der anhaltende Einfluss eines nigerianischen Theatergiganten

Zwanzig Jahre nach seinem Tod erregt der nigerianische Dramatiker Ola Rotimi neues Interesse. Die San Diego State University veranstaltete im April 2021 ein Webinar, bei dem die Zuneigung und Ehrfurcht für den Dramatiker deutlich wurden. Ihm zu Ehren fand im August 2020 ein weiteres Webinar an der Bowen University in Nigeria statt.

Der Reiz von Rotimis Theaterpraxis und Vision besteht darin, dass sie auf seinem ansteckenden Humanismus, seiner Geselligkeit und Gegenseitigkeit basieren. Der Dramatiker, Regisseur und Wissenschaftler wurde 1938 in Sapele, Nigeria geboren und starb im Jahr 2000. Als Regisseur prägte er das nigerianische Theater in einer Zeit, in der das Theater maßgeblich das politische Denken um den Kolonialismus, die nigerianischen Bürgerkrieg und postkoloniale Gesellschaft. Kurz gesagt, er war ein dekolonialer Künstler (bevor der Begriff in Mode kam), der den Humanismus förderte.

Rotimis Theaterkollektiv Ori Olokun, das er 1968 in Ile Ife im Südwesten Nigerias gründete, war der Nährboden für einige der talentiertesten, einfallsreichsten und erfolgreichsten Theaterkünstler Nigerias. Auch die Bindungen, die sie miteinander schmiedeten, wurden mit zunehmendem Alter stärker. Sie entwickelten eine starke Kameradschaft, die im Webinar der San Diego State University deutlich wurde.

Die Spiele

Zu seinen in ganz Afrika bekannten Stücken gehören Unser Mann ist wieder verrückt geworden, Kurunmi, Ovonramven Nobaisi und Die Götter sind nicht schuld die die Handlung von Sophokles’ Oedipus rex für den kulturellen Kontext Nigerias.

Sie konzentrieren sich auf moralische Dilemmata: gut gegen böse und richtig gegen falsch. Rotimis Stücke sind leicht zu inszenieren. Sie benötigen keine aufwendigen oder teuren Sets und Requisiten. Sie erfordern auch keine Theatervirtuosen oder ungewohnte metaphysische Konstrukte oder Dünkel. Und so waren sie für ein afrikanisches Publikum zugänglich, das von den Inszenierungen stets bewegt war.

Theater für das Volk

Rotimi war auch ein Innovator in seiner Herangehensweise an das, was Theater erreichen kann und welche Werkzeuge es verwenden kann. Er schöpfte aus indigenen Traditionen von Drama, Gesang, Tanz und Pantomime. Obwohl er in der westlichen Theatertradition ausgebildet war, versuchte er, sich davon zu lösen und sich mit einheimischen Theaterpraktiken zu verbinden.

Lokale Kostüme, geografische Einstellungen, Gesang und Tanz werden in all seinen großen Produktionen hervorgehoben. Innovativ war er auch durch das Herausfordern kultureller Grenzen: zwischen professionellen Darstellern und Amateuren; Schauspieler und Sänger; männlich und weiblich; alt und Jung; Elfenbeinturm und Stadt.

Rotimi förderte ein populistisches Theater, ein Theater der Geselligkeit, das alle in der Gemeinde repräsentierte. Dies zeigt sich in all seinen Stücken. Inklusion und Gemeinschaft waren Ideen, die sein Spiel und seine Praxis prägten.

Und das hat nachhaltige Wirkung. Seine Konzepte inspirieren weiterhin die Menschen, die er im Ori Olokun-Kollektiv ausgebildet hat.

Theater und Gemeinschaft

Rotimi betrachtete Theater als eine Möglichkeit, Gemeinschaft sowohl innerhalb der Theaterwelt als auch darüber hinaus aufzubauen. Er sah Theater nicht als geschlossene und künstliche Kunstform, sondern als eine Möglichkeit, Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft zu verbinden. Aus dieser Sicht dient das Theater als Bindeglied zur breiteren Gemeinschaft und letztendlich zu unserer gemeinsamen Menschlichkeit.

drei Schauspieler auf einer Freilichtbühne, Bäume im Hintergrund.  Ein Mann trägt einen schreienden Mann auf seinen Schultern und entfernt sich von einer Frau, die den Mann anschreit.
Eine Szene aus der Outdoor-Pidgin-Version von Grip Am, Ola Rotimis Stück, das 2013 in Lagos inszeniert wurde.
PIUS UTOMI EKPEI/AFP über Getty Images

Nachdem das Stück zu Ende ist, die Vorhänge gefallen und die Lichter aus sind, geht die Gemeinschaft weiter. Und alle – Darsteller, Sänger, Schauspieler und Tänzer eingeschlossen – müssen dorthin zurückkehren. Aber sie kehren nicht mit leeren Händen dazu zurück. Sie werden von Moral, Ethik und einem während des Spiels erworbenen Gefühl für sozialen Zweck und Zusammenhalt getragen. Es ist die Pflicht jedes Mitglieds einer Kaste, diese Ideale aufrechtzuerhalten und zu verbreiten.

So hat Ori Olokun seinen Mitgliedern den Glauben eingeflößt, dass Theater eine gemeinschaftsbildende Übung ist, ein Projekt, das jedem Mitglied einer Produktion ein Gefühl von Würdigkeit und Zugehörigkeit vermittelt, einschließlich Regisseure, Darsteller, Bühnenbildner, Kostümbildner, Beleuchtungstechniker usw .



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Diese Vorstellung von Theater steht im Gegensatz zu der Sichtweise von Dramatikern, die die Entfremdung in der modernen Welt erforscht haben – wie der Ire Samuel Beckett, der Franzose Eugene Ionesco und Jean Genet und der Brite Harold Pinter und Joe Orton. Sie schrieben über Verzweiflung, Einsamkeit, Sterilität, düsteres Schicksal.

Rotimis Theater und Lehre boten einen Blick auf die Menschheit. Etwas idyllisch, aber auch praktisch und oft umsetzbar. Für Rotimi ist Theater Gemeinschaft, und letztendlich ist Gemeinschaft alles.

Rotimis Humanismus sieht – wie das südafrikanische Ubuntu-Konzept oder das tansanische Ujamaa – eher das Kollektiv als das Individuum als vorherrschendes Vehikel der gesellschaftlichen Transformation. Und wenn Rotimi auch mehr als 20 Jahre nach seinem Tod noch seinen Einfluss ausübt, liegt es einfach daran, dass sein Sinn für Humanismus sowohl echt als auch relevant war.

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