, nehmen Zahlungen in ihrem Namen entgegen und geben eine Garantie für die Risiken von Transaktionen. Sie werden auch mit einem Prozentsatz der vom Kunden bezahlten Servicekosten belohnt.

Diese Online-Plattformen – Geschäftsmodelle der sogenannten Sharing Economy – werden in Afrika vor allem bei der jüngeren Generation immer beliebter.

Aber die Regierungen in Afrika müssen diesen Trend noch nutzen, um dem informellen Sektor und Kleinstunternehmen zu helfen. Bisher werden praktisch alle bekannten Plattformen auf Basis der Sharing Economy von privaten Unternehmen betrieben.

Afrikanische Regierungen müssen untersuchen, wie staatlich unterstützte Plattformen zur Unterstützung des informellen Sektors genutzt werden können. Sie können genutzt werden, um informellen Unternehmen den Zugang zu größeren Märkten zu erleichtern und dadurch ihre Einkommen zu steigern.

Nächste Schritte

Die Regierungen werden viel Geld und Ressourcen aufwenden müssen, damit dies funktioniert und die offensichtlichen Herausforderungen, denen sich der informelle Sektor und die Arbeitnehmer des informellen Sektors gegenübersehen, bewältigen müssen.

Beispielsweise müssen Gelder für die Schulung der Nutzer der Online-Plattformen ausgegeben werden, da die meisten Menschen im informellen Sektor über ein niedriges Bildungsniveau verfügen. Eine mögliche Lösung könnte darin bestehen, Informationen in Sprachen zur Verfügung zu stellen, die Teile der Gemeinschaft des informellen Sektors sprechen und lesen. Gemeinnützige Organisationen können bei der Anwerbung und Ausbildung von Arbeitnehmern des informellen Sektors und deren Registrierung auf der Plattform helfen.

Andere Maßnahmen sollten kostenloses Internet, kostenlose Daten oder billige Daten für Kleinstunternehmen und informelle Betreiber umfassen, die sich die Kosten für die Datennutzung für das Internet nicht leisten können.

Die Frage ist dann, wer die Datenkosten trägt.

Hier ist die Beteiligung von Regierungen, multinationalen Unternehmen und Telekommunikationsunternehmen in ganz Afrika erforderlich. Unter der Führung verschiedener Regierungen können diese Einrichtungen gemeinsam den informellen Sektor unterstützen, um sicherzustellen, dass Technologie zum Wohle der Mehrheit der Afrikaner eingesetzt wird, die im informellen Sektor arbeiten.

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