Das prekäre Schicksal afrikanischer Fußballer in Europa nach Spielende

Denken Sie an Ihren bevorzugten ehemaligen männlichen Fußballspieler aus Europa. Sie erinnern sich wahrscheinlich an schöne Tore, unglaubliche Paraden, Kampfgeist. Was macht er jetzt? Coaching? Oder ist er ein Spieleragent? Vielleicht ein Sportkommentator?

Denken Sie jetzt an Ihren ehemaligen Lieblingsfußballspieler, der aus einem afrikanischen Land eingewandert ist, um in Europa zu spielen. Er ruft wahrscheinlich ähnliche Bilder von fantastischem Spiel hervor. Aber was macht er jetzt? Sie wissen nicht? Bitte betrügen Sie nicht und sagen Sie, es war George Weah, Gewinner des Ballon D’Or-Preises 1995 und jetzt Präsident von Liberia.

Tatsächlich wissen wir, abgesehen von einigen bemerkenswerten Karrieren nach dem Spiel, relativ wenig über den Aufenthaltsort ehemaliger afrikanischer Fußballer, die in Europa gespielt haben – ob sie eine volle Spielerkarriere hatten oder früher im Leben aufhören mussten, professionell zu spielen.

Aber warum ist das so? Wir haben verschiedene Studien durchgeführt, um mehr Licht ins Dunkel zu bringen.

Strukturelle Ausgrenzung

Zunächst einmal bleiben nur wenige afrikanische Migrantenspieler als Trainer oder in administrativen Positionen im europäischen Fußball im Spiel. Zu den prominentesten gehört Mário Wilson aus Mosambik, der den größten Teil seiner Karriere in Portugal spielte und 1976 SL Benfica trainierte, um die portugiesische Meisterschaft zu gewinnen. Es gibt auch Michael Emenalo aus Nigeria, der nach seiner Karriere als technischer Direktor für den FC Chelsea und den AS Monaco tätig war verschiedene Teams in den USA, Europa und Israel. Zuletzt gewann der ehemalige nigerianische Nationalspieler Ndubuisi Egbo mit dem FK Tirana in der Saison 2019/20 den albanischen Meistertitel, während Mbaye Leye, ein ehemaliger senegalesischer Nationalspieler, im Dezember 2020 zum neuen Cheftrainer von Standard Lüttich ernannt wurde.

Stattdessen sind ehemalige afrikanische Fußballspieler erst nach ihrer Rückkehr nach Afrika Trainer oder Spieleragenten geworden oder anderweitig in der Fußballbranche tätig, auch wenn sie ursprünglich in Europa bleiben und dort ihren Lebensunterhalt nach dem Spiel suchen sollten.

Angesichts des Einflusses afrikanischer Spieler auf den europäischen Fußball ist dies bemerkenswert und sicherlich eine Verschwendung von Trainertalenten für die europäische Fußballindustrie.



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Vor kurzem haben der Spieler Raheem Sterling und der Akademiker Paul Campbell auf die strukturellen Ungleichheiten hingewiesen, die ehemalige schwarze Spieler davon abhalten, Trainer- oder Verwaltungspositionen im europäischen Fußball zu übernehmen. In der Tat, wenn schwarze Fußballer 30% der Spieler in der englischen Premier League, aber nur 1% der Manager ausmachen, ist die strukturelle Ausgrenzung schwarzer Spieler offensichtlich.

Sicherlich sind die Trainerpositionen im europäischen Profifußball begrenzt und die Konkurrenz groß. Doch was passiert mit den meisten afrikanischen Spielern, wie entwickelt sich ihre Laufbahn nach einer Spielerkarriere?

Die Antwort ist desillusionierend. Ungeachtet der wenigen Berichte von Fußballstars zeigen unsere Untersuchungen, dass die Mehrheit der afrikanischen Profispieler in Europa weitgehend schlecht auf ihre Karriere nach dem Spiel vorbereitet ist und nach dem Ende ihrer Karriere aus irgendeinem Grund mit sozialen und wirtschaftlichen Herausforderungen konfrontiert ist.

Diese Herausforderungen kommen nicht von ungefähr. Sie sind eine Fortsetzung der verschiedenen Risiken, Ungewissheiten und Nöte, die viele afrikanische Spieler während ihrer internationalen Karrieren erleben.

Eine Fallstudie

Die Realität dieser Härten, mit denen afrikanische Spieler auf allen Ebenen des Spiels in Europa konfrontiert sind, veranschaulicht Ibrahim (ein Pseudonym), das in unserer Studie interviewt wurde. Er reiste als vielversprechendes 18-jähriges Talent aus Nigeria nach Dänemark, das von einem aufstrebenden Verein unter Vertrag genommen wurde. Trotz seines Talents erlebte er nie einen Durchbruch.

Während seiner Karriere litt Ibrahim unter wiederkehrenden Erkrankungen und einer schweren Verletzung. Die meisten seiner Verträge wurden nicht verlängert und er wechselte häufig den Verein und verbrachte den größten Teil seiner Karriere in den unteren Ligen des Landes, in denen die Gehälter minimal waren, etwa 2.000 US-Dollar pro Monat vor Steuern.

Nach einer zweiten Knieverletzung und der Vertragsauflösung gelang es ihm nicht, einen neuen Verein zu finden. Nach acht Jahren im Land war er gezwungen, über das Leben nach dem Fußball nachzudenken. Obwohl er Mitte zwanzig war und den Traum vom Profifußball nicht aufgeben wollte, konnte er es sich bei der Suche nach einem neuen Verein nicht leisten, sich nur auf das Training zu konzentrieren, um sich zu erholen. Es gab nur wenige Alternativen. Er erinnert sich

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Da er jedoch Anspruch auf Sozialleistungen hatte, verlangten die dänischen Kommunalbehörden weitere Qualifikationen und förderten seine Ausbildung zum Krankenpfleger. Nach einer 14-monatigen Ausbildung schloss er sein Studium ab und arbeitet nun in Vollzeit als Hilfskrankenschwester in der Altenpflege, einem eher gering bezahlten Job, der durch die erlittenen Verletzungen mit besonderen Herausforderungen verbunden ist.

Ibrahims Geschichte ist nicht einzigartig. Generell bilden afrikanische Fußballer eine besonders gefährdete Gruppe von Profisportlern in Europa. Sie sind mehr als andere von Unterbezahlung und kurzen Vertragslaufzeiten betroffen und haben oft wirtschaftliche Schwierigkeiten.

In die Zukunft investieren

Obwohl jeder Profifußballer ständig eine starke Leistung abliefern muss, stehen afrikanische Spieler unter besonderem Druck. Für sie ist ein besser bezahlter Vertrag oder ein längerfristiger Vertrag oft ein existenzielles Bedürfnis, um den Lebensunterhalt und den ihrer Familien in Afrika zu sichern. Um ein Scheitern in Europa und die Schande, mit leeren Händen nach Hause zurückzukehren, zu vermeiden, konzentrieren sich afrikanische Spieler ausschließlich auf ihre Profikarriere.

Nur sehr wenige haben die Zeit, die Mittel, das Wissen und die Beziehungen, die notwendig sind, um ihre Flugbahn nach dem Spiel zu gewährleisten. Im Gegenteil, in Dänemark wie auch in anderen skandinavischen Ländern werden einheimische Spieler oft unterstützt, um ihre Karriere nach dem Spiel zu meistern, zum Beispiel durch duale Karrieremöglichkeiten und die Kombination von Profifußball mit Ausbildung oder Berufsausbildung.



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Afrikanische Spieler werden hiervon häufig ausgenommen, da ihnen weit verbreitete Qualifikationen oder Sprachkenntnisse fehlen, die für die Teilnahme an Bildungsprogrammen in Europa erforderlich sind. Und europäische Vereine zeigen selten großes Interesse an angemessenen Kursen oder Berufsausbildungen. Sicherlich würde es ihrem Kosten-Nutzen-Ansatz widersprechen, große afrikanische Talente zu relativ niedrigen Preisen zu sichern.

Einige unserer Forschungsteilnehmer arbeiten wie Ibrahim als Assistenzkrankenschwestern in der Altenpflege oder als Reinigungskräfte oder Zusteller. Obwohl diese Arbeitsplätze den unmittelbaren Lebensunterhalt sichern können, sind sie mit schwierigen Arbeitsbedingungen verbunden.

Ein türkisfarbener Bucheinband mit gelbem Text mit der Aufschrift

Ohio University Press

Aufgrund der strukturellen Zwänge im europäischen Fußballgeschäft, des eingeschränkten Zugangs zu Bildung, eher geringer Gehälter, kurzer Arbeitsverträge und der Notwendigkeit, sich fast ausschließlich auf die sportliche Leistung zu konzentrieren, landen viele in prekären Lebensbedingungen. Nach einer Spielerkarriere sind Aufstiegschancen rar – egal ob man für schöne Tore, unglaubliche Paraden oder großen Kampfgeist bekannt war.


Dieser Artikel ist Teil einer Serie über den Zustand des afrikanischen Sports. Die Artikel basieren jeweils auf einem Kapitel aus dem neuen Buch Sports in Africa: Past and Present, das von Ohio University Press veröffentlicht wurde.

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