der Pfingstler, Fernsehevangelist und Philanthrop

Nach dem Tod des nigerianischen Fernsehevangelisten Temitope Balogun Joshua, der die Synagoge-Kirche aller Nationen in Lagos gründete, gab es eine Vielzahl von Ehrungen und Nachrufen. Der Religionswissenschaftler George Nche, Postdoktorand am Department of Religion Studies der University of Johannesburg, erklärt Joshuas großen Einfluss und Einfluss auf das afrikanische Christentum.

Wer war TB Joshua?

Der verstorbene Temitope Balogun Joshua (bekannt als Prophet TB Joshua) war ein charismatischer Pastor und Gründer der Synagogenkirche aller Nationen in Ikotun-Egbe, Lagos, Nigeria. Er wurde am 12. Juni 1963 im Bundesstaat Ondo, Nigeria, geboren. Von 1971 bis 1977 erhielt er seine Grundschulbildung an der St. Stephen’s Anglican Primary School, Ikare-Akoko, Ondo State, konnte jedoch seine weiterführende Schule nicht abschließen.

Zu Beginn seines Lebens hatte er erhebliche Schwierigkeiten. Eine Zeitlang verrichtete er viele untergeordnete Arbeiten, einschließlich Müllsammeln.

Seine häufige kirchliche Tätigkeit als Kind brachte ihm den Spitznamen „Kleiner Pfarrer“ ein. Die Kirchengemeinde würde dann nicht ahnen, dass er zu einem international anerkannten Religionsführer mit weitreichendem Einfluss heranwachsen würde.

Seine Kirche zog eine Gemeinde von über 15.000 Menschen an. Menschen aus mehreren Ländern Afrikas und darüber hinaus reisten zu seiner Synagoge in Lagos. Seine Predigten und Heilungsaktivitäten wurden im Fernsehen von Emmanuel TV übertragen – einem von ihm gegründeten Fernsehsender, der sich den Aktivitäten seiner Kirche widmete.

TB Joshua war auch ein hervorragender Philanthrop, was ihn bei vielen, die ihn bewunderten, noch beliebter machte. Für diese Aktivitäten erhielt er viele Auszeichnungen. Einer war der 2008 von der nigerianischen Regierung verliehene Offizier des Ordens der Bundesrepublik.

Welche Rolle spielte er bei der Förderung der Pfingstbewegung und des Fernsehens?

Pfingstbewegung scheint unter anderem eine „Problemlösungs“-Bewegung (sowohl spirituelle als auch körperliche Probleme) zu sein, die Wunder und Heilung im Mittelpunkt hat. Sein Ursprung und Wachstum, insbesondere in Afrika, wird weitgehend von den Erwartungen und dem Glauben der Menschen an die heilende und transformierende Kraft des Heiligen Geistes getrieben.

TB Joshua ging auf diese Erwartungen ein. Zahlreiche Wunder in Form von wirtschaftlichem Wohlstand und göttlicher Heilung wurden Berichten zufolge in seiner Kirche oder aus der Ferne durch seine Gebete empfangen. Dies war eine große Attraktion für viele Menschen in ganz Afrika und darüber hinaus.

Zahlreiche Persönlichkeiten und Prominente besuchten seine Kirche. Unter ihnen waren der simbabwische Oppositionsführer Morgan Tsvangirai, der südafrikanische Oppositionsparteichef Julius Malema und der internationale Fußballspieler Joseph Yobo. Berichten zufolge besuchte ihn der nigerianische Schauspieler Jim Iyke auf der Suche nach Heilung.

Auf diese Weise trug er maßgeblich zur Weiterentwicklung der Pfingstbewegung in Afrika bei.

Auch der überkonfessionelle Charakter der Synagogenkirche aller Nationen schützte die Kirche vor interkonfessionellen Auseinandersetzungen. Dadurch wurde es für Menschen „aller Nationen“ unabhängig von ihrer Zugehörigkeit offen und zugänglich. Kein Wunder, dass er eine große Gemeinde und Gefolgschaft hatte.

Joshuas philanthropisches Engagement hat die Synagoge Church of All Nations in einem guten Licht dargestellt. Indem er den Armen spendete, stellte Josua seinen Dienst als eine Bewegung dar, die sich nicht nur um das geistliche Wohlergehen der Menschen, sondern auch um ihr körperliches Wohlergehen kümmerte.

Joshua leistete auch einen wesentlichen Beitrag zur Förderung des Fernsehens in Afrika. Der Fernsehsender Emmanuel wurde beispielsweise 2007 von Joshua gegründet und intensiv genutzt, um die Aktivitäten der Synagogenkirche aller Nationen zu präsentieren. Diese Aktivitäten umfassen Bibellesungen, Lehren, Zeugnisse von Wundern und christliche Kinderprogramme wie Cartoons.

Vor der Sperrung seines YouTube-Kontos für Videos, in denen behauptet wurde, Homosexualität zu „heilen“, hatte der Emmanuel-TV-Kanal über 1 Million Abonnenten und war damit einer der am meisten abonnierten christlichen YouTube-Kanäle weltweit.

Joshua hatte auch über 5 Millionen Follower auf Facebook und über 4.000 auf Twitter. Wie amerikanische phänomenale Fernsehevangelisten nutzte Joshua diese Medienplattformen, um pfingstlerische Ideen zu verbreiten, die Marke Synagogue Church of All Nations voranzutreiben und die Idee des Fernsehens in Afrika zu fördern.

Warum war er so umstritten?

TB Joshua war in viele Kontroversen verwickelt. Diese entstanden teils durch sein Engagement in und „unpopuläre“ Positionen zu sensiblen gesellschaftspolitischen und gesundheitlichen Themen, teils durch seine „unorthodoxen“ Gottesdienstformen.

Da war zum Beispiel der Ansturm, der zum Tod von vier Gläubigen in der Eile nach seinem „heiligen Wasser“ führte; die „irreführende“ Erzählung, die er gab, um die Ursache der Tragödie von 2014 zu erklären, bei der 116 Menschen starben, als ein Gästehaus an der Synagoge der Kirche aller Nationen einstürzte; die Sperrung seines YouTube-Kanals nach seiner Behauptung, er könne Homosexualität heilen; seine unerfüllten politischen und sportlichen Prophezeiungen; und seine Behauptung, über Befugnisse zur Heilung von Ebola und HIV zu verfügen und COVID-19-Patienten aus einem Isolationszentrum in Honduras, Mittelamerika, aus der Ferne geheilt zu haben.

Er wurde auch von den Mainstream-Kirchen dafür kritisiert, dass er für seine routinemäßige Art, Heilung durch den Verkauf von Wasser und Aufklebern am heiligen Morgen zu verabreichen, ketzerisch und betrügerisch war.

Ein Kritiker forderte die Christen auf, „weit weg zu bleiben“ von Josua und denen, die „Christentum und Heidentum auf sehr verlockende Weise vermischen“.

Welches Erbe wird er hinterlassen?

Joshuas Tod hat ein Vakuum hinterlassen, das eine Weile dauern wird, um es zu füllen. Sein unverkennbares Auftreten und Mut, sein menschenfreundliches Wesen und seine „geistigen Gaben“ werden seinen Anhängern fehlen.

Sein größtes Vermächtnis, die Synagogenkirche aller Nationen, wird jedoch wahrscheinlich weiterleben, möglicherweise unter der Leitung seiner Frau und seiner Kinder sowie der zahlreichen Pastoren, die unter ihm ausgebildet wurden.

Die Geschichte zeigt, dass Kirchen ihre Gründer meist überleben und in manchen Fällen sogar noch größer werden. Ein Beispiel ist der Fall der Redeemed Christian Church of God, die unter Enoch Adejare Adeboye, der nach dem Tod des Gründers Josiah Olufemi Akindayomi 1980 Generalaufseher wurde, energisch expandierte.

Es gibt aber auch Beispiele von Kirchen, die mit ihren Gründern gestorben sind. Ein Beispiel ist die Mai Chaza-Kirche, die nach dem Tod ihrer simbabwischen Gründerin Theresa Nyamushanya 1960 schrumpfte.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.