Der kenianische Herausgeber und Autor, der es auf seine Weise gemacht und eine Generation inspiriert hat

Philip Ochieng, der im Alter von 83 Jahren verstorben ist, war ein gefeierter kenianischer Herausgeber, Autor und hartnäckiger Kolumnist, der sich in ganz Ostafrika einen Namen gemacht hat. Er war ein Ostafrikaner schlechthin, der den ehemaligen tansanischen Präsidenten Benjamin Mkapa zählte und den ugandischen Akademiker Mahmood Mamdani zu seinem Freundeskreis verehrte.

Ochieng begann seine journalistische Karriere 1966, als er auf Einladung des damaligen Chefredakteurs George Githii der damals nur wenige Jahre alten Zeitungsgruppe Nation in Nairobi beitrat. Innerhalb eines Jahres wurde ihm eine regelmäßige Kolumne anvertraut, in der er sich mit den sozialen, politischen und wirtschaftlichen Fragen eines Landes befasste, das erst wenige Jahre zuvor im Jahr 1963 von Großbritannien unabhängig geworden war.

Das Beherrschen seiner Umgebung in so kurzer Zeit war typisch für Ochieng. In Awendo, Migori County, in der Nähe des Viktoriasees, wo er 1938 geboren wurde, erinnerten sich seine Klassenkameraden an ihn als ein Genie, das seine Klasse anführte, seit er die Grundschule betrat. Dies brachte ihn auf die renommierte Alliance High School, eine nationale Schule für Leistungsträger in der Nähe von Nairobi.

Kurz nachdem er die Schule beendet hatte, schloss er sich der Luftbrücke junger kenianischer Studenten vor der Unabhängigkeit in die USA an. Diese Studenten waren bereit, Führungspositionen im Vorgriff auf die Unabhängigkeit des Landes zu übernehmen. Das Programm wurde vom ehemaligen Politiker und Gewerkschafter Tom Mboya und seinem Kollegen Julius Kiano organisiert.

In den USA trat Ochieng der Roosevelt University bei, schloss sein Studium jedoch nicht ab. Er zog auch nach Frankreich und Ostdeutschland, schloss aber nie mit einem Abschluss ab. Am Vorabend der Unabhängigkeit kehrte Ochieng nach Hause zurück, wo er als Englischlehrer in Migori beschäftigt war. Später wurde er als Protokollbeauftragter im Außenministerium angestellt. Während er hier war, erregten die Briefe, die er an den Herausgeber der Daily Nation schrieb, die Aufmerksamkeit von Githii, der ihn als Jungreporter engagierte. Dies würde den Beginn seiner lebenslangen Reise im Journalismus markieren, die ihn zwischen Kenia, Tansania und Uganda hin und her führte.

Ostafrika erreichen

Ochieng entwickelte sich in den drei ostafrikanischen Ländern zu einer herausragenden Persönlichkeit. Seine Brillanz wurde nur von seiner Bereitschaft übertroffen, junge Journalisten im Beruf zu betreuen, von denen viele so untrainiert waren wie er. Wo immer er arbeitete, half er vielen, ihre Schreibfähigkeiten durch ständiges Bohren zu verbessern – aber auch direkt in Ihrem Gesicht Memos, die in seiner strengen Newsroom-Art geliefert wurden.

Dabei schrieb Ochieng zwei Bücher. Die erste, The Kenyatta Succession, wurde gemeinsam mit dem verstorbenen Journalisten Joseph Karimi verfasst. Das zweite war Ich beschuldige die Presse: Ein Insider-Blick auf die Medien und die Politik in Afrika.

Aber er wurde in seinen frühen Jahren von Kontroversen verfolgt. 1970 musste er seinen Job als Nation niederlegen, nachdem er einen Kollegen mit dem brennenden Ende einer Zigarette angestupst hatte.

Er wurde bereits vom Tanganjika-Standard umworben, nachdem Präsident Julius Nyerere ihn von seinen privaten Eigentümern, Lonrho, verstaatlicht hatte. Der Standard Tansania, wie er zuerst umbenannt wurde, wurde mit The Nationalist, einer Parteizeitung der regierenden Partei der Afrikanischen Nationalunion in Tansania, zusammengelegt. Der Titel wurde später 1972 in Daily News geändert.

Ochieng machte sich bemerkbar, sobald er in Dar es Salaam ankam, und begann bald darauf wöchentlich eine Kolumne. Er trat zurück und verließ 1973 Tansania.

Nach einem weiteren Aufenthalt bei der Nation in Nairobi ernannte Ochieng 1981 den Herausgeber der Sunday Times of Uganda. Aber es war nur von kurzer Dauer. Nach nur drei Wochen wurde er nach einem seiner scharfen Stücke ohne Gefangene inhaftiert.

Nach seiner Entlassung aus den Zellen wurde er von seinem Freund Mamdani empfangen, der seinen Flug nach Ostdeutschland arrangierte.

Mentor und Vertrauter

Mamdani, der ihn nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis in Uganda in Kampala beherbergte, erzählte mir von Ochiengs Beitrag zum Journalismus:

Menschen, die in den 1980er Jahren in Uganda lesen und schreiben konnten, erinnern sich sicherlich an seine Rolle im ugandischen Journalismus und an sein Schreiben. Ich habe keinen Zweifel daran, dass Ochieng eine bemerkenswerte Rolle bei der Förderung des politischen Journalismus in Uganda gespielt hätte, wenn er länger hätte bleiben können.

John Agunda, ein kenianischer Journalist, der jahrzehntelang mit Ochieng in Kenia zusammengearbeitet hat, erinnert sich auch an ihn als Mentor vieler.

Er wirkte wie ein sehr akribischer und kreativer Mann und ein Workaholic. Er war immer an seiner Schreibmaschine und schrieb entweder etwas, um in die Zeitung des nächsten Tages zu gehen, oder arbeitete an seinen Manuskripten. Er war auch ein sehr guter Lehrer für aufstrebende Journalisten.

In den letzten Jahren seines Lebens – und mit seiner schlechten Gesundheit, die ihn langsam verlangsamte – beharrte Ochieng auf seiner Liebe zum Unterrichten. Seine langjährige Kolumne Mark My Word richtete sich ebenso an die breite Öffentlichkeit wie an Journalisten.

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