Ein neuer Film über die Wahlen in Simbabwe 2018 ist sehenswert, aber mangelhaft

Dokumentarfilm der dänischen Regisseurin Camilla Nielsson Präsident (2021) ist eine intime Geschichte aus nächster Nähe. Es folgt den Wahlkämpfen von Simbabwes größter Oppositionspartei, der Movement for Democratic Change Alliance, und ihrem Führer Nelson Chamisa.

Als Gewinner des renommierten Sonderpreises der Jury des Sundance Film Festivals für Verité Filmmaking setzt der Film eine „im Moment“-Technik ein, während er im Vorfeld der Parlamentswahlen 2018 folgt.

Es dokumentiert Chamisas Kampf gegen den regierenden Parteichef der Zanu-PF und den amtierenden simbabwischen Präsidenten Emmerson Mnangagwa. Mnangagwa verdrängte 2017 den 37-jährigen Herrscher von Simbabwe, Robert Mugabe. Wie das Werbematerial des Films erklärt:

Je näher die Wahl rückt, desto deutlicher wird, dass … eine Wahl keine Garantie für einen demokratischen Ausgang ist.

Wenn Sie die Hoffnung haben, dass der Putsch der Zanu-PF-Soldaten, der den schwankenden Nonagenerian ersetzt, Mugabes Vermächtnis hinterlässt, sollten Sie sich für eine intensive Besichtigung niederlassen.

Ihre Hoffnungen werden zusammenbrechen, mit den Oppositionstruppen, die Präsident folgt. Sie werden sterben, so brutal niedergeschossen wie die sechs Demonstranten – und Umstehende –, die ihre Wut über die verspäteten Wahlergebnisse der simbabwischen Wahlkommission zeigen.

Aber vielleicht können genug simbabwische Politikbeobachter im südlichen Afrika die Diskussion über die liberalen Gut-Böse-Plattitüden hinausführen, die von den Rezensenten des Films bis heute wiederholt wurden. Ein lokales Publikum sollte kritische und differenzierte Ansichten bieten.

Politthriller?

Als Fulbright-Absolventin der visuellen Anthropologie und des Filmemachens an der New York University hat Regisseurin Nielsson mehrere sozialbewusste Filme auf dem Buckel, oft über die Not von Kindern in Afghanistan, Darfur und Indien. Ihr berühmter Dokumentarfilm Demokraten (2014) behandelte die Exkursion zur Verfassungsgebung in Simbabwe 2010-2013.

Präsident vermeidet es, das Publikum mit viel Hintergrundgeschichte und Politik zu versorgen. Nilsson sagt:

Wir … versuchen, da zu sein, wenn etwas passiert, anstatt alles rückwärts zu erzählen und eine Art Analyse zu erstellen.

Der Film wird als Polit-Thriller verkauft. Aber wie Eric Kohn – vielleicht die einzige, wenn auch milde, kritische Stimme – schreibt: Die langen Gespräche mit Chamisa und der Firma, die darüber diskutieren, wie man das Unschlagbare besiegen kann, sind „weniger spannend als erschöpfend, eine Art Informationsaktivismus in Spielfilmform“.

Vielleicht hätten 45 verschwendete Sitzungsminuten verwendet werden können, um einige eklatante Lücken zu füllen, die das lokale Publikum bemerken wird.

Der Trailer zum Dokumentarfilm, der 2021 veröffentlicht wurde.

Klassische dokumentarische Momente

Ein solcher Moment könnte dem (unbenannten) Akademiker Phillan Zamchiya gefolgt sein. (Der Film identifiziert nicht genug von seinen Charakteren.) In einem Hotelzimmer debattiert Chamisas Anwaltsteam über die nächsten Schritte. Es wird deutlich, dass auch diese Wahl den Bach runter geht.

Die Kamera fängt Zamchiya von hinten ein. Kein höflicher Kritiker, er argumentiert, dass Zanu-PF militärisch seien. Sie sind Guerillas, sagt er:

Wenn die Menschen nicht bereit sind zu sterben, ins Gefängnis zu gehen … Sie werden diesem Regime nicht die Macht nehmen, glauben Sie mir oder nicht.

Er hätte vielleicht rechtfertigen können, dass Zanu-PF nach dem Putsch, als die Pro-Mugabe-„Intelligenz“-Fraktion entlassen wurde, dies besonders ist.

Einst ein Studentenführer, der während der frühen Kämpfe um Simbabwes Demokratie schwer angeschlagen wurde – wie der Film für Chamisa gilt – weiß Zamchiya, wovon er spricht.

Die gefolterten Wahlbeamten, die eidesstattliche Erklärungen über ihre Schläge abgeben, während sie Stimmzettel veröffentlichten, sprechen beredt von dieser Notlage. Der Film schweigt jedoch darüber, wie schlecht sie auf ihre entscheidende Aufgabe vorbereitet waren. Die verstorbenen Demonstranten vom 1. August, verärgert über die bewusst langsame Auszählung der Stimmen, sprechen zum letzten Mal. Die schüchterne Untersuchungskommission zu ihrem Tod brachte sie noch mehr zum Schweigen.

Präsident‘s Verfilmung dieser Momente ist klassisch. Es ist klar, warum ein guter Dokumentarfilm die Standbilder übertreffen kann. Beobachten Sie genau, wie der Offizier dem Soldaten gratuliert, der auf die sich zerstreuende Menge geschossen hat.

Eine chaotische Straßenszene mit halb acht Soldaten in Tarnung und einem Polizisten.  Ein Soldat hat sich niedergekniet und schießt mit seinem Gewehr.  Hinter ihm hat ein anderer die Hand erhoben, um ihm lachend auf den Rücken zu schlagen.
Ein Screenshot zeigt einen Soldaten, der einem anderen auf den Rücken klatscht, der auf die Menge geschossen hat.
Louverture Filme/Präsident

Doch Zamchiyas Herausforderung hätte, wenn sie verfolgt worden wäre, mehr Fragen über die sich entfaltenden Ereignisse des Films aufwerfen können.

Ignorierte Probleme

Welche anderen Kräfte haben diesen Moment geprägt? Während der weißen Herrschaft Rhodesiens zwang der militärische Druck der Befreiungsarmeen das rassistische Regime an den Verhandlungstisch. Das wäre ohne den Westen wegen des Kalten Krieges nicht passiert. Aber der Enthusiasmus des Westens für Demokratie-Lite nach 1989 schwand. Bis 2017 schien es, als würden die einst oppositionellen Briten den trägen Schläger Emmerson Mnangagwa unterstützen, der das Land übernahm.

Oder der Kontext, in dem die gewerkschaftlichen Wurzeln der ursprünglichen Opposition aufgrund einer verheerenden Deindustrialisierung nach Beginn der Landreform im Schnellverfahren Anfang der 2000er Jahre verschwanden – was zur Übernahme der Oppositionspartei durch Anwälte und neoliberale Fantasien führte.

Anwälte argumentieren gut. Thabani Mpofus tapfere, fachmännisch gefilmte Versuche vor dem Verfassungsgericht von Simbabwe, die Stimmenauszählung anzufechten, waren am Ende erfolglos. Es war jedoch angenehm zu sehen, wie die Chefs und Richter der Wahlkommissionen versuchten, sich nicht zu winden.



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Aber diejenigen, die Nielssons vorherigen Film verehrten Demokraten und sein Held, der Anwalt Douglas Mwonzora, wird wissen, dass er zum Führer einer Splitter-Oppositionsfraktion geworden ist, die angeblich mit Zanu-PF zusammenarbeiten soll. Sie werden sich fragen, wie lange dieser Umzug gedauert hat.

Auch die früheren Spaltungen der Bewegung für demokratischen Wandel, die erst im Vorfeld der Wahlen im Bündnis geflickt wurden, werden ignoriert. So auch Chamisas schnelle und umstrittene Eroberung der Parteispitze nach dem Tod des ehemaligen Oppositionsführers Morgan Tsvangirai.

Diese 45 Minuten hätten viel mehr Bedeutung bieten können. Abgesehen davon, dass er Chamisas religiöse Seite meidet Präsident hätte sein Filmmaterial von Chamisas Pressekonferenz nach dem chaotischen Coup-Konsolidator von Zanu-PF zu Beginn des Jahres 2019 zeigen können.

Tot: mindestens 17 Demonstranten und Umstehende. Vergewaltigt: die gleiche Zahl. Unterdessen zündete die „Jugend“ der Zanu-PF das Oppositionshauptquartier an. Die verkohlten Wände sagten alles. Sie würden die Frage beantworten, warum Chamisas Streben nach freien und fairen Wahlen 2023 nicht weit kommt, aber auch, warum es keine andere Wahl gibt.

Präsident vergrößert den Moment auf Kosten des großen Ganzen. Herauszoomen hätte helfen können.


Der Präsident eröffnet am 10. Juni das Encounters South African International Documentary Festival in Johannesburg und spielt dann vom 11. bis 21. Juni in ausgewählten südafrikanischen Kinos.

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