10 Jahre später erinnert er sich an Zim Ngqawana, eine einzigartige Kraft in der südafrikanischen Musik

Zimasile ‘Zim’ Ngqawana starb unerwartet und zu früh – am 10. Mai 2011 im Alter von 51 Jahren – und hinterließ eine Familie und eine Musikgemeinschaft auf der ganzen Welt.

Als Flötist und Saxophonist, Komponist und Lehrer wurde Ngqawana in der Gemeinde New Brighton im damaligen Port Elizabeth, Südafrika, geboren. Nach einer Musikausbildung an der Universität wurde er in der Jazz- und Tanztheaterszene bekannt. Es war Ngqawana, der ausgewählt wurde, um Musik – ein 100-köpfiges Ensemble – bei der Amtseinführung von Präsident Nelson Mandela im Jahr 1994 zu präsentieren. Er veröffentlichte sein Debüt-Studioalbum, San Song1996 tourte er mit seiner Band Ingoma um die Welt und arbeitete mit Wynton Marsalis, Abdullah Ibrahim und Hugh Masekela zusammen, um eine neue Generation südafrikanischer Musiker zu betreuen. Später gründete er eine Schule, das Zimology Institute.

Ngqawanas Biographie und seine Leistungen sind bekannt.

Wenn man sich an ihn am 10. Jahrestag seines Todes erinnert, kann man sich daran erinnern, wie das Leben und der Tod eines südafrikanischen Jazzmusikers in einem Land, in dem Kunst – und insbesondere Jazz – im Allgemeinen als Unannehmlichkeit außerhalb des Heritage Day behandelt werden, so weit verbreitet sein können.

Ngqawanas Sound – dem traditionellen Musical, der westlichen Kunstmusik und dem Jazz von Xhosa verpflichtet – erfüllt die Stille, die die Zerstörung hinterlässt. Ngqawanas Vermächtnis, das sich der Kreativität als Heilung verschrieben hat, setzt sich noch lange nach seinem Tod fort.

Eine lange Reihe von Saxophonisten

Mitte des 19. Jahrhunderts erfand der Belgier Adolphe Saxe ein seltsames Instrument aus Messing, das jedoch aufgrund seiner Klangwiedergabe als Holzblasinstrument eingestuft wird: das Saxophon.

Das Hybridinstrument wurde vom Jazz übernommen, einem Genre, das seit jeher Hybridität umfasst. Für den Jazzwissenschaftler Chris Merz wurde das Saxophon im südafrikanischen Jazz ab den 1930er Jahren als Teil des amerikanischen Swing-Wahnsinns bekannt.

In den 1950er Jahren gingen die Big Bands weltweit zurück und es entstanden kleinere Jazzkombinationen. So begann die Herrschaft des Altsaxophons im südafrikanischen Jazz, trotz einiger knurrender Eingriffe von Tenorsaxophonisten wie Winston Mankunku. Aus diesem Grund kann der südafrikanische Jazz von Ntemi Piliso, Kippie Moeketsi, Gwigwi Mrwebi, Barney Rachabane, Herzog Makasi, Robbie Jansen und Dudu Pukwana sprechen, um nur einige zu nennen.

Es ist auch der Grund, warum es von Zim Ngqawana sprechen kann.

Eine selbstgemachte Marke

Wir können Ngqawana als eine “selbstgemachte” Marke betrachten. Durch seine Kreationen wie Zimphonic Suites, Vadzimu, Zimology, Aphorizims, Zimphony Orchestra und das Zimology Institute hat er seine eigene öffentliche Person so gestaltet, dass die Kulturindustrie ihr folgen musste, anstatt sie für ihn zu gestalten.

Ngqawanas Selbstdarstellung war spielerisch, aber nicht oberflächlich. Er widersetzte sich auch dem Label „Jazz“, das er sofort als „zu einschränkend und zu umfassend“ betrachtete. Angesichts der kontroversen Ansicht, dass es in afrikanischen Sprachen kein Wort für „Musik“ gibt, begriff er dies zu Recht, weil Musik in Afrika historisch gesehen Teil der heiligen und profanen Rituale des Lebens war. Es war Schlagzeug (die Trommeln). In seinen Ärmelnotizen für das Album von 1999 Schlagzeug er schrieb:

Ingoma ist eine Tour de Force engagierter, bewusster Kulturkrieger, die eine nationale Erklärung abgeben, um die Aufmerksamkeit des betroffenen Zuhörers auf das Feuer zu lenken, das unser Haus als Nation im Ausnahmezustand verschlingt.

Antike und Moderne

Die Forderung nach Engagement des Künstlers als Kulturarbeiter und Krieger und nach der Erkenntnis, dass sich das Leben der Menschen verbessern könnte und muss, legt nahe, warum Ngqawana für diejenigen wichtig ist, die auf der Transformation unserer Gesellschaft bestehen und sich weigern, afrikanische kulturelle Wissenssysteme in die USA zu verbannen Mülleimer der Vergangenheit.

Er schrieb in den 2001er Jahren Zimphonic Suites, dass es um „Harmonie zwischen Antike und Moderne“ geht.

Für Ngqawana sollte diese Klarstellung von allen gehört und anerkannt werden. Dies erklärt seine Sichtbarkeit im südafrikanischen Fernsehen in den 1990er Jahren (insbesondere mit dem Hit Gut beim Opfer) und seine Allgegenwart auf den Funkwellen und in der Live-Szene und vor allem als Lehrer.

Treffen mit Zim

Ich (Lindelwa Dalamba) traf Ngqawana zum ersten Mal, als er an die Rhodes University eingeladen wurde, wo er studiert hatte. Als Student war ich in einen Jazz-Workshop eingeweiht, den er abhielt. Es war eine seltsame, unangenehme Jam-Session.

Ngqawana brachte uns dazu, endlose Runden des Standards zu spielen Stella von Starlightund bringt uns an die Grenzen unserer Toleranz gegenüber Melodien, Akkordwechseln und vorherigen Interpretationen. Das ist der Punkt: Sie müssen das angegebene Skript durchgehen, bis Sie sich auf der anderen Seite befinden. Das war früher der Punkt des Jazz.

Meine wichtigste Begegnung war jedoch, als ich ihn als Doktorand an der Universität von KwaZulu-Natal traf. Avuncular wie immer erklärte er sein Vergnügen, dass diejenigen, die er als Jugendliche gekannt hatte, weiterhin die Klarheit sprengten.

Als ich sagte, ich würde das Saxophon nicht mehr blasen, das jetzt entschlossen ist, Jazzmusikwissenschaftler zu werden, ging er sofort in sein Büro und kehrte mit einer Kopie jedes einzelnen seiner Alben zusammen mit einer Kopie von Amiri Barakas zurück Blues People: Negermusik in White America. Diese Großzügigkeit war eine Behauptung der Gemeinschaft, möglicherweise der einzige Impuls, der die Ausdauer des Jazz in diesem Land gesichert hat. Das Geschenk ist mein Gedenke des Todes: Ngqawanas Sterblichkeit jenseits von Tod und Vandalismus inspiriert und lehrt weiterhin.

Der Moment der Vernichtung

In der Tat wurde Ngqawanas Studio 2010 von Schrottdieben zerstört. Um das Metall von den Beinen des Flügels zu hauen, wurde es auf die Seite gedreht. Fenster, Toilette und Leuchten waren kaputt. Ein Saxophon wurde zerschlagen.

Im Moment der Vernichtung ist vielleicht unsere wahre Stimme zu hören – wir schreien, singen, antworten. Durch die Improvisation seiner zögernden Zukunft wird die Stimme des Künstlers geboren; informiert von allem, was es jemals gesehen und gesehen hat. Das Geräusch zeugt von der teilnahmslosen Luft.

“Dieser Vandalismus”, sagt Ngqawana in Die Ausstellung von Vandalizim, ein Dokumentarfilm der African Noise Foundation, “zeigt das Ausmaß dessen, was mit ihnen geschehen ist … Ein Vandalismus der Seele, Vandalismus des Herzens, Vandalismus des Geistes.”

Dokumentarfilm der African Noise Foundation.

Ngqawana hat sich der Kreativität als Heilung verschrieben und ein umfangreiches Archiv veröffentlichter und unveröffentlichter Musik hinterlassen. Es ist daher wichtig, dass am 10. Mai 2021 auch das Zimologie-Institut wiederbelebt wird, das Projekt, das er als Aufbewahrungsort für seine Philosophie und Musik initiierte.

Prinzipien der Poetik

Sein Vermächtnis ist auch eines der Poetik, der Prinzipien – bewusst oder intuitiv und im Nachhinein verstanden -, nach denen der Künstler seinen Stil artikuliert. In dem Film sitzt ein hartnäckig belastbarer Ngqawana in den Trümmern der Vandalen und spielt ein perkussives Solo auf der kaputten Zisterne. “Wir sind verurteilt … ins Unbekannte zu ziehen”, sagt er. Er geht über den spürbaren Schmerz hinaus, seine Instrumente und sein Studio zerstört zu sehen, und besteht darauf, dass die Vandalen Opfer der Barbarei der Kolonialisierung sind. Er macht Kunst aus dem Gemetzel. Im Film des Filmemachers und Schriftstellers Aryan Kaganof Erbe er betont Ngqawanas Interesse am Gewissen.

Gewissen und Bewusstsein bildeten sich in den 1970er und 1980er Jahren durch den künstlerischen Diskurs, in dem Kultur ein untrennbarer Aspekt und Ausgang für das Politische in der Musik war. Ngqawana ging immer über die politischen Haltungen und Persönlichkeiten des Tages hinaus und ging auf die Bedeutung menschlicher Ereignisse und deren Auswirkungen auf die Erfahrung der Freiheit ein.

Für uns ist Ngqawanas dauerhafte Lehre, wie Kunst in ihrer Schöpfung ihre Negation enthalten kann:

Der wahre Zweck großartiger Musik sollte uns zur Stille führen… von Klang zu Stille.

Gut beim Opfer.

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