Ein intellektueller Liebesbrief an Bhekizizwe Peterson, einen südafrikanischen Literaturriesen

Bhekizizwe Peterson war einer der führenden Geisteswissenschaftler Südafrikas. International bekannt als preisgekrönter Filmautor und Produzent, war er ein führender Praktiker des Gemeindetheaters, Literatur- und Kulturkritiker und öffentlicher Intellektueller. Seine Arbeit erstreckte sich über die Akademie und die Gemeinschaft und stellte das Wissen der einfachen Leute in den Vordergrund.

In einer Diskussion am runden Tisch über seinen preisgekrönten und gefeierten Film Zulu Love Letter stellte Peterson fest:

Es wurde als Liebesbrief an die Verstorbenen und diejenigen, die noch damit beauftragt sind, eine bessere Zukunft für alle zu schaffen, erstellt.

Für ihn steht die schwarze Kulturproduktion immer im Gegensatz zu Vergangenheit und Zukunft. Seine Macher befinden sich inmitten der Dinge, in gewalttätige und ungleiche Verschwörungen verstrickt, die nicht von ihnen selbst gemacht wurden. Er glaubte, dass die schwarzen Geisteswissenschaften einzigartige Ressourcen boten, um diese Widersprüche auszuhandeln. Literatur, Performance, Theater, Film, Musik und Kunst könnten, wie er sagte:

ermöglichen dialogische und kritische Überlegungen zu individuellen und kollektiven Erfahrungen und Träumen.

Das erstaunliche Korpus, das er im Laufe seiner Karriere geschaffen hat – bestehend aus Film, Fernsehen und Theater, kreativen Schriften, wissenschaftlichen und kritischen Werken – wurde von diesen Leitsternen geleitet. Die Bandbreite an Genres und Medien, die er beherrschte, spricht für einen wichtigen Punkt: Für ihn war das, was man kreierte, genauso wichtig wie wie und wo man arbeitete. Die theoretische Reflexion ging Hand in Hand mit der Praxis; Wissen musste innerhalb und außerhalb der Akademie erworben werden. Mittel und Zweck waren untrennbar; Mittel wurden durch die ethische Praxis, die sie ausführten, zu Zwecken.

Theorie und Praxis

Ich traf ihn zum ersten Mal 1985, als er sich an der University of the Witwatersrand für einen Honours-Abschluss in der kürzlich gegründeten Abteilung für afrikanische Literatur unter der Leitung von Es’kia Mphahlele anmeldete. Er hatte ein Schauspielstudium an der Universität von Kapstadt abgeschlossen und arbeitete mit Benjy Francis am Afrika Cultural Centre an der Entwicklung von Gemeinschaftstheater.

Wie alles, was er tat, verwob auch dieses Werk verschiedene Domänen, die von keinem einzigen Reich begrenzt waren. In seiner Abschlussarbeit brachte er eine Linse des Schwarzen Bewusstseins in den von Weißen dominierten marxistischen Revisionismus, der die Klasse nutzte, um die Rasse zu übertrumpfen, und importierte wiederum seine Ideen in sein Theater.

Nach seinem Master in Großbritannien trat er 1988 dem Department of African Literature der University of the Witwatersrand bei. Er etablierte sich bald als prominente Stimme in der afrikanischen Theaterwissenschaft, sein Stipendium zeichnete sich durch die Mischung aus Theorie und Praxis aus, die er dazu gebracht.

Immer sehr interessiert an denen, die zuvor gekommen waren, erforschte er die Geschichte der schwarzen Theaterpraxis in Südafrika, das Thema seiner Doktorarbeit und seiner Monographie, Monarchen, Missionare und afrikanische Intellektuelle: Afrikanisches Theater und die Auflösung kolonialer Marginalität.

Das Buch spielt zwischen der Mariannhill-Mission in Kwa Zulu-Natal und Johannesburg und untersucht, wie eine Reihe von Persönlichkeiten Theaterpraxis und Debatten über Drama nutzten, um weiße Hegemonien auszuhandeln und zu bekämpfen. Der Band soll im August 2021 neu erscheinen.

Die Monographie stützte sich auf umfangreiche Archivarbeit und demonstriert Bhekis Talente als erfahrener Archivarwissenschaftler.

Die Idee des Archivs wurde zu einem wichtigen Schwerpunkt seines Denkens und war sowohl von seiner praktischen Erfahrung als auch von seinem Wunsch geprägt, ein substanzielles Archiv für die Lehre und Forschung der schwarzen Geisteswissenschaften zu schaffen.

Der Bauarbeiter

Teil dieses Stipendiums ist das, was wir infrastrukturelle intellektuelle Arbeit nennen könnten, die mühsame und glanzlose Arbeit, wichtige Texte verfügbar zu machen, wissenschaftliche Editionen zu erstellen, Enzyklopädien und Handbuchkapitel zu schreiben, Sonderausgaben von Zeitschriften herauszugeben.

Es beinhaltete auch eine Widmung für Projekte, die schwarze literarische Traditionen aus dem, was er “den Vorraum der Geschichte” nannte, entfernen würden. In allen pflegte er ein akribisches wissenschaftliches Handwerk, hielt den Kopf gesenkt und verrichtete die Arbeit.

Als systematischer Baumeister mied er das Rampenlicht und wollte keinen Wagen mit Karrierismus, akademischer Eitelkeit oder Posieren haben. Aus ähnlichen Gründen wurde er von den sozialen Medien mit ihrer Geschwindigkeit und Oberflächlichkeit, ihrem Dialog der Gehörlosen abgestoßen.

Im Gegensatz dazu war er ein außergewöhnlicher Zuhörer. Wer jemals ein ernsthaftes Gespräch mit ihm geführt hat, wird sich immer an das tiefe Gefühl erinnern, gehört, gesehen und verstanden zu werden.

Seine Gelehrsamkeit war auch eine Form des tiefen Zuhörens, eine hingebungsvolle und respektvolle Aufmerksamkeit gegenüber dem, was Schriftsteller und Kulturproduzenten zu sagen versuchten.

Seine intellektuelle Ausrichtung war immer breit und großzügig, mit Blick auf den Kontinent, die Diaspora und die Welt. Die Bücherregale in seinem Büro trugen zwei Regale der African Writers Series mit ihren unverwechselbaren orange-weißen Buchrücken. Im Laufe der 1980er Jahre hatte er sich diese Sammlung angeeignet, obwohl mehrere Titel verboten waren. Er hatte sie alle gelesen, ein Zeichen seiner tiefen Beschäftigung mit afrikanischen literarischen Traditionen auf dem ganzen Kontinent.

Seine Kenntnisse der karibischen und afroamerikanischen Literatur- und Kulturformen waren legendär.

Er besaß eine besondere Gabe, populäre Kulturformen zu analysieren, sei es Kwaito, populäres Fernsehen oder „Swagger in Soweto Jugendkultur“. Diese Betonung war Teil seines unerschütterlichen Engagements, das Alltägliche und Alltägliche ins Zentrum der Black Humanities zu stellen. Wie er erklärte, ging es ihm um:

das Leben gewöhnlicher Menschen … auf eine Weise, die ihr Wissen, ihre Entscheidungsfreiheit, ihre Widerstandsfähigkeit, ihre Hoffnungen und Ängste feierte.

In seinem Theater, seinem Filmschaffen und seiner Wissenschaft stellte er ihre „alltäglichen Sinne und Seinsweisen in den Vordergrund, die oft ignoriert, herabgestuft oder ausgelöscht werden von den Objektiven, die von kleinbürgerlichen und patriarchalen Nationalisten, Kapitalisten und Weißen in Gesellschaft und Kultur bevorzugt werden“. Diese Themen untermauerten das Mellon-Projekt zu Narrative Inquiry for Social Transformation, das er als Co-Direktor leitete.

Der Lehrer

Im Mittelpunkt seiner Vision der schwarzen Geisteswissenschaften standen seine Lehre, Mentoring und Supervision. Als anspruchsvoller Betreuer versuchte er, Doktoranden das Handwerk ernsthafter Forschung zu vermitteln. Gleichzeitig war er großzügig mit seiner Zeit, verbrachte Stunden damit, den Schülern zuzuhören und sie und ihre Interessen zu verstehen.

Als Gelehrter und kreativer Praktiker genoss er ein großes internationales Ansehen, das ihn eher aufsuchte als umgekehrt. Es gab viele Auszeichnungen, Preise und Keynotes.

Er wurde von denen, die eng mit ihm zusammenarbeiteten, sehr geliebt. Wir liebten seine tiefe Weisheit, seine Brillanz, seinen erstaunlichen Witz, seine Großzügigkeit, seine Integrität, sein Engagement für Gleichberechtigung. Wir liebten sogar sein bekanntermaßen unordentliches Büro, seine Sturheit und seine entschieden lässige Kleiderordnung – nicht zuletzt seine charakteristische Lederjacke aus den 1980er Jahren.

Es war eines meiner großen Glücksfälle, mehr als drei Jahrzehnte mit ihm zusammengearbeitet zu haben.

Bheki hat uns verlassen, um dem Reich der Vorfahren beizutreten. Wir verdanken ihm nun die Aufmerksamkeit und Sorgfalt, die er seinen literarischen Vorfahren entgegenbrachte. Wir müssen an die intellektuellen Liebesbriefe denken, die wir über seine Arbeit schreiben können und wie wir seine Vision für die schwarzen Geisteswissenschaften voranbringen können.

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