Ein langer Blick wirft ein neues Licht auf die Geschichte der Yoruba in Westafrika

Die Yoruba gehören zu den berühmtesten Gruppen in Afrika. Ihre angestammte Heimat erstreckt sich über den heutigen Südwesten Nigerias, die Republik Benin und Togo in Westafrika. Sie zählen zwischen 35 und 40 Millionen. Ihre dynamische Kultur, Philosophie, Kunst, Sprache, Soziologie und Geschichte haben zahlreiche Studien angezogen.

Was in dieser reichhaltigen Literatur gefehlt hat, ist eine tiefe Geschichte, die von einer Vielzahl von Disziplinen und Quellen profitiert. Wissenschaftler haben seit langem den Wert der Kombination verschiedener Methoden und Quellen über dokumentarische und mündliche Traditionen hinaus erkannt, um die vorkoloniale afrikanische Geschichte zu studieren.

Ich habe The Yoruba: A New History geschrieben, um diese Lücke zu füllen. Das Buch ist ein Produkt der Studien, die ich in den letzten 30 Jahren in verschiedenen Teilen der Yoruba-Region als Archäologe, Anthropologe und Historiker durchgeführt habe.

Durch die Bereitstellung von Einblicken aus verschiedenen Disziplinen konnte ich neue Themen in der Yoruba-Geschichte aufdecken.

Ich lege einen 2000-jährigen Bericht über kulturelle Veränderungen und Kontinuitäten vor, wie lokale und globale Prozesse soziale Transformationen beeinflusst haben, welche Bedeutung Menschen aus ihren Erfahrungen machten und wie diese Handlungen beeinflussten und welche Folgen sie hatten.

Ich webe facettenreiche Geschichten über Höhen und Tiefen, Erfolge und Misserfolge, den Umgang mit Risiken und Chancen und die Lösung existenzieller Krisen. Diese reichten unter anderem vom Klimawandel bis hin zu sich verändernden globalen politischen Ökonomien und den Auswirkungen auf die Vorstellungen von Geschlecht, Klasse und Macht.

Die Geschichte

In der ersten Hälfte des Buches erkläre ich, wie sich die Yoruba-Gemeinde auf der Westseite des Niger-Benue-Zusammenflusses im heutigen Nigeria vor etwa 4000 Jahren entwickelte und die dramatischen Veränderungen, die ihre schnelle geografische Expansion zwischen 300 v 300.

Der im letzten Viertel des ersten Jahrtausends v. Chr. einsetzende Klimawandel, bekannt als Big Dry, hat diesen Expansionsprozess ausgelöst. Extreme Dürren zwangen Familien und soziale Gruppen dazu, nach neuen Wasserkorridoren und Ressourcen zu suchen. Die ersten Jahrhunderte dieser ökologischen Krise waren auch eine Zeit neuer technologischer Innovationen, insbesondere der Einführung der Eisenmetallurgie.

Das Buchcover
Die Yoruba: Eine neue Geschichte.
Akinwumi Ogundiran

Als die Big Dry endete und optimale nasse Bedingungen im 3. n. Chr. zurückkehrten, hatte sich die Yoruba vom Niger-Benue-Zusammenfluss bis zur Atlantikküste ausgedehnt. Die zweite Hälfte des ersten Jahrtausends n. Chr. war eine Zeit rasanter gesellschaftspolitischer Innovationen. Die Idee des göttlichen Königtums neben einem einzigartigen System des Urbanismus entwickelte sich an mehreren Orten und wurde zur Grundlage der sozialen Ordnung.

Zwischen dem 12. und 14. Jahrhundert war Ile-Ife das Zentrum der Yoruba-Welt. Es war ein Handelszentrum und eine heilige Stadt. Seine Wirtschaft basierte auf einer neuartigen Technologie der Glasherstellung, die sich hauptsächlich der Herstellung von Perlen widmete, der wichtigsten Währung für Macht, Autorität und Reichtum in der Region.

Ile-Ife ist nach wie vor der einzige Ort in Subsahara-Afrika, der als Industriezentrum für die Primärglasproduktion bekannt ist.

Ile-Ife nutzte seine technologischen und wirtschaftlichen Vorteile, um die Ideologie des göttlichen Königtums neu zu strukturieren. Es nutzte diesen Vorteil auch, um das religiöse System der Yoruba (Orisa-Pantheon) zu standardisieren und sich (wörtlich) zum Anfang und Ende der Zeit zu machen. Es brachte weite Gebiete bis zum Niger und der Atlantikküste unter seine politische Kontrolle und seinen kulturellen Einfluss. Dazu gehörten sogar nicht-Yoruba-sprechende Völker.

Aus diesen und anderen Gründen kam ich zu dem Schluss, dass Ile-Ife im 13. und 14. Jahrhundert das erste Imperium der Yoruba-Welt errichtete.

Zusammenbruch und Wiedergeburt

Das Ife-Reich endete 1420 aufgrund mehrerer kollidierender Faktoren. Dazu gehörten lange Dürreperioden, die um 1380 in West- und Ostafrika ausbrachen (das Äquivalent der Kleinen Eiszeit auf der Nordhalbkugel), politische Unruhen im Westsudan (zum Beispiel der Zusammenbruch des Mali-Reiches) und interne Krisen innerhalb des Ife-Reiches.

Konflikte, Kriege, Krankheiten, Hungersnöte und dynastische Veränderungen erschütterten den größten Teil der Yoruba-Welt und andere Teile Westafrikas.

Erst Ende des 16. Jahrhunderts begann sich die Region zu erholen, dank der regionalen Zusammenarbeit, die insbesondere von Oyo gefördert wurde. Bis dahin hatte sich die politische Landschaft nachhaltig verändert. Einige der kleineren Königreiche der klassischen Periode waren jetzt unter der Kontrolle (z. B. Oyo), und mehrere neue Staaten entstanden aus den Trümmern der alten.

Dies war auch der Beginn der Integration der Yoruba in eine neu entstehende globale politische Ökonomie, die sich auf Amerika und die europäische Seemacht konzentrierte.

Das Buch untersucht, wie die kommerzielle Revolution dieser frühen Neuzeit, insbesondere der atlantische Sklavenhandel, die politische Landschaft, Kultur und Gesellschaft Yorubas vom frühen 17. bis Mitte des 19. Jahrhunderts geprägt hat.

Während dieser Zeit wurde die Yoruba-Wirtschaft viel stärker monetarisiert als zuvor. Insgesamt gab es eine Produktivitätssteigerung aufgrund der wirtschaftlichen Spezialisierung. Die Kauriwährung, die diese Wirtschaft antreibt, wurde importiert, während der Außenhandel der Region von der Abhängigkeit von importiertem Suchtmittel – Tabak – angetrieben wurde. Sowohl Kauri- als auch Tabakexporte wurden in der Bucht von Benin gegen menschliche Fracht eingetauscht, wo fast eine Million Yoruba hauptsächlich zwischen 1775 und 1840 in die Middle Passage gelangten.

Die zweite Hälfte des Buches konzentriert sich auf die Auswirkungen dieser neuen Erfahrung auf die soziale Bewertung, die Theorie von Rechten, Privilegien und Macht sowie auf Geschlechter- und Klassenverhältnisse.

Ich beende es mit dem Zusammenbruch des Oyo-Reiches, dem zweiten Reich in der Geschichte der Yoruba, und seinen Folgen Mitte des 19. Jahrhunderts.

Reflexion

Im abschließenden Kapitel habe ich darüber nachgedacht, was diese 2000-jährige Geschichte für die Gegenwart bedeutet.

Das Buch erzählt die Geschichte über die einzigartigen Gaben, die das Volk der Yoruba der Welt in Bezug auf soziale Organisation, Widerstandsfähigkeit, Technologie, Kunst, Philosophie, Religion und Ethik gegeben hat.

Von Zeit zu Zeit haben viele Gelehrte, darunter auch ich, beklagt, wie selten die afrikanische historische Erfahrung die öffentliche Politik im heutigen Afrika beeinflusst, hauptsächlich weil politische Entscheidungsträger ein schlechtes Verständnis dieser Geschichte haben.

Ein Bewusstsein für die Herausforderungen, mit denen die angestammten Yoruba konfrontiert waren, und wie sie diese Probleme mehr als 2000 Jahre lang gelöst haben, ist ebenso wichtig wie zu verstehen, warum sie in einigen Fällen zu kurz gekommen sind.

Bei der Suche nach Lösungen für aktuelle Herausforderungen würde es helfen, der afrikanischen Geschichte mehr Aufmerksamkeit zu schenken.

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