Ein Oscar für My Octopus Teacher ist ein Schub für den südafrikanischen Film. Aber …

Der beste Dokumentarfilm-Gong für Mein Octopus-Lehrer Bei den diesjährigen Academy Awards wurde es von vielen Kritikern als die Art von Underdog-Geschichte angesehen, die Oscar liebt. Der Film unter der Regie von Pippa Erlich und James Reed war – wie der andere Dokumentarfilm mit südafrikanischem Thema, um die Oscars zu begeistern – Auf der Suche nach Sugarman – die Wohlfühlwahl.

Die Geschichte eines Mannes und seine Beziehung zu einem Tintenfisch im kalten, kalten Wasser vor Kapstadts Halbinsel triumphierte über eine Reihe von Schlagern. Dazu gehörte ein Exposé über die durch Korruption in der rumänischen Regierung verursachten Todesfälle im Krankenhaus (Kollektiv) und die von Obama produzierte Geschichte des Kampfes um die Rechte von Menschen mit Behinderungen in den USA (Crip Camp).

Was brachte den Außenseiter zum Sieg? Und was bedeutet das für das Filmemachen in Südafrika? Wird dieser sensationelle virale Hit “eine Spur vergleichbarer Werke” hervorbringen?

Die Antwort auf den Grund, warum es gewonnen hat, liegt in einer Reihe miteinander verbundener Faktoren: der Leistungsfähigkeit von Netflix; der Zeitgeist der globalen COVID-19-Sperrung; die Eigenart der Akademie bei der Abstimmung; und die Kraft eines gut gemachten Films mit einer einfachen und lebensbejahenden Geschichte.

Die Antwort auf die Auswirkungen ist komplizierter: Wir glauben, dass dies zu wunderbar positiven Ergebnissen führen könnte. Aber nur, wenn marginalisierte Südafrikaner vor und hinter den Kameras Entscheidungsfreiheit und Macht haben.

Eine Flut von “Gefühlen”

Mein Octopus-Lehrer folgt dem Dokumentarfilmer Craig Foster, der in der Nähe seines Hauses an der Südküste der Kaphalbinsel im Meer taucht, um einen gemeinsamen Tintenfisch zu beobachten, zu dokumentieren, zu berühren und von ihm berührt zu werden (Octopus vulgaris). Foster befindet sich in einem Sabbatjahr des Dokumentarfilmemachens, nachdem er bei seiner vorherigen Produktion an Burnout gelitten hat. Während des Freitauchens „trifft“ er einen Tintenfisch und kehrt jeden Tag zu ihr zurück, um den größten Teil ihres Lebenszyklus zu dokumentieren, der sich über ein Jahr erstreckt. Er bildet eine starke emotionale Bindung zu ihr und erzählt von der heilenden Wirkung, die sie auf ihn hat.

Der kritische Betrachter kann der Anthropomorphisierung des Oktopus widersprechen – der Anwendung menschlicher Eigenschaften auf ein Tier. Und um dem ausgetretenen Weg privilegierter weißer Männer zu folgen, die den exotischen Anderen dokumentieren und darstellen.

Selbst die sichersten Kritiker waren von der Geschichte von Mensch und Tintenfisch berührt.

Aber als es die Rangliste auf Netflix in die Höhe schoss, wurde klar, dass diese Mängel kein Hindernis für Millionen von Zuschauern auf der ganzen Welt waren, die den Film von ganzem Herzen angenommen hatten. Während der unverfrorene Sentimentalismus des Films und Fosters etwas nachsichtige Erzählung sowohl Parodie als auch Kritik einluden, wurde selbst der sicherste Kritiker von einer Flut von „Gefühlen“ mitgerissen.

Erfolgsgeheimnisse

Der Schlüssel zum Erfolg des Films war die Mundpropaganda während der Sperrung im Jahr 2020. Es war genau die Definition einer viralen Sensation, der perfekte Film für das Netflix-Publikum, der aufgrund der COVID-19-Beschränkungen in vielen Ländern stark anstieg.

Der introspektive und zurückhaltende Ansatz des Films ist ebenfalls ein wichtiger Faktor. Fosters kurzer Spaziergang zu den Kaltwasser-Seetangwäldern ist das Gegenteil von Planet ErdeDie weltumspannende Ästhetik, bei der jeder exotische, abgelegene Ort die natürliche Welt in ihrer dramatischsten und spektakulärsten Form offenbart. Mein Octopus-Lehrer zeigt den Zuschauern, dass sinnvolle Auseinandersetzungen mit der Natur direkt vor Ihrer Tür stattfinden können.

Und wie der Titel schon sagt, müssen Sie kein Experte sein, um etwas Wunderbares aus der Flora und Fauna zu gewinnen, die Sie jeden Tag sehen, wenn Sie etwas genauer hinschauen.

In Bezug auf das Ergebnis der Oscar-Dokumentation in diesem Jahr gab es einen perfekten Treffpunkt für Netflix ‘Vorliebe für filmische und sensationelle Dokumentarfilme, den Appetit des Pandemiepublikums auf kleine, einsame Geschichten von Personen, die Hindernisse überwinden, und die Präferenz der Akademie für unterhaltsame, flüchtige Dokumentarfilme. Denken Sie nicht weiter als frühere Gewinner 20 Fuß vom Ruhm entfernt, Auf der Suche nach Sugarman oder Kostenloses Solo.

Was es für die Branche bedeutet

Es muss argumentiert werden, dass der Sieg des Dokumentarfilms für den Film in Südafrika wichtig ist, da er die Aufmerksamkeit auf eine lokale Geschichte und die Qualität lokaler Produktionen gerichtet hat. Es zeigt, dass es möglich ist, von zu Hause aus mit einem relativ geringen Budget und einer kleinen Crew von der Spitze Afrikas aus ein riesiges globales Publikum zu erreichen und einen der einflussreichsten Preise der Filmwelt zu gewinnen.

Ein Überkopfbild eines blauen Ozeans, Seetang, der unter dem Wasser Waldbüschel bildet;  Ein Mann schwimmt auf der Wasseroberfläche.
Eine Drohnenaufnahme von Craig Foster, der über dem Seetangwald schwimmt.
Tom Foster / Netflix

Aber es gibt auch einen Kontrapunkt dazu: Der Film war nur möglich, weil Foster ein etablierter und gut ausgestatteter Filmemacher ist, der an einem besonders malerischen Teil der südafrikanischen Küste lebt.

Um das zu sagen Mein Octopus-Lehrer ist ein Modell für alle Filmemacher in Südafrika, das die Situation aufstrebender Filmemacher, die unter sehr unterschiedlichen Umständen leben, ignorieren würde. Dazu gehören zum Beispiel schwarze Filmemacherinnen, die weit entfernt von den Filmzentren in Südafrika leben. Sie könnten brillante Geschichten zu erzählen haben und einen erstaunlichen Zugang zu den beteiligten Personen und Orten haben. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass sie Zugang zu einer digitalen Kinokamera haben. Oder die Zeit, sich ausschließlich einem solchen Projekt zu widmen.

Trotzdem dürften sich aus dem Sieg positive Ausgründungen ergeben. Zum einen steigt das Interesse von Streaming-Plattformen an lokalen Dokumentarfilmen.

Das Interesse internationaler Plattformen und Verleiher an afrikanischen Filmen wird in den kommenden Monaten zweifellos steigen.

Die Hoffnung ist, dass dies dazu führt, dass mehr internationale Koproduktionsverträge unterzeichnet werden. Derzeit gibt es in Südafrika nur acht – drei weitere sind in Arbeit -, die es zwei Produktionsfirmen ermöglichen, Steuervergünstigungen für Arbeiten in ihren jeweiligen Heimatländern zu beantragen, wodurch internationale Koproduktionen für beide Parteien wünschenswerter und rentabler werden.

Und die Vorteile könnten sich auf unterfinanzierte und aufstrebende Filmemacher erstrecken, für die ein internationaler Koproduzent die Rechnung für diese teure Kamera und ihre Zeit bezahlen könnte.

Was muss passieren?

Es gibt auch Gefahren.

Es besteht die Gefahr, dass ein verstärkter internationaler Wunsch, südafrikanische Geschichten zu sehen, zu einem so genannten extraktiven Filmemachen führt – wenn internationale Produktionsfirmen die Geschichten des Landes unter Umgehung seiner lokalen Geschichtenerzähler filmen.

Was Südafrika in der Film- und Fernsehbranche mehr als alles andere braucht, sind Geschichten, die von Südafrikanern erzählt werden, nicht über sie; erzählt von Filmemachern aus Gemeinschaften, Ereignissen und Erfahrungen, nicht von Außenstehenden.



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Mein Octopus-Lehrer konzentriert sich auf eine weiße männliche Erfahrung. Aber die Geschichte wird von innen erzählt, von genau der Person, um die es geht. In einer Zeit in der globalen Filmgeschichte, in der „nichts über uns ohne uns“ sowohl ein Sammelruf als auch ein Auftragsauftrag ist, hofft man, dass dies nicht die einzige persönliche Geschichte aus Südafrika sein wird, die es auf einer globalen Bühne groß macht.

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