Die Geschichte von Milo Pillay, dem starken Mann, der die Messlatte für südafrikanische Sportarten höher gelegt hat

Über den Sport unter der Apartheid existiert eine umfangreiche internationale Literatur. Dennoch gibt es kaum wissenschaftliche Erkenntnisse zur Geschichte des südafrikanischen schwarzen Gewichthebens aus früheren Zeiten, die auch von Rassen-, Klassen- und Geschlechtsdiskriminierung geprägt waren.

Als Teil der Bemühungen, diese Lücke zu schließen, habe ich den Sport des organisierten Gewichthebens erforscht und wie er in Südafrika aus der Körperkultur hervorgegangen ist. Dieser Begriff bezieht sich auf Aktivitäten zur Stärkung des Körpers, zur Verbesserung des Körpers und der Gesundheit, zur Steigerung der Ausdauer, zur Bekämpfung des Alterns und zur Verbesserung des Sportlers.

Eine wichtige Figur in dieser Geschichte ist der in Südafrika geborene physische Kulturwissenschaftler Coomerasamy Gauesa (Milo) Pillay. Als Gemeindearbeiter leistete er einen besonderen Beitrag zur Entwicklung des südafrikanischen Sports von 1920 bis 1982 und zur Gesellschaft im weiteren Sinne. Er förderte die Körperkultur und das Gewichtheben und war selbst ein Meister im Gewichtheben. Dies war eine Zeit, in der Rassendiskriminierung und Rassentrennung in Südafrika an der Tagesordnung waren, was die Sportbeteiligung auf lokaler, nationaler und internationaler Ebene beeinflusste.

Eine Untersuchung von Pillays Leben zerstreut die Vorstellung von starken Männern (wie die frühen Gewichtheber und Bodybuilder genannt wurden) als mangelnde politische Entscheidungsfreiheit. Pillay war einer der ersten schwarzen Sportadministratoren, der die offiziellen südafrikanischen olympischen Behörden engagierte, und zeigte eine subtile, aber höchst effektive Art der Erregung.

Durch seine und die Bemühungen anderer wurden schwarze südafrikanische Gewichtheber später in der Außenwelt sichtbar. Dazu gehören Dennis Brutus, Chris de Broglio, Reg Hlongwane und CK (Chief) Rangasamy.

Wer war Milo Pillay?

Pillay wurde 1911 oder 1910 in Queenstown, Südafrika, geboren (Quellen unterscheiden sich) und starb 1994 in Melbourne, Australien.

In seinem öffentlichen politischen Leben verfolgte Pillay die traditionelle schwarze liberale Form des Protests, indem er ein Bild der Unpolitik projizierte und Briefe an Regierungs- und weiße Sportfunktionäre schrieb. 1945 nahm er zum Beispiel an einer nationalen Gewichtheberkonferenz für Weiße in der damaligen Provinz Transvaal teil und versuchte, den Farbbalken aufzuheben. Hier appellierte er an den guten Willen der Funktionäre, Gewichtheber über die Farblinie hinweg antreten zu lassen. Dies war ähnlich wie bei seinen Aktionen in Gemeindeangelegenheiten, wo er versuchte, Aspekte des Gemeindelebens für Schwarze zu ändern, indem er mit sympathischen Eliten der herrschenden Klasse in herzlichen Beziehungen blieb.

Pillays Leben ist in vierfacher Hinsicht von Bedeutung für die südafrikanische Sportgeschichte. Zuerst sagte Dennis Brutus, der Anti-Apartheid-Sportaktivist, es sei möglich, dass die nichtrassische Sportbewegung in Südafrika 1936 mit Pillay begann.

Zweitens erleichterte Pillay den Wechsel von der Körperkultur zum Gewichtheben, indem er auf der Bühne wissenschaftliche Übungen und Krafttaten vorführte. Während Hendrik Cornelius Tromp van Diggelen sich im Eugen-Sandow-Image von Gladiatorensandalen und Leopardenfellen darstellte, präsentierte sich Pillay in der George Hackenschmidt-Form des Champion-Allround-Sportlers. Aber er behielt Elemente des traditionellen Körperkulturalisten bei, indem er Vegetarier, Abstinenzler, Nichtraucher und Anhänger von Sonnenbaden, frischer Luft und kaltem Schwimmen war.

Drittens stellt Pillays Biografie das weiße Monopol auf die Geschichte des Gewichthebens in Südafrika in Frage. Aus dieser Sicht wird Oliver Clarence Oehley normalerweise als „Vater des südafrikanischen Gewichthebens“ bezeichnet.

Viertens werfen Pillays politische Aktionen ein Schlaglicht auf die nuancierte Natur des schwarzen Widerstands gegen institutionalisierten Rassismus.

Pionier im Gewichtheben

Pillay sagte, er habe 1920 mit dem Training begonnen, mit Eisenbahnschienen und zwei 50-Pfund-Blockgewichten, die für Waagen verwendet wurden, nachdem er Herman Goerners Krafttaten im Zirkus miterlebt und Elmo Lincoln im Film Tarzan of the Apes gesehen hatte.

1928 erhielt er den Titel des stärksten Jugendlichen Südafrikas, den er bis 1932 behielt. Im folgenden Jahr gründete er die nichtrassische Apollo School of Weight-Lifting in Port Elizabeth (heute Gqeberha). Bis 1933 wurde er als Herkulesischer Gewichtheber- und Körperkulturverein bekannt. Es war der erste Gewichtheberclub in Port Elizabeth und war der internationalen Health and Strength League angegliedert.



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Als Hinweis auf Pillays wachsendes Ansehen wurde der Club im folgenden Jahr in Milo Academy umbenannt. Aus ihr gingen in den 1930er Jahren die Eastern Province Weight-Lifting Union und die South African Weight-Lifting Federation hervor. Die weitreichende Wirkung der Akademie bestätigt die Kapstädter Wochenzeitung the Sonne Bis 1951 habe sie „über 7.000 Männer und Frauen aller Nationalitäten“ ausgebildet, darunter 400 Männer der südafrikanischen Luftwaffe.

In den Jahren 1933 und 1934 gewann Pillay die nationalen Meisterschaften im Gewichtheben und wurde 1935 Vizemeister. Obwohl er sich 1935 mit einem Beinmuskelriss vom aktiven Gewichtheben zurückzog, wurde er zum technischen Berater der Eastern Province Weightlifting Union ernannt. Laut Berichten in der Zeitschrift Übermensch 1938 und die Sonne 1951 wurde er ausgewählt, um Südafrika bei einem internationalen Gewichtheberwettbewerb in Lourenço Marques (dem heutigen Maputo) als offizieller Springbock (nationaler) Athlet im Jahr 1937 zu vertreten.

Ein türkisfarbener Bucheinband mit gelbem Text mit der Aufschrift

Ohio University Press

Pillay wanderte 1982 im Alter von 70 Jahren nach Australien aus und hinterließ in Port Elizabeth einen Körperkulturclub namens Toynbee Club. Am wichtigsten ist, dass er auch ein Vermächtnis hinterlassen hat, indem er das Gewichtheben in Port Elizabeth formalisiert hat, aus dem sich die internationalen Sportpersönlichkeiten Ron Eland und Dennis Brutus entwickelt haben. Aus Port Elizabeth kommt auch die südafrikanische Commonwealth-Meisterin im Gewichtheben Mona Pretorius. Ohne die Beiträge von Milo Pillay hätten diese Athleten und Administratoren höchstwahrscheinlich keinen Erfolg gehabt.


Dieser Artikel ist Teil einer Serie über den Zustand des afrikanischen Sports. Die Artikel basieren jeweils auf einem Kapitel aus dem neuen Buch Sports in Africa: Past and Present, das von Ohio University Press veröffentlicht wurde.

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