Das Twitter-Verbot wird Nigeria als Ziel für Technologieinvestitionen schaden

Lagos, Nigerias größte Stadt, hat sich in den letzten Jahren zu Afrikas attraktivstem Technologiezentrum für Investoren entwickelt. Dies könnte jedoch durch die Entscheidung der Regierung gefährdet werden, die Aktivitäten von Twitter im Land einzustellen.

Obwohl keine direkte Verbindung hergestellt wurde, erfolgte das Verbot zwei Tage, nachdem Twitter einen Tweet von Präsident Muhammadu Buhari entfernt hatte. Twitter behauptete, die Nachricht sei gelöscht worden, weil sie gegen seine Regeln gegen „missbräuchliches Verhalten“ verstoßen habe. Das Verbot könnte eine Vergeltung sein.

Mitte April kam es zu einer neuen Kälte in der Beziehung zwischen Nigeria und Twitter, als die Social-Media-Plattform Ghana als ihren regionalen Hauptsitz auswählte. Nigerias Markt ist größer als der von Ghana, mit mehr Twitter-Nutzern als Ghana Einwohner hat. Ghana gewann, weil seine Regierung durch die Verbesserung der Stromproduktion des Landes, Investitionen in gute Straßen und ein papierloses Hafenprojekt ein attraktives Umfeld für externe Investoren geschaffen hat.

Dennoch wurde der junge Technologiesektor Nigerias aufgrund des Talentpools in Nigeria, der zunehmenden Smartphone-Durchdringung und des Zugangs zum nigerianischen Markt mit 200 Millionen Menschen als attraktives Angebot für Investoren angesehen.

Die in Lagos konzentrierte nigerianische Technologieszene ist eine junge und seltene Erfolgsgeschichte. Ein besonderer Wachstumsbereich war der Finanztechnologiesektor (Fintech).

Aber das Verbot macht es der Regierung schwer zu argumentieren, dass sie Technologieunternehmen gegenüber freundlich ist. Die nigerianische Regierung hat häufig ausländische Investoren aufgefordert, in nigerianische Technologie-Start-ups zu investieren und das Technologie-Ökosystem Nigerias zu unterstützen.

Zum Beispiel empfing Buhari 2016 Mark Zuckerberg beim ersten Besuch des Facebook-Chefs in Subsahara-Afrika. Facebook wird im zweiten Quartal 2021 ein Büro in Lagos eröffnen.

Die unbefristete Sperre von Twitter könnte sich als Rückschlag erweisen, indem sie Investoren erschreckt.

Tech-Startups

Nigerias Start-ups im Bereich Finanztechnologie (Fintech) haben begonnen, sich innovativ mit Bevölkerungsgruppen zu beschäftigen, die keinen Zugang zu traditionellen Finanzdienstleistungen haben. Ungefähr 56% der nigerianischen Erwachsenen haben kein Bankkonto.

Die einheimischen Unternehmen Flutterwave und Paystack sind zwei Beispiele für Fintech-Start-ups, die sich in letzter Zeit Investitionen sichern konnten.

Flutterwave bietet Zahlungslösungen für Unternehmen. Kürzlich zog ein Konsortium ausländischer Investoren Investitionen in Höhe von 170 Millionen US-Dollar an. Paystack, das auch Zahlungslösungen und Kundenanalysen anbietet, hat 200 Millionen US-Dollar vom US-Zahlungsgiganten Stripe eingezogen.

Die beiden Start-ups haben sich kürzlich den begehrten Einhorn-Status verdient. Dies ist ein Hinweis auf privat geführte Technologie-Start-up-Unternehmen mit einem Wert von mehr als 1 Milliarde US-Dollar. Damit sind Flutterwave und Paystack bereits auf dem Papier wertvoller als die meisten der größten Banken Nigerias.

Die Aussetzung könnte es Technologieunternehmern wie diesem erschweren, Investitionen zu erhalten. Technologieunternehmer müssen Investoren nun von regulatorischen Risiken überzeugen. Dies gilt insbesondere dann, wenn deren Geschäftsmodelle eine aktive Social-Media-Präsenz erfordern.

Das Twitter-Verbot wird auch die Präsenz nigerianischer Technologieunternehmer in der Welt verringern, wodurch ihre Fähigkeit eingeschränkt wird, Finanzmittel anzuziehen und ihre Märkte auszubauen.

Schließlich widerspricht es dem Ziel der Regierung des Wirtschaftswachstums und der Offenheit, indem es ein Signal sendet, dass Nigeria nicht ganz offen für Technologiegeschäfte ist.



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Warum Social Media für Unternehmen wichtig ist

Viele kleine und mittlere Unternehmen in Nigeria nutzen soziale Medien, einschließlich Twitter, für Marketing, Pitching, Investorenanwerbung und Kundenansprache.

Ein Beispiel hierfür sind Start-up-Technologiefirmen wie Cowrywise, eine Spar- und Investmentgesellschaft, und Piggyvest, eine Online-Sparplattform.

Vor nicht allzu langer Zeit kündigte Cowrywise an, 3 Millionen US-Dollar an Investitionsmitteln zu beschaffen. Einer der teilnehmenden Investoren, Sahil Lavingia, twitterte, dass sein Investitionsgespräch über eine Twitter-Direktnachricht oder „DM“ begann. Lavingia ist der Gründer von Gumroad, einer in San Francisco ansässigen Online-Plattform, die den Verkauf von Produkten durch Schöpfer direkt an Verbraucher ermöglicht.

Lavingia investierte in das nigerianische Unternehmen und postete auf Twitter: „Aufgeregt, in ein weiteres afrikanisches Startup zu investieren! Die Macht von Twitter“.

Ich freue mich, in ein weiteres afrikanisches Startup zu investieren! Die Macht von Twitter 😍 https://t.co/obcDI1MWfE pic.twitter.com/rBBsn3gK5Z

– Sahil (@shl) 28. Januar 2021

Nigerianische Unternehmen haben auch soziale Medien genutzt, um auf ihre Marken aufmerksam zu machen. Manche tun dies über „Influencer“ wie die Lifestyle- und Entertainment-Blogger Linda Ikeji und Uche Eze Pedro sowie die Musikbloggerin Demola Ogundele von Notjustok.

Versöhnen und deeskalieren

Nigerias Informationsminister Lai Mohammed kritisierte Twitter für „Doppelmoral“, weil das Social-Media-Unternehmen bis vor kurzem keine aufrührerischen Tweets von Mazi Nnamdi Kanu, dem Anführer der Separatistengruppe, löschte oder markierte.

Aber meiner Ansicht nach scheint das Twitter-Verbot die Vorstellung zu unterstützen, dass die nigerianische Regierung nicht gerne für ihre Handlungen zur Rechenschaft gezogen und hinterfragt wird, wenn sie zu kurz kommt. Es stinkt nach Zensur und erinnert an undemokratische Institutionen. Der Präsident musste die Plattform nicht nutzen, um seine Ansichten zu äußern, und hätte darauf hingewiesen werden müssen, dass die Nutzung von Twitter bedeutet, seinen Regeln zu unterliegen.

Wenn der Streit zwischen der nigerianischen Regierung und Twitter nicht deeskaliert wird, wird der florierende Technologiesektor des Landes leiden. Dies zu einer Zeit, in der Nigeria Technologien nutzen muss, um seine sozioökonomischen Herausforderungen zu bewältigen. Dazu gehört vor allem die dringende Notwendigkeit, seine Abhängigkeit vom Öl zu verringern und seine Infrastruktur zu verbessern. Technik kann dabei helfen.

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