Die nigerianische Ikone Fela ist für die Rock & Roll Hall of Fame längst überfällig

Wenn man durch die Kommentare auf YouTube zu Fela Anikulapo-Kutis Musik blättert, stößt man auf Bemerkungen wie: „Der größte unbekannte Musiker, der je gelebt hat“, „Warum ist Felas Musik nicht bekannter?“, „Seine Musik schlägt alles, was ich bin habe ich noch nie gehört “und” Warum bin ich so spät dazu? “

Die Wahrheit ist, dass zu Felas außergewöhnlichen Lebzeiten die Bekanntheit des Nigerianers als engagierter Bürger, der für soziale Gerechtigkeit kämpfte, normalerweise Aufmerksamkeit erregte – und nicht seine Musik. Seine öffentliche Rolle als kultureller Abtrünniger, unverbesserlicher Bilderstürmer und sozialer Rebell sorgte für Schlagzeilen. Nicht seine berauschende Mischung aus Yoruba-Trance-Musik, Highlife-abgeleiteten Harmonien und afroamerikanischem Funk und Jazz. Er war seiner Zeit künstlerisch voraus. Und fast 30 Jahre nach seinem Tod holt die Welt immer noch auf.

Fela war in den ersten Jahren seiner Karriere ein sozialer und kultureller Außenseiter. Er wurde im Radio auf die schwarze Liste gesetzt. Die DJs, die seine Platten spielten, galten als mutig. Zu diesen trotzigen On-Air-Persönlichkeiten gehörte Jacob Akinyemi Johnson (JAJ) von Lagos, der in den 1980er Jahren die Form gebrochen hat. Es half auch nichts, dass Felas komplexe Musikkompositionen manchmal über eine halbe Stunde liefen. Dieses lange Format passte nicht zu den üblichen Sendezeiten und war ein schwerwiegender Nachteil beim Einstieg in kommerzielle Radio- und Plattenfirmen.

Laut Fela hat der Wert der Musik ihre Unterhaltungsattraktivität übertroffen. Seiner Ansicht nach hatte Musik eine spirituelle Dimension und daher waren kommerzielle Überlegungen zweitrangig. Wie ich kürzlich in einem Aufsatz schrieb, war sein Temperament kompromisslos.

Fela Kuti ist einer von vielen prominenten Namen, die dieses Jahr für die Aufnahme in die renommierte Rock and Roll Hall of Fame nominiert wurden. Andere bekannte Acts sind Tina Turner, Foo Fighters und Iron Maiden. Wir sind schon spät dran, uns in seinem farbenfrohen Leben durchzusetzen. Es fühlt sich peinlich an. Aber jetzt gibt es im Nachhinein die Möglichkeit, seine gebührenden Auszeichnungen neu zu bewerten, neu zu definieren und zu verleihen. Kutis jüngste Nominierung für einen Platz in der Rock & Roll Hall of Fame ist ein großartiger Start.

Der Mittelfinger des einfachen Mannes

Fela war etwas Besonderes und er zeichnete sich durch Musik, Lebensstil und Aktivismus aus. Dort war er, immer einzigartig gekleidet in bestickte Brokate und afrikanisch inspirierte Drucke. Er lebte gefährlich, trotzte brutalen Militärregimen, paffte extravagant an riesigen Marihuana-Gelenken, mit einer Schar leicht bekleideter, geschminkter Frauen im Schlepptau, mit Straßenschlägern als Leibwächtern.

Ein Mann, der teilweise hinter Tastaturen auf der Bühne steht.
Fela Kuti tritt mit seiner Band Egypt 80 auf der Bühne auf.
Ebet Roberts / Redferns / Getty Images

Ästhetisch war er ein feuriger Aufruhr von atemberaubenden Farben, ausdrucksstarken (Anti) Stilen und lauten und nicht übereinstimmenden Einstellungen. Damals und auch heute gab es niemanden wie ihn. Fela war gleichzeitig ein Avatar, eine Anomalie und ein Pionier. Und die Wellen, die er hinterlassen hat, sind immer noch auf der ganzen Welt zu spüren.

Fela war schwer zu lieben. Er schien immer zu heiß zu sein. Er schien fehl am Platz zu sein und war in seiner Kunst, Politik und Vision kompromisslos. Er war wild, unkontrollierbar und spontan. Dies war ein Mann, der die Kühnheit hatte, 27 Frauen an einem einzigen Tag zu heiraten. Er verwendete auch etwas tyrannische Methoden, um seinen umfangreichen Haushalt und seine weitläufige Band zu führen.

Er war einem Fehler gewachsen. Hoodlums und gewöhnliche Kriminelle waren oft in der Lage, unter seinem Schutz Zuflucht zu suchen und zu finden. Er fand Freude daran, an den feineren Empfindungen einer anständigen Gesellschaft herumzustochern. Fela wurde als Mittelklasse geboren, aber bei vielen Gelegenheiten lehnte er den Klassismus ab. Berichten zufolge benutzte er Luxusautos von Mercedes Benz als Transportmittel für Brennholz, Spinat und andere Unzucht, um den Wohlstand zu entmystifizieren.

Aufgrund seines Verhaltens wurde seine Musik von der höflichen Gesellschaft und der politischen Klasse gemieden. Stattdessen wurde er berühmt für seine Serienübertretungen, Verhaftungen, staatlich sanktionierten körperlichen Übergriffe, 300 Gerichtsauftritte und Haftstrafen.

Er bezeichnete sich immer als abami eda, was “der Seltsame” bedeutet. Es war wahr. Er war so seltsam wie sie kommen und hatte keine Angst, sich daran zu erfreuen. Und jetzt ist sein robustes Leben zum Mythos geworden. Alles, was wir übrig haben, ist ein Erbe erstaunlicher Musik. Wir müssen jetzt die Sprache und die kritischen Werkzeuge entwickeln, um die Wirksamkeit seiner Arbeit zu beschreiben und zu analysieren. Wir müssen auch anfangen, seine musikalischen und kulturellen Leistungen zu ehren.

Felas Afrobeats-Erbe

Es gibt Vorbehalte, wie angemessen Felas mögliche Aufnahme in die Rock & Roll Hall of Fame ist. Er schuf ein Musikgenre, das sich den üblichen Kategorisierungssystemen entzieht. Nur so konnte er Kunst schaffen.



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Afrobeat, das Genre, für das Fela Pionierarbeit geleistet hat, ist mehr als nur Musik geworden. Es umfasst eine verführerische Verschmelzung verschiedener Musikgenres, Politik, Panafrikanismus, Erotik und funky, temperamentvoller Grooves und Einstellungen. Sie können nicht voneinander trennen. Und deshalb können sich seine Fans und Nachahmer nur ein flacheres, weltweit anerkanntes Subgenre einfallen lassen – Afrobeats.

Obwohl Felas Arbeit die heutigen Afrobeats beeinflusste, ist es immer noch eine Reduktion der ursprünglichen Form. Es gibt eine große Kluft zwischen Afrobeat und Afrobeats. Felas Arbeit zeichnet sich durch musikalische Kompetenz, ideologische Strenge und spirituelle Kraft aus. Afrobeats ist auch in seiner Attraktivität kommerziell und daher anfällig für Kooption, Nachahmung und Abwertung. Dies ist jedoch nur eine Seite der Gleichung. Afrobeats hat sich zu einer Fusion verschiedener Klänge aus der Africana-Welt entwickelt. In seiner jetzigen Form enthält es westafrikanische Rhythmen, Hip Hop, R & B, Dancehall und Reggae-beeinflusste Beats.



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Alles in allem bleibt Fela eine kreative Oase. Eine so wichtige kreative Quelle, dass Künstler und Musiker, die nach ihm kommen, von seinem Erbe überwältigt werden. Es ist teilweise der Grund, warum Leute, die seine Arbeit probieren, normalerweise gekürzte Formen von Afrobeat produzieren. Die Welt hat noch Nachholbedarf. Vielleicht ist er ein Genre für sich.

Felas Nominierung für einen Rock & Roll Hall of Fame-Spot kann nur mit gemischten Gefühlen aufgenommen werden. Dies impliziert, dass die Welt jetzt bereit ist, ihn trotz seiner Skandale und Eigenheiten zu akzeptieren. Seine Aufnahme in diese angesehene Institution könnte wohl seine Botschaft, seine Ideale und seine geistige Begabung verwässern. Er musste umbenannt, deradikalisiert und für den westlichen Blick neu gemacht werden. Das Ergebnis wird eine schmackhaftere Version sein, die in den Standard für wichtige Werbeverträge und Kampagnen passt.

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