ein herausragender Zulu, afrikanischer, panafrikanischer und kosmopolitischer Komponist

Professor James Stephen Mzilikazi Khumalo (1932-2021), ein Komponist von großem Format, zeichnet sich durch seinen Beitrag zur südafrikanischen Kunst und Kultur aus. Er war ein angesehener Lehrer, ein Professor von isiZulu, ein produktiver Komponist mit kühnen Werken, die die kompositorischen Formen seiner Vorgänger, Zeitgenossen und möglicherweise einer ganzen Generation nach ihm durchbrachen.

Mit einer mehr als vier Jahrzehnte dauernden kompositorischen Karriere und einer ebenso illustren akademischen Karriere erhielt Khumalo zahlreiche Auszeichnungen und Ehrendoktorwürde in Anerkennung seiner herausragenden künstlerischen Fähigkeiten in Komposition, Sprache und den kreativen Disziplinen im Allgemeinen.

Es ist vernünftig, sich neugierig zu erkundigen, wer er war, und die Einflüsse zu erforschen, die seinen phänomenalen Erfolg ausmachten.

Komponist, Linguist und mehr

Khumalo wurde am 20. Juni 1939 in KwaNgwelu im Nordosten der heutigen Provinz KwaZulu-Natal geboren. Seine Eltern Andreas und Johanna Khumalo waren im Dienst der Heilsarmee. Später zog die Familie ins ländliche KwaHlabisa, wo er die Schule besuchte.

Während man die Musikkultur in der elterlichen Gemeinde vielleicht nicht ganz heraufbeschwören mag, ist die Heilsarmee bekannt für ihre Blaskapellen und amerikanische Gemeindemusik. Vielleicht ist seine musikalische Ausrichtung auf diesen Hintergrund zurückzuführen. Darüber hinaus muss sein Leben als junger Mensch im Herzen des ländlichen KwaZulu in den 1930er und 1940er Jahren ihn mit einer bedeutenden Menge lokaler Musikstile konfrontiert haben.

Khumalo wuchs auch in verschiedenen Teilen des Landes auf, was ihn weiter mit verschiedenen Sprachen und Kulturen aussetzte. Im Interview mit dem Akademiker George Mugovhani verrät er, dass die Familie nach Vryheid und später nach Venda im Norden Südafrikas gezogen ist. Dann zogen sie nach Soweto, dem größten Township, das während der Apartheid für Schwarze gebaut wurde. Er immatrikulierte sich an der Fred Clark High School, einem Internat der Heilsarmee in Nancefield. Sein Lehrdiplom absolvierte er am Bantu Normal College in Vlakfontein, einem Teil des heutigen Mamelodi im Osten von Pretoria.



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Neben dem Komponisten und Linguisten dirigierte Khumalo auch die Chöre der Heilsarmee, die Peart Memorial Songsters und die Soweto Songsters.

Auch in der Musikindustrie bekleidete er herausragende Positionen. Er war stellvertretender Vorstandsvorsitzender der Musikrechtsorganisation Samro. Dort leitete er auch ein Komitee, das redigierte und produzierte Südafrika singt Band 1-3, ein Chorrepertoire. Das Team wählte sorgfältig Kompositionen schwarzer Chorkomponisten aus und vertonte sie in dualer Notation, Tonika-Solfa und Notensystem. Kurzbiografien der Komponisten werden ebenso gegeben wie Hinweise zu Aspekten der Notation und der richtigen Aufführungspraxis.

Er war auch Mitglied des Hymnenkomitees, insbesondere mit den Musikern Jeanne Zaidel-Rudolph, Richard Cock und anderen Persönlichkeiten, die in den kreativen Disziplinen tätig waren. Zusammen fusionierten sie Herr segne Afrika und Der Stamm die neue Nationalhymne der Post-Apartheid-Dispens zu etablieren.

Khumalo wird als Pionierkomponist der epischen Werke hoch geschätzt Shaka kaSenzangakhona, die erste Zulu-Oper Prinzessin Magogo von Dinuzulu und das Arrangement des Liederzyklus Hey großes Baby (Sing, Princess), die auf den Liedern von Prinzessin Magogo basiert.

Eine Aufführung von Khumalos Ushaka im Jahr 2015.

Gemeinsam stellten diese Arbeiten Khumalo auf ein Podest und machten ihn weltweit bekannt. Dies ist der Khumalo der „Premieren“: eine weltliche Zulu-Kantate mit Soli, Chor und Orchester, ein Liederzyklus nach Liedern einer Zulu-Prinzessin, eine Oper, die das Leben derselben Prinzessin dramatisiert. All dies sind wichtige Träger des historischen Gedächtnisses, des Erbes und der Zulu-Gesangstraditionen.

Was ist weniger bekannt

Es ist jedoch ein etwas weniger bekannter Aspekt von Khumalo, auf den ich mich konzentrieren möchte – die Keimsamen und die Wurzeln, die dieses große Talent trugen.

Vor den Kompositionen sang Khumalo, der in KwaHlabisa aufwuchs, auf Hochzeiten. Traditionelle Hochzeiten bestehen aus heftigen Gesangswettbewerben zwischen dem Gefolge des Bräutigams und der Braut. Dies sind festliche Anlässe mit einem besonderen Musikstil, der für sie einzigartig ist. Tatsächlich sind einige der Stallungen (Action-Songs), die in Chören beliebt sind, beziehen ihr Repertoire aus diesem sozialen Milieu.

Ich schlage vor, dass Khumalo aus diesem kulturellen Wissen, das er durch gemeinsames Singen gelernt hat, die bewegende Kraft dieser Lieder erkannt hat. Später arrangierte er einige von ihnen und fügte sie dem Repertoire hinzu, das während der Sowetan Nation Building Massed Choir Festival. Die Lieder Zwei Hähne weinten (zwei Hähne weinten) und Wir steigen hier ein (wir werden das Gehöft betreten) sind zwei Paradebeispiele.

Khumalo dirigierte auch Chöre in seiner Kirche. In ganz Südafrika singen schwarze Kirchen nicht nur Hymnen während der Gottesdienste, sondern auch Chöre (Chöre). Dies sind improvisatorische Lieder, die durch synchronisierte Bewegungen der Gemeinde gekennzeichnet sind, oft mit einem Leadsänger. Eine Vielzahl von Percussions begleitet das Lied und den Tanz. In jüngster Zeit wurden geblasene Instrumente wie Pfeifen für vielfältige Effekte hinzugefügt.

Diese führen zu inbrünstigen Momenten bei Lobpreisungen im Gottesdienst oder anderen religiösen Zusammenkünften wie z Manyano (der Frauenverein einer Kirche). Sie teilen Qualitäten mit Stallungen (Action-Songs) und manchmal überschneiden sich Repertoires. Khumalo arrangierte diese für seine Kirchenchöre.

Während seiner College- und frühen Lehrjahre knüpfte Khumalo Beziehungen zu Musikern, die in der schwarzen Chormusik einflussreich wurden. Einer von ihnen war Abiah Mahlase, der später den berühmten Daveyton Adult Choir dirigierte, der Teil des Massenchors für die Uraufführung von Shaka kaSenzangakhona.

Für diese Diskussion gilt mein Interesse jedoch der Jazzgruppe, die sie als außeruniversitäre Aktivität gegründet haben, den Gay Gaieties. Weitere Mitglieder waren Cyprian Mahlaba und Abel Dlamini. Seine Post-College-Iteration hatte Douglas Kutumela und Solly Pelo.



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All dies waren Lehrer, die in der Chormusik, insbesondere in Schulen, eine herausragende Rolle spielten. Sie fügten ihrem Repertoire traditionelle afrikanische Musik und südafrikanische schwarze Volksmusik hinzu und traten vor einem sehr interessierten Publikum auf.

Auch hier hat Khumalo einen Teil der Musik arrangiert. Später gründeten sie The Black Orpheus Folksingers, ein männliches Doppelquartett von Lehrern, die Schulchordirigenten waren. Die Konzerte hatten ein zweiteiliges Format: das erste mit Weltvolksliedern und das zweite mit lokalen. Khumalo fügte seine Fähigkeiten im Arrangieren hinzu und war selbst Sänger. Dies war ein Vorbild für Schulen, die ein Interesse an afrikanischen Volksliedern entwickelten.

Erstaunliche Vielseitigkeit

Ich habe einen etwas anderen Aspekt von Khumalos Leben skizziert. Ich habe mich nicht mit den „großen Werken“ und den formal komponierten Liedern beschäftigt, weil ich seine Vielseitigkeit als Arrangeur, Dirigent, Sänger und Basis-„Arbeiter“ in den frühen Jahren seiner musikalischen Entwicklung hervorheben wollte. Ich vermute, es war diese Vielfalt von Genres, Subgenres und Aktivitäten, die er so geschickt anpassen konnte, als er sich den monumentalen Werken zuwandte.

Es ist dieser vielfältige Gaumen, der seine musikalische Vorstellungskraft nährte, als er sich als Zulu-Afrikaner, Pan-Afrikaner und kosmopolitischer Komponist etablierte.

Am 22. Juni 2021 starb Professor James Stephen Mzilikazi im Alter von 89 Jahren. Südafrika und die Welt insgesamt bleiben aufgrund seines Erbes reicher.

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