Äthiopiens Blockchain-Deal ist ein Wendepunkt – für die Technologie und für Afrika

Bei der Einführung von Bitcoin im Jahr 2009 wurde die Größe des Potenzials der zugrunde liegenden Technologie, der Blockchain, nicht vollständig erkannt.

Was nicht vollständig ausgenutzt wurde, sind die einzigartigen Merkmale der Blockchain-Technologie, die das Leben von Menschen und Unternehmen verbessern können. Dazu gehört die Tatsache, dass es sich um eine Open-Source-Software handelt. Dadurch wird der Quellcode für Endbenutzer legal und frei verfügbar, die ihn zum Erstellen neuer Produkte und Dienstleistungen verwenden können. Ein weiteres wichtiges Merkmal ist die Dezentralisierung, die den Betrieb der darauf aufbauenden Dienste demokratisiert. Die Kontrolle über die auf der Blockchain basierenden Dienste liegt nicht in den Händen einer Einzelperson oder einer einzelnen Entität, sondern bezieht alle mit dem Netzwerk verbundenen Personen ein.

Darüber hinaus ermöglicht es Peer-to-Peer-Interaktion zwischen den mit dem Netzwerk verbundenen Personen. Dies ist von entscheidender Bedeutung, da Parteien direkt ohne Vermittler oder Dritte Transaktionen durchführen können. Schließlich hat es eingebaute Sicherheit. Die darauf gespeicherten Daten sind unveränderlich und können nicht einfach geändert werden. Neue Daten können erst hinzugefügt werden, nachdem sie von allen im Netzwerk überprüft wurden.

Leider hat Bitcoin, das Projekt, das die Blockchain-Technologie eingeführt hat, das Rampenlicht ins Wanken gebracht und die Aufmerksamkeit von den zugrunde liegenden potenziellen Vorteilen der Technologie abgelenkt.

Bitcoin war in massive Kontroversen verwickelt und stieß auf zahlreiche Kritikpunkte. Dazu gehört die Tatsache, dass es spekulativ und volatil ist und keinen Nutzen bietet. Der Preis wird weitgehend von der Meinung der Anleger und nicht von einem inneren Wert bestimmt. Dies steht im Gegensatz zu anderen Anlageklassen, aus denen Wert abgeleitet werden kann, wie Gold (Schmuck), Immobilien (Miete), Aktien und Anleihen (Zinsen).

Es gibt auch ein Argument, dass es schlecht für die Umwelt ist, weil es so viel Strom verbraucht.

Darüber hinaus wurden Entwicklungen und Projekte im Bereich Krypto-Assets seit der Einführung von Bitcoin weitgehend von kommerziellen Interessen und Investitionsrenditen bestimmt. Dem Potenzial, zum sozialen und wirtschaftlichen Wohl der Menschen beizutragen, wurde wenig Aufmerksamkeit geschenkt.

Das ändert sich aber langsam.

Einige Unternehmen haben damit begonnen, verschiedenen afrikanischen Ländern Blockchain-Funktionen vorzustellen. Im Gegensatz zu den meisten anderen Kryptowährungs-Blockchains, die sich auf die Nutzung des Privatsektors in entwickelten Regionen wie Europa und Nordamerika konzentrieren, bestand ihr Ansatz darin, die Regierungen und öffentlichen Institutionen in den Entwicklungsländern anzusprechen.

Im April bestätigte die äthiopische Regierung, dass sie einen Vertrag zur Erstellung einer nationalen Datenbank mit Schüler- und Lehrerausweisen unter Verwendung einer dezentralen digitalen Identitätslösung unterzeichnet hatte. Der Deal beinhaltet die Bereitstellung von Ausweisen für 5 Millionen Schüler in 3.500 Schulen, die zur Speicherung von Bildungsunterlagen verwendet werden.

Dies ist der größte Blockchain-Deal, der jemals von einer Regierung unterzeichnet wurde und in der Crypto-Asset-Branche Wellen geschlagen hat.

Ich glaube, dass der Deal einen Wendepunkt für den Einsatz von Blockchain und der Crypto-Asset-Industrie sowie für die afrikanischen Volkswirtschaften darstellt, da er das Versprechen bietet, Blockchain für echte sozioökonomische Veränderungen einzusetzen. Der Deal bedeutet, dass die Blockchain-Technologie verwendet wird, um Millionen von Äthiopiern digitale Identität zu verleihen. Die digitale Identität, die in den meisten afrikanischen Ländern fehlt, ist der erste Schritt zu einer echten finanziellen Eingliederung, die nachweislich eine Reihe von Vorteilen mit sich bringt.

Was dies vielversprechend macht, ist, dass es das erste Blockchain-Hauptprojekt ist, das sich darauf konzentriert, den afrikanischen Markt mit Zielen zu bedienen, die mit den Entwicklungsagenden übereinstimmen, die in den Zielen der Vereinten Nationen für nachhaltige Entwicklung sowie in den Zielen der Agenda 2063 der Afrikanischen Union festgelegt sind.

Die Spieler

Hinter dem Deal stehen drei Unternehmen.

Der erste ist Cardano, der an vorderster Front gezeigt hat, wie seine Kerntechnologie zum Nutzen der Regierungen eingesetzt werden kann. Cardano ist technisch im Besitz der Cardano Foundation, einer schweizerischen gemeinnützigen Organisation.

Cardano beauftragte das Softwareunternehmen IOHK und das japanische Softwareunternehmen Emurgo mit der Entwicklung und Wartung der Cardano-Blockchain.

Cardano ist nicht der Einzige, der versucht, die Zukunft des Finanzwesens durch den Aufbau eines Finanzsystems voranzutreiben, das durch Peer-to-Peer-Transaktionen gekennzeichnet ist. Ethereum, nach Bitcoin die zweitgrößte Kryptowährung nach Marktkapitalisierung, verfolgt diesen Weg ebenfalls.

Beide Projekte haben eine gemeinsame Geschichte, da ihre CEOs (Vitalik Buterin und Charles Hoskinson) Gründer von Ethereum waren, aber aufgrund von geschäftlichen Meinungsverschiedenheiten getrennte Wege gingen.

Cardano, IOHK und Emurgo haben gezeigt, wie die Cardano-Blockchain und ihre Kerntechnologie zum Nutzen der afrikanischen Länder eingesetzt werden können.

Im Falle des äthiopischen Abkommens wird eine dezentrale digitale Identitätslösung, Atala Prism, verwendet. Das Projekt wird digitale Identitätslösungen auf der Cardano-Blockchain aufbauen. Die Idee ist, zunächst Primar-, Sekundar- und Universitätsstudenten eine digitale Identität zu verleihen, mit der sie ihre Bildungs-, Karriere- und zukünftigen Fortschritte verfolgen können.

Bitcoin

Seit der Einführung von Bitcoin hat die Crypto-Asset-Branche eine ereignisreiche Geschichte mit dramatischen Episoden.

Der exponentielle Anstieg und der drastische Preisverfall bei Bitcoin, insbesondere ab 2017, haben ebenfalls zu Bedenken beigetragen.

Dann gab es den geplanten Start privater globaler Stallmünzen, wie sie von Facebook Libra, jetzt Diem genannt, vorgeschlagen wurden. Und heftiger Widerstand westlicher Regierungen wegen ihrer Angst vor einem möglichen Verlust der Währungssouveränität. Dies führte zu einem Drang Chinas, digitale Währungen der Zentralbank auf den Markt zu bringen.

Viele Länder prüfen derzeit diese Option.

Interessanter war das Wachstum in einer dezentralen Finanzbranche. Ein ausgewachsenes Finanzsystem scheint nun in Form einer nicht verwahrten Finanzierung zu laufen, da Transaktionen eher auf Peer-to-Peer-Basis als über Finanzintermediäre wie Banken erfolgen.

Behauptungen, dass eine Kryptowährung eine finanzielle Inklusion ermöglichen könnte (da dies den Peer-to-Peer-Werteaustausch erleichtert), wurden jedoch nicht erfüllt. Dies liegt daran, dass Währungen wie Bitcoin für diejenigen, die am dringendsten finanzielle Eingliederung benötigen, weitaus weniger zugänglich sind – beispielsweise für diejenigen, die sich in sehr armen und wirtschaftlich benachteiligten Ländern befinden.

Das Bitcoin-Netzwerk wird aufgrund seines dezentralen Open-Source-Netzwerks von keiner Unternehmenseinheit verwaltet und hat daher keine gewinnorientierte Mission. Trotzdem ist die Kryptowährung heute vor allem wegen ihrer Fähigkeit, Menschen reich zu machen, wünschenswert.

Die Zukunft

Angesichts der zunehmenden Zweifel und Bedenken hinsichtlich des Bitcoin-Netzwerks wäre es sicherlich der richtige Ansatz, den Fokus von diesem wegzulenken und stattdessen Energie in Blockchain-Projekte zu stecken, die echte Beiträge für die Welt versprechen.

Es ist klar, dass neue Technologien wie Blockchains große Versprechen haben, zu einem integrativen Wachstum in Volkswirtschaften wie denen in Afrika beizutragen. Sie könnten beispielsweise dazu verwendet werden, das Freihandelsabkommen des Kontinents durch die Einführung regionaler digitaler Währungen zu erleichtern, die auf Blockchain basieren. Diese könnten den intraregionalen Handel fördern und in der Tat die Antwort auf die Probleme der Währungsumwandlungsfähigkeit sein – die Unfähigkeit, eine afrikanische Währung gegen eine andere auszutauschen -, die den Handel in der Region seit langem plagt.

Das äthiopische Abkommen sollte von den afrikanischen Regierungen genau überwacht werden.

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