Die Ernährungssicherheit in Afrika südlich der Sahara ist besser als befürchtet ausgefallen. Aber die Risiken bleiben bestehen

Als die COVID-19-Pandemie ausbrach, gab es sofort Bedenken, dass Afrika südlich der Sahara einer möglichen Verschlechterung der Ernährungsunsicherheit ausgesetzt sein könnte. Die Bedenken waren auf die erwartete Verlangsamung der Wirtschaftstätigkeit, den Verlust von Arbeitsplätzen bei gleichzeitigem Einkommensverlust und das Verbot der Getreideexporte durch wichtige Exportländer wie Indien, Russland, Kambodscha und Vietnam zurückzuführen. Afrika südlich der Sahara ist ein Nettoimporteur von Lebensmitteln.

Die Verbote sowie andere pandemiebedingte Störungen der Lebensmittelversorgungsketten dürften zu den Herausforderungen für die Ernährungssicherheit in der Region beitragen. Die Weltbank gehörte zu den ersten multilateralen Institutionen, die Alarm schlugen. Die Bank schätzte, dass im Jahr 2020 weitere 26 Millionen Menschen in extreme Armut geraten würden, definiert als Menschen, die unter 1,90 US-Dollar pro Tag leben.

Die Abschwächung der Wirtschaftstätigkeit verlief erwartungsgemäß, wobei die Wirtschaft Afrikas südlich der Sahara nach Schätzungen des Internationalen Währungsfonds im Jahr 2020 um 1,9% schrumpfte. Die konjunkturelle Abkühlung führte zum Verlust von Arbeitsplätzen.

Der weit verbreitete Arbeitsplatzverlust in der Region führte später zu einem Anstieg der Ernährungsunsicherheit. Am ausgeprägtesten war dies in Nigeria, Kenia, Südafrika, Äthiopien, Uganda und Malawi, den Ländern, für die Daten verfügbar sind.

Mehr als ein Jahr seit Ausbruch der Pandemie bestehen nach wie vor zahlreiche Unsicherheiten über die wirtschaftliche Zukunft der Region. Die Ernährungssicherheit in Afrika südlich der Sahara scheint sich jedoch bisher besser entwickelt zu haben als einige der pessimistischeren Erwartungen.

Der Anstieg der Importe von Grundnahrungsmitteln in verschiedenen afrikanischen Ländern durch Regierungen und Akteure des Privatsektors in Verbindung mit etwas besseren Bedingungen für die heimische Getreideproduktion in einigen Ländern wie Sambia, Südafrika und Tansania, um nur einige zu nennen, hat die Region leicht abgeschirmt.

Spezifische Interventionen

Eine positive Entwicklung war, dass die G20 große Getreideexportländer davon abhielt, Exporte zu verbieten. Inländische Bewertungen der Lieferungen durch Lebensmittel exportierende Länder boten auch Komfort für eine ausreichende Lebensmittelversorgung auf dem Weltmarkt. Infolgedessen hoben Indien, Russland, Kambodscha und Vietnam das Exportverbot auf und ermöglichten einen reibungslosen Getreidefluss in die afrikanische Region südlich der Sahara.

Verschiedene Regierungen haben ebenfalls Maßnahmen ergriffen. Dies war vor allem auf die zunehmenden Getreideimporte zurückzuführen. Die wichtigsten Importeure waren Simbabwe, Sambia, Ruanda, Tansania, Kenia, Nigeria und Malawi. Einige dieser Länder haben auch Programme zur Unterstützung von Landwirten eingeführt, um die Landwirte vor der Produktionssaison 2020/21 zu unterstützen, die für die meisten Länder im Oktober 2020 begann. Nur Südafrika reagierte mit direkter Einkommensunterstützung auf schutzbedürftige Haushalte, aber die Ernährungsunsicherheit der Haushalte stieg weiter an.

Die Regierungen unterstützten die Landwirte auch mit Inputs. Dies könnte sich während der Ernte 2021 auszahlen. Es bestehen jedoch weiterhin Bedenken, dass einige Landwirte aufgrund von Korruption, mangelnder Ausrichtung auf Landwirte und bürokratischen Ineffizienzen möglicherweise zu spät zur Unterstützung einiger Landwirte gekommen sind. Dies war die Erfahrung mit früheren Subventionsprogrammen für landwirtschaftliche Betriebsmittel.

Eine weitere wichtige positive Entwicklung war jedoch, dass der größte Teil des afrikanischen Kontinents, insbesondere die südlichen und östlichen Regionen, im Sommer 2020-21 höhere Niederschlagsmengen erhielten. Dies ermöglichte vermehrte Pflanzungen und verbesserte Bedingungen für die Pflanzenproduktion. Schätzungen des US-Landwirtschaftsministeriums deuten bereits auf Aussichten auf eine Steigerung der Maisproduktion in mehreren Ländern Süd- und Ostafrikas hin.

Beispielsweise:

  • Sambias Maisproduktion 2020/21 könnte 3,4 Millionen Tonnen erreichen (plus 69% gegenüber 2019/20);

  • Malawis Maisernte wird auf 3,8 Millionen Tonnen geschätzt (plus 25% im Jahresvergleich).

  • Die Maisernte in Mosambik wird auf 2,1 Millionen Tonnen geschätzt (plus 8% im Jahresvergleich).

  • Die Maisernte in Kenia wird auf 4,0 Millionen Tonnen (plus 5% im Jahresvergleich) prognostiziert.

  • Die Maisernte in Tansania wird auf 6,3 Millionen Tonnen geschätzt (plus 8% im Jahresvergleich).

Es gibt auch Aussichten auf große Mais- und Weizenernten in Simbabwe.

Diese Zahlen deuten auf eine gute Ernte nicht nur für Getreide, sondern auch für andere Kulturen und verbesserte Tierbedingungen in der Region Süd- und Ostafrika hin.

Diese verbesserten landwirtschaftlichen Bedingungen können den Verlust von Arbeitsplätzen nicht vollständig ausgleichen. Dennoch könnten sie Haushalte vor schwerer und langfristiger Ernährungsunsicherheit schützen, von der die Ökonomen der Weltbank befürchtet hatten, dass die Region südlich der Sahara ab 2020 betroffen sein könnte. Es ist plausibel, dass ländliche Haushalte ab Mai 2021 in einigen afrikanischen Ländern mit der Ernte beginnen könnten in Bezug auf die Verfügbarkeit von Grundnahrungsmitteln etwas besser aufgestellt sein als im Jahr 2020.

Die große Frage ist nun, ob Erkenntnisse gewonnen wurden, um den Agrarsektor in Zukunft widerstandsfähiger zu machen, und ob die erwartete große Ernte in einem guten Zustand gelagert werden könnte, um länger zu halten oder den Markt in guter Qualität zu erreichen. Eine Reihe afrikanischer Länder südlich der Sahara bleiben bei diesen Bemühungen zurück.

Eine Idee, die es seit Jahrzehnten gibt, dreht sich um die Stärkung der ländlichen Wirtschaft durch die Unterstützung der Landwirtschaft und die Verbesserung der Infrastruktur, um die Landwirte mit den Märkten zu verbinden. Hätte es in vielen afrikanischen Ländern effiziente Straßen und Speicherinfrastrukturen gegeben, würde der Zufall der erwarteten großen Getreideernte einen Marktplatz finden und die Einnahmen aus Verkäufen würden das Haushaltseinkommen verbessern.

Aus politischer Sicht würde ich argumentieren, dass die Verbesserung der ländlichen Infrastruktur priorisiert werden sollte, wenn verschiedene Regierungen beginnen, die Konjunkturstrategien aus dem COVID-19-Einbruch zu entwickeln und teilweise umzusetzen. Ein solcher Ansatz hätte langfristige Vorteile für die Wirtschaft und die Ernährungssicherheit.

Zukünftige Herausforderungen

Dennoch ist die Region südlich der Sahara weiterhin starkem Gegenwind ausgesetzt.

Wenn die Pandemie anhält, ist es plausibel, dass die Angst vor zunehmender Ernährungsunsicherheit irgendwann Realität werden könnte, insbesondere wenn die nächsten Sommer nicht so regnerisch sind wie 2020-21.

Darüber hinaus wird die von der Regierung geleitete Unterstützung der Landwirte für die Pflanzsaison 2021-22 durch den reduzierten fiskalischen Spielraum eingeschränkt, mit dem die meisten Regierungen der Schwellenländer konfrontiert sind. Und es besteht das lauernde Risiko einer Erhöhung der globalen Anleiherenditen, wodurch Staatsanleihen in Industrieländern für Anleger attraktivere Renditen bieten und Geld aus Schwellen- und Grenzmärkten herausgesaugt wird.

In den ländlichen Gebieten der Region südlich der Sahara könnte sich die Verfügbarkeit von Nahrungsmitteln im Jahr 2021 im Vergleich zu 2020 verbessern. Dies ist jedoch nur vorübergehend. Es ist den Wetterbedingungen und der staatlichen Unterstützung bis 2022 ausgeliefert. Beide sind höchst unsicher und weitgehend nicht unter der Kontrolle jedes Landes.

Vielleicht möchten die afrikanischen Regierungen südlich der Sahara in der Sommerpflanzperiode 2021-22 erneut die Unterstützung der Landwirte sicherstellen.

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