Der Geist, das Leben und die Kunst von Tsepo Tshola, Pastor der südafrikanischen Popmusik

Es tut mir leid, so zu beginnen. Kaum hatte ich Mühe, mich von Mabi Thobejane und Steve Kekana zu verabschieden, verlor die südafrikanische Musik den Sänger und Komponisten Tsepo Tshola.

Diese drei Meister der musikalischen Seele der Nation waren berühmt, aber keine Berühmtheiten. Weil sie sich nie so verhalten haben. Komplexe Persönlichkeiten und Talente, sie alle besaßen diese bodenständige Jovialität, die sie immer zugänglich und „einfach“ in der ehrfürchtigen Art und Weise machte, wie Südafrikaner dieses Adjektiv verwenden.

Ich erinnere mich, dass ich 1978 während einer meiner vielen Recherchereisen in Lesotho, einem von Südafrika umgebenen Bergkönigreich, mit dem brillanten Gitarristen und Komponisten Frank Leepa, den Schlagzeugern Moss Nkofo und dem einzigen Black Jesus (durch die Kraut) und Tsepo, in einer baufälligen alten Ladenfront gegenüber dem Maseru-Markt.

Sie waren damals die Uhuru Band und erröteten vom Erfolg ihres ersten Hits, einfach betitelt Afrika. Das Lied lobt und feiert lediglich den Mutterkontinent, doch war Südafrikas Apartheidsregime so repressiv, dass der Band dort Auftrittsverbote erteilt wurden. Ihr Manager, Peter Schneider, überlegte, was er tun sollte. Mischen Sie das Personal ein wenig und ändern Sie ihren Namen, ich zuckte die Achseln. Und so tauchten sie schließlich als Sankomota wieder auf – Lesothos berühmtestes Afro-Fusion-Pop-Ensemble.

Tsepo sollte in einer Zeit politischer Unruhen eine Brücke zwischen Lesotho und Südafrika schlagen. Was sein Leben und seine Musik antrieb, war sein starkes Gefühl, beiden Nationen als Einheit anzugehören.

Das Leben

Er wurde 1953 im Bezirk Berea im Westen von Lesotho geboren, in der malerischen Stadt Teyateyaneng oder TY. Tsepo hatte jedoch andere Inspirationen für seine musikalische Berufung als die nächtlichen Tänze im berühmten Blue Mountain Inn in TY.

Sein Vater Mokoteli war Pastor der African Methodist Episcopal Church, und sowohl Reverend Tshola als auch seine Frau MaLimpho waren treue Anhänger des Doppelvokalquartetts Vertical 8. Tsepo betonte diese Kirche immer als seine musikalische Alma Mater mit ihren liturgischen Wurzeln in Afrika -Amerikanische Hymnody (das Singen oder die Komposition von Hymnen).

Auf einer Live-Musik-Bühne hält ein kahlköpfiger Mann in einer Tunika mit Stoff über der Schulter einen Gehstock.  Er ist in blaues und silbernes Bühnenlicht getaucht.
Tsepo Tshola tritt 2013 bei einem Jazzfestival in Südafrika auf.
Vathiswa Ruselo / Sowetan / Gallo Bilder

1970 war er bereits Leepa beigetreten, und 1975 gründeten sie Uhuru. In den späten 1970er Jahren, jetzt als Sankomota, waren sie die Hausband in Maserus Victoria Hotel und unterhielten Koryphäen wie Miriam Makeba und Hugh Masekela, die aus Südafrika verbannt wurden ihre Politik.

1983 war ihr Breakout-Jahr, als der südafrikanische Produzent Lloyd Ross von Shifty Records ihr erstes Album aufnahm. Sankomota, und die Veröffentlichung von Leepas Hit-Komposition Es regnet. Mit Masekela tourte Tsepo durch das südliche Afrika und wagte sich nach London, wo der Rest von Sankomota 1985 zu ihm gesellte.

Als er aus London zurückkehrte, als Nelson Mandelas Haftentlassung und das Ende der weißen Minderheitenherrschaft näher rückten, schloss sich Tsepo Masekela zu seiner epochalen Heimkehr an Sekunjalo Tour durch Südafrika im Jahr 1991. Masekela war verblüfft über die massive Bewunderung, mit der er vom Publikum (einschließlich mir) begrüßt wurde, von dem er befürchtete, dass es ihn vergessen hatte.



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Tsepo ergriff die Gelegenheit, seine legendäre Solokarriere zu beginnen, die bis zu seinem herzzerreißenden Abgang am 15. Juli 2021 andauern würde. Sein rauer „Louis Armstrong“-Bariton, der für unzählige Top-Künstler und Ensembles mitarbeitete und den Gesang leitete, sollte Gospel, traditionelle und Popsongs in Sesotho und unter dem Namen The Village Pope.

Der Geist

Die Verflechtung von innerem Geist, Leben und Kunst in Tsepo Tsholas Odyssee kann nicht genug betont werden. Lassen Sie mich dies durch die Lieder illustrieren.

Tsepo war erstaunlich produktiv, und er komponierte, nahm auf und spielte fast bis zu seinem Tod. Von diesem monumentalen Katalog werden jedoch sicherlich einige gespielt, solange man sich an die turbulenten, überschwänglichen Jahrzehnte vor und nach der Jahrhundertwende erinnert. Dazu gehören eines der früheren Werke, Papa, aus Sankomotas Album An der wand schreiben (1989).

Religiös im Ton, wie letztendlich bei der gesamten Musik von Tsepo, enthält das Lied eine Solo-Strophe, die sowohl im Gebet intoniert als auch in seiner rauen Stimme gesungen wird:

Du wartest darauf, dass dein Name aufgerufen wird (Was sagst du?) Dein Körper zittert vor Unglauben (Erzähl uns mehr)…

1994 erlebte ein neu demokratisches Südafrika die Veröffentlichung von Tsepos Signature-Album, Der Dorfpapst, der ihm für immer seinen Namen als ikonischer Pastor des südafrikanischen Pops gab.

Die meisten der Tribute, die in gedruckter Form und in den sozialen Medien verbreitet wurden, enthalten diesen kecken, ikonoklastischen Decknamen. Dabei handelt es sich jedoch keineswegs um einen Versuch der Selbstbeglückwünschung oder Beförderung, noch ein Hinweis auf seine manchmal harsch paternalistische Ermahnung seiner Musiker bei Proben und Aufnahmen. Es ist eher eine ehrenvolle Verkündigung seines unerschütterlichen Engagements für Familie und Freunde; sein Zuhause in Lesotho, seine engen Freunde und Familie, seine binationale Identität.

Erhebung

Tsepo vermied die Insignien von Ruhm und oberflächlichen, transaktionalen Beziehungen und war ein hingebungsvoller Ehemann, der den Tod seiner Frau im Jahr 1984 nie verkraftete. Er heiratete nie wieder, sondern blieb, wie manch ein Mosotho-Patriarch seufzen wird, „jedermanns Vater“. Er war zu einer Familienbeerdigung zurück in Teyateyaneng, als er an COVID-19 erkrankte und starb.

Andere Lieder von besonderer Bedeutung sind Holokile (All Right) von 1994, basierend auf Hymnody und praktisch eine Hymne für sich. Tatsächlich wurde Tsepos Stil oft als „traditioneller Gospel“ bezeichnet, aber dies ist definitiv der falsche Musikladentonne.

Tsepos Stil stammt aus einer Mischung aus der Afro-Pop-Fusion von „Black-Bewusstseins“-Gruppen wie Sakhile, Stimela und natürlich Frank Leepas Sankomota in den 1980er Jahren und seiner eigenen hymnischen Erziehung. Deshalb sind seine Lieder eher inspirierend als feierlich und eher „step and sway“ als tanzbar. Es sind Balladen, um eine afrikanische Nation zu erheben.

Stoppe den Krieg, von 1995, ist überhaupt keine religiöse Melodie, sondern eine optimistische, poppige Aufforderung an die Südafrikaner, sich nicht um die Beute des Sieges über die Apartheid zu streiten. Während der Plünderungen und Aufstände, die am Tag seines Todes stattfanden, Stoppe den Krieg war das Lied, das bundesweit in Radiosendern zu hören war.

Schließlich ist da noch sein ausgelassener, Township-jiviester Song (kein Gospel hier), Akubutle (Don’t Ask) aus dem Jahr 2003, der immer wieder die Zuhörer in einem Restaurant, Club oder auf einer Party auf die Beine bringt.

BT, wie Bra Tsepo im Volksmund genannt wurde, können wir dir nicht vorwerfen, dass du uns verlassen hast, aber wie sollen wir das alles ohne dich durchstehen? Akubutle.

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